Hvorfor 'kærlighedshormonet' kan være mindre rødt og mere rosé end vi troede

Anonim

For et årti siden viste et revolutionerende papir, at et hormon kaldet oxytocin faktisk kan få os til at stole på andre mennesker. Dette fremkaldte en flurry af forskning, der viste oxytocins potentiale til at øge sociale interaktioner. Nu har en ny undersøgelse vist, at hormonet faktisk svarer meget til alkohol, et velkendt socialt smøremiddel. Men ligesom alkohol har den en mørk side.

I det første studie, der blev offentliggjort i 2005, blev frivillige bedt om at investere penge i en anonym administrator, hvis ærlighed ikke kunne garanteres. Folk, der fik en dosis oxytocin, valgte at investere mere end dem, der fik placebo - de var mere tillidsfulde. Efterfølgende eksperimenter har vist, at oxytocin også fører folk til at blive mere empatisk, generøs og kooperativ. De bliver bedre til at læse sociale nuancer og ansigtsudtryk, tro andre til at være mere tilgængelige og blive mindre frygtede og ivrige i sociale situationer.

Ikke alene dette synes at oxytocin kan bidrage til at fremme troskab. Bevis for dette kommer tydeligst i to intensivt undersøgte og nært beslægtede gnaverarter. Den ene, prærien, er monogamisk; parrede par danner tæt parobligationer og deler nestebyggende og forældreopgaver. I den anden forlader engene, mændene kvinden med babyerne og forsøger at mage igen.

De to arter varierer i deres følsomhed overfor oxytocin. Eksperimenter, der øger den effektive følsomhed for oxytocin ved at øge hormondosering eller blokeringsreceptorer i hjernen, kan imidlertid faktisk ændre parringsbindingsadfærd, hvilket gør det lettere for kvindelige præriefugle at vælge partner og dreje tidligere promiskuøse engfuglehvaler til monogamiske, omsorgsfulde far .

I vores egen art har oxytocin vist sig at hæmme mænd allerede i relationer fra at nærme sig andre attraktive kvinder; øge aktiveringen af ​​hjernens belønningssystemer, når de ser deres partneres ansigt i forhold til andre attraktive kvinder og hjælper par med at handle positivt med konflikten.

Sammen med andre funktioner, primært i dannelsen af ​​moderbarnsbinding, synes det rosende glød af "kærlighedshormonet" at kende ingen grænser - og dets potentielle ansøgning om at hjælpe med at cementere og opretholde kærlige forhold er tydeligt. Dens virkninger på at lette social interaktion har gjort det til et tiltrækkende, mulig terapeutisk værktøj hos patienter, der kæmper med sociale situationer og kommunikation, herunder i autisme, skizofreni og humør eller angstlidelser.

Endnu bedre, det er meget nemt at bruge. Alle menneskelige studier på det bruger intranasale sprayer for at øge oxytocin niveauerne. Disse sprøjter er let tilgængelige, herunder via internettet, og synes sikkert at bruge, i det mindste på kort sigt - ingen ved endnu, om der er nogen langvarig skade.

Skadelig virkning

I de sidste par år er bekymringer fra nogle forskere begyndt at genoplive entusiasmen om de potentielle anvendelser af oxytocin som et terapeutisk værktøj.

Nylige undersøgelser viser, at de positive virkninger kan være meget svagere - eller endda skadelige - hos dem der har brug for det mest. I modsætning til socialt kompetente eller sikre individer kan eksponering reducere kooperativitet og stole på dem, der er tilbøjelige til social angst. Det øger også tilbøjelighed til vold mod intime partnere. Selv om dette kun ses hos mennesker, der har tendens til at være mere aggressive generelt, ville disse være de samme mennesker, som måske har mest at få ud af en sådan behandling, hvis de var tilgængelige.

Disse tilsyneladende paradoksale virkninger er svært at forklare, især da de ansvarlige hjernemekanismer stadig er dårligt forstået. Men en ny undersøgelse kan bidrage til at give svaret. Et hold fra Birmingham University besluttede at tackle problemet ved at sammenligne undersøgelser af oxytocins virkninger med alkoholindholdet og blev ramt af de utrolige ligheder mellem de to forbindelser.

Som oxytocin kan alkohol have nyttige effekter i sociale situationer. Det øger generøsitet, fremmer binding inden for grupper og undertrykker virkningen af ​​neurale hæmninger på social adfærd, herunder frygt, angst og stress.

Men selvfølgelig kommer akut alkoholforbrug også med betydelige nedre sider. Bortset fra de sundhedsmæssige konsekvenser af kronisk brug, interfererer det med anerkendelse af følelsesmæssigt ansigtsudtryk, påvirker moralske domme og øger risikostyring og aggression. Og som med oxytocin er stigningen i aggression begrænset til dem, der har en eksisterende disposition til det.

Forskerne hævder, at de slående ligheder i adfærdsmæssige resultater fortæller os noget om de involverede biologiske mekanismer. Skønt oxytocin og alkohol målretter forskellige hjerne-receptorer, synes aktivering af disse receptorer at frembringe analoge fysiologiske virkninger. Faktisk bemærker de også ligheder med, hvordan andre forbindelser virker, herunder benzodiazepiner, der almindeligvis anvendes til behandling af angst. Vores forståelse for, hvordan en kemikalie fremkalder dens virkninger, kan således hjælpe os med at forstå de andres handlinger.

Men hvis denne nye fortolkning er korrekt, kan den forsinke yderligere dårlig pres for kærlighedshormonet. Det kan være, at de mørkere skyer, der truer med at udslette sit omdømme, kun lige begynder at samle sig. I det mindste bør det give os grund til grundig evaluering, før vi skynder os på at bruge det som et middel.

Forrige Artikel «
Næste Artikel