Hvorfor det næste britiske byvalg udgør en så alvorlig udfordring for Jeremy Corbyns Labour

Anonim

Et kommende bipæl i den cumbrianske valgkreds i Copeland udformes til at blive en nøgleprøve for Arbejdspartiets valgmuligheder under ledelse af Jeremy Corbyn.

Afstemningen blev udløst af den mandat, MP Jamie Reeds fratræden, som besluttede at tage et job på det nærliggende Sellafield-atomkraftværk.

Copeland er en parlamentarisk valgkreds i det vestlige Cumbria, centreret omkring industribyen Whitehaven. Det er blevet afholdt af Arbejdspartiet kontinuerligt siden 1935 - men aldrig ved store marginer. I valgmødet i 2015 havde Reed pladsen for Labour med lidt over 2.500 stemmer. I denne afstemning registrerede sædet en 1, 2% sving til de anden placerede konservative. Traditionelt er Copelands landdistrikter og mere konservative hældninger bagved blevet udvalgt af de arbejdsstyrende bydele i valgkredsen, der på en gang var knyttet til minedrift.

Mens mellemvalg er ofte brugt som protest stemmer mod regeringer og har lavere end sædvanlige turnouts, har denne parlamentariske konkurrence en lang række potentielt betydelige konsekvenser for britisk politik.

Under normale omstændigheder ville den store oppositionsparti føle sig sikker på at forsvare et af sine egne pladser på dette stadium af en parlamentarisk cyklus. Det ville have grund til at føle sig særdeles sikker på et tidspunkt, hvor den konservative regering er sidesporet af sine store vanskeligheder med Brexit og en brygning af NHS-krisen med specifikke lokale implikationer.

Men det er ikke almindelige omstændigheder. Corbyns kontroversielle og splittende lederskab af hans parti siden september 2015 har set Arbejdstagers meningsmålingskampe kamp for at forbedre. De konservative har ført i afstemningerne med tocifrede tal for meget af denne periode.

Det rejser spørgsmål om, hvorvidt Labour kan sidde så marginalt som Copeland. Hvis afstemningerne er korrekte (og mange Corbynistas tvivler på, at de er), så går Labour til nederlag. At miste en sådan etableret arbejdsplads vil næsten helt sikkert genskabe debatten om Corbyns lederskab og dens effektivitet.

Nukleare spørgsmål

På jorden har nogle Arbejdsaktivister anerkendt Corbyns potentielle upopularitet i denne del af verden. For en ting kunne han opfattes som en Londonbaseret politiker uden forbindelser til denne perifere region. Men et andet stort problem kunne være hans væbnede modstand mod atomvåben.

Selvom Labour's officielle holdning er at støtte fornyelsen af ​​det kontroversielle Trident-atomundervandsprogram, vil Corbyns personlige modstand ikke være så populær i en valgkreds, hvor atomindustrien er en stor arbejdsgiver.

Der er også hævdet, at den lokale parti vil afholde sig fra lederen om sådanne problemer under kampagnen og kan endda vælge en kandidat, som støtter nationalpartiets bredt nukleare stilling.

Som positivt for Labour betyder dets oppustede medlemskab et stort antal parti fodsoldater vil være til rådighed til at arbejde på jorden. En dato er endnu ikke sat til vedvalg, men en kampagneoperation har været på plads siden slutningen af ​​2016, så Arbejdet begynder fra en position af relativ styrke over sine rivaler. De andre parter vil dog helt sikkert søge at gøre et spørgsmål om Labour's forvirrede besked på atomindustrien. Endnu, hvor meget af en faktor, som dette spørgsmål vil være "på dørtrinnet", er det endnu at se.

Det er klart, at både de konservative og i realiteten UKIP vil fancy deres chancer for at komme ind i Copeland. Theresa Mays regeringsparti startede konkurrencen som bookies favorit og kræver en swing på lidt over 3% for at få sædet. Et sådant resultat ville give et stort løft i maj, der giver en tiltrængt modvægt til de vanskelige EU-relaterede spørgsmål, der løber i horisonten.

UKIP færdiggjorde en fjern tredjedel i Copeland ved valget i 2015, med knap 15% af afstemningen, men det er en relativt fast base, hvorfra man kan bygge. Desuden stemte Copeland-området stærkt for Brexit ved juni-folkeafstemningen.

Fest på en korsvej

Copeland indkapsler derfor problemet, som Labour står over for i flere af sine nordlige arbejdsstole. Partiets kosmopolitiske, pro-EU-holdning er i modstrid med mange af sine traditionelle vælgere i overvejende hvide, arbejdsklasse steder som disse.

Dette kunne tilbyde en rig søm af arbejdsklasse stemmer for UKIP. Og mens en UKIP-sejr er et langskud fra tredjepladsen, kan festen stadig spille en central rolle i udformningen af ​​valgvalgets resultat. Selv en relativt lille arbejdskraft-til-UKIP-sving kunne åbne døren for de konservative. En fragmentering af Arbejds kerne stemmer giver den perfekte mulighed for en konservativ sejr.

Det absolutte mareridt scenario for Labour er, at det endda kunne glide til tredjepladsen i Copeland. Hvis det skulle ske, ville Corbyns holdning blive udsat for stor undersøgelse, og yderligere turbulens ville afvente Labour Party, som 2017 skrider frem.

Arbejdstagerens manglende vinder af dette byvalg ville ikke kun udfordre den britiske politiks sædvanlige mønstre, men ville også spille en stor rolle i at beslutte partiets fremtidige retning - samt udviklingen af ​​Storbritanniens politisk system med flere partier.

Forrige Artikel «
Næste Artikel