Hvorfor nedlukning af Sydafrikas Koeberg-atomkraftværk vil ikke være let

Anonim

Afrikas eneste operationelle atomkraftværk ligger i et område kaldet Koeberg, uden for Cape Town i Sydafrika. Livets levetid var oprindeligt beregnet til at ende i 2024. Men efter en opgradering forventes det nu at fungere indtil omkring 2044.

I teorien kunne det lukkes eller afvikles tidligere end hvis der fx var en stigning i anti-nuklear stemning, bliver det urentabelt eller et alvorligt teknisk fiasko udviklet.

Koeberg har to enheder, der hver især producerer 930 MW, hvilket bidrager med omkring 4% af Sydafrikas strømkapacitet. De blev bygget af den franske udvikler Framatome, nu kaldet Areva.

Finansieringen til nedlukning, som er en dyr proces, skal sikres i god tid. Hvis man undlader at nedlægge stedet korrekt, ville det sadelske Cape Town med farlig strålingsfare i de kommende generationer.

Ansvaret for Koebergs rehabilitering hviler hos operatøren, elforsyningen, Eskom. For nu nedlæggelse er Koeberg ikke en prioritet for Eskoms nyudnævnte bestyrelse, da det er nødvendigt at håndtere det finansielle pres og påstande om korruption, som forsyningsselskabet står over for.

Men det skal alligevel begynde at planlægge snart.

Nedlukningsprocessen

Der er tre trin i rehabilitering af et atomfacilitet.

  1. Anlægget skal demonteres. Dette er kompliceret, fordi det meste af materialet i og omkring anlægget er radioaktivt i varierende grad og derfor farligt for noget der er udsat for det. Radioaktiviteten reduceres med tiden, men for nogle isotoper, der almindeligvis findes i nukleart affald, kan faldet i strålingsniveauer være meget langsomt. På grund af dette vil en plante kun blive demonteret år efter, at den er slukket.

  2. Det farlige atomaffald eller affald på højt niveau skal oparbejdes. Det meste af materialet forbliver farligt i årtier, men nogle isotoper bevarer høje niveauer af strålingsniveauer i tusindvis af år. En del af nukleart affald kan omdannes til genbrugelige eller mindre radioaktive former gennem nukleare ingeniørprocesser. Disse processer er komplekse, og der er kun få faciliteter i verden, der kan udføre dem. Det betyder, at Sydafrikas højaffald skal transporteres i udlandet. Reparationsanlæg omfatter La Haag i Frankrig og det russiske mayak-websted, der anses for at være ansvarlig for rutheniumlekkagehændelsen i 2017.

  3. Det resterende atomaffald skal sikres i opbevaring, stort set for evigt. Dette har brug for et isoleret sted, der ikke kan beskadiges af naturkatastrofer eller andre processer, der kan forårsage, at radioaktivt materiale siver ind i det omgivende miljø, især grundvand. Dette endelige opbevaringsbehov er en enorm hovedpine over hele verden. Et eksempel er det tyske Gorleben endelige depotsted. Det har været scenen for protester i årtier, hvilket forhindrer yderligere opbevaring af affald på stedet.

Der er en håndfuld tilfælde, hvor de første to faser er afsluttet, typisk over ti år. Men færdiggørelse af den endelige oplagringsfase af atomaffald er ikke opnået for nogen tidligere anlæg. Deres mest farlige affald er stadig i midlertidig opbevaring, nogle gange endda på stedet.

Nedlukning Koeberg

Kompleksiteten, tidsrammen og omkostningerne til nedlukning kan variere meget. En mindre forskningsreaktor er langt nemmere at håndtere end et katastrofested som Japans Fukushima, hvor oprydning nu forventes at koste omkring 180 milliarder dollar.

Koeberg-nedlukningsscenariet bør snarere baseres på planter af samme alder og størrelse som lukningsprocessen i Europa og Nordamerika.

Forskere i Frankrig, Tyskland og Det Forenede Kongerige har beregnet meget forskellige omkostninger til nukleare oprydninger (herunder bortskaffelse af affald) i deres lande. De potentielle omkostninger ved nedlukning af et websted, der kan sammenlignes med Koeberg ifølge den franske prismodel, ville være R8, 4 mia. Nogle analytikere siger, at dette er urealistisk lavt. Den tyske model sætter tallet på omkring R39 mia. Og den britiske model på R76 mia.

Modeller baseret på estimater for Belgien og Canada oversætter til en Koeberg-nedlukningskurs på henholdsvis R48 og R50 milliarder, mens en nylig lokalbestemmelse sætter tallet på R35 milliarder.

Alle atomkraftværker akkrediteret af Det Internationale Atomenergiagentur skal regelmæssigt afsætte midler til finansiering af den eventuelle nedlukning. I 2016 havde Eskom betalt R10, 9 mia. Til en tillid til dette formål.

Men disse bestemmelser virker utilstrækkelige, og brugen vil sandsynligvis være nødt til at rejse ekstra midler til at lukke Koeberg.

Eskom er ansvarlig for at betale for lokalets rehabilitering, men ikke til endelig bortskaffelse af affald. Finansieringen af ​​denne proces bliver i sidste ende statens ansvar.

Affald fra Koeberg

Arrangementet er, at lavt og mellemniveau nukleart affald transporteres til et sted kaldet Vaalputs i tyndt befolket Namakwaland, omkring 500 km nord for Cape Town. Affald på højt niveau opbevares på stedet i Koeberg i såkaldte brændselspuljer.

Sydafrika har ikke opbevaringsfaciliteter til sit affald på højt niveau. Ligesom resten af ​​verden blev opførelsen af ​​atomkraftværker indledt uden en bestemt affaldsdeponeringsplan med den forståelse, at hvert land ville styre og betale for det selv.

Desværre vil Sydafrika sandsynligvis henvende sig til nedlukning Koeberg på samme måde som andre lande har gjort det - ved effektivt at efterlade affaldet på stedet på ubestemt tid i midlertidige lagerfaciliteter. Dette undgår bekostning af affaldshåndtering såvel som at gøre vanskelige politiske beslutninger. Men det overgår problemet til fremtidige generationer, mens man fortsætter med at udsætte atomkraftværkets kvarter til kontamineringsrisiko. Dette er en alvorlig risiko ved Koeberg, da det kun er 30 km fra Cape Town centrum.

Koebergs nedlukning er en akavet virkelighed, der ikke kan ignoreres i meget længere tid. Dette bør blive hovedfokus for atomvidenskabsfolk i Sydafrika, snarere end nye planter. Eskom og andre parter på energiområdet skal udvikle detaljerede og troværdige nedlukningsplaner med realistiske omkostningsscenarier og finansieringsstrategier. En krise kan undgås, men kun gennem en tidlig og ordentlig planlægning.

Forrige Artikel
Næste Artikel