Hvorfor jeg hoppede på chancen for at bringe den virkelige T. rex til liv for tv

Anonim

Chancen for at arbejde på en større dokumentar er altid en testoplevelse for en forsker. Det er en stor mulighed for at kommunikere banebrydende forskning til offentligheden, men den måde, hvorpå oplysningerne præsenteres, mangler nuance og detaljer. Dette gælder især for dinosaur dokumentarer, der uundgåeligt overvåges af unge børn og er nødt til at modvirke et stort udvalg af myter, der har opbygget i den populære fantasi. At forsøge at uddanne, informere og underholde publikum på én gang er en stor udfordring.

Men da jeg blev inviteret til at blive konsulent for The Real T. rex med Chris Packham, vidste jeg, at det var en mulighed for ikke at gå glip af. Tyrannosaurus rex er ikke kun kongen af ​​dinosaurerne, men det er nok det mest kendte dyr, vi kun kender fra fossiler. Et tv-show på denne art er en glimrende mulighed for opsøgende og forsøger at styre samtaler væk fra ting som det uendelige genbrugte og længe siden afgjort spørgsmål om, hvorvidt T. rex var en rovdyr eller en scavenger (svaret herom er tilfældigt, begge).

Her skal jeg kort nævne Jurassic Park, selvom jeg ville elske det ikke. Da den originale film kom ud i 1993, gjorde det mere for at komme over den nuværende videnskabelige tænkning på dinosaurer end næsten alt andet nogensinde kunne. Borte var billedet af hale-drager, oprejst, tømmermænd, sumpboere og kom hurtigt, aktive og måske endda intelligente dyr.

Dette slæbte det offentlige billede af dinosaurer ud af 1960'erne og ind i 1990'erne. Desværre, endnu 25 år senere har videnskaben flyttet igen, men folks indtryk har ikke. Udfordringen er ikke blot at introducere nye ideer, men forstyrre gamle.

Seneste forskning

I tilfælde af T. rex har vi lært en stor mængde i de sidste 25 år, og det er endda blevet noget af en modelorganisme for dinosaurforskere. Vi har nye data om deres bevægelse, fodringsvaner, hjerne og indre ører og meget mere.

Mange af disse ideer kommer fra at studere ufuldstændige og fragmentariske fossiler. Og dog solid forskning, dette vil aldrig gøre en spændende visning. Så ideer skal være nye, nemme at kommunikere og indeholde visse niveauer af whiz-bang for publikum. Adgang til eksemplarer, og endda forskere, til optagelse kan begrænse mulighederne yderligere.

Et glimrende eksempel på dette var programmets afsnit om tyrannosaurens bid, med en skærm sammenligning med en levende alligator. Dette gav os en mulighed for at vise gatorens bid, hvilket var sjovt for publikum. Men det betød også, at vi kunne forklare eller referere til den usædvanlige form af tyrannosaur tænder, deres hoveds størrelse og form, fastgørelsesstederne for kæbeklemmene og det evolutionære forhold mellem krokodiller og dinosaurer.

Bringer fossiler til livet

Vi filmade også (selv om det var desværre skåret til tiden fra sidste show) var en Triceratops bækken viser bidmærker fra en Tyrannosaurus. Dette tillod os også at medtage spor fossiler. Så en enkelt kort sektion dækkede flere områder af komparativ anatomi, eksperimentel palaeontologi, evolution og ichnology (undersøgelsen af ​​animalske spor som fodaftryk). Disse blev alle integreret for at opbygge et enkelt sammenhængende billede af tyrannosauradfærd, støttet af flere forskningsdokumenter og præsenteret med en smule flair og nem referenceramme (nemlig en stor alligator).

I modsætning hertil havde vi reelle problemer med at få dyrets udseende rigtigt, fordi forskningens hastighed oversteg produktionen. Vi ved, at flere typer tyrannosaur havde fjer, og forskere har med rimelighed antaget, at T. rex også gjorde. Men under produktionen kom der et nyt papir ud, der beskriver nogle fossile T. rex hud, der viste skalaer. Selv om papirets forfattere udtrykkeligt ikke udelukker fjer på T. rex, betød forskningen naturligvis, at vi var nødt til at ændre vores indledende tilgang til en næsten fuldfjerdet dinosaur til en med en sparsom frakke.

Dokumentarer er en fantastisk måde at potentielt nå et stort publikum og virkelig engagere sig med offentligheden. Filtret af forfattere, direktører, producenter og præsentanter betyder, at nøglebudskaber kan gå galt, og der vil altid være kompromiser og indrømmelser for filmens praktiske egenskaber. Men belønningen er massiv. Forventede ikke bare at din familie skulle lægge mærke til dit navn i kreditterne.

Forrige Artikel «
Næste Artikel