Hvorfor samfund skal designe parker for ældre voksne

Anonim

Som Amerika griller, bliver sund aldring vigtig. Fysisk aktivitet eller motion er et vigtigt stykke af dette. At få regelmæssig motion på kun 150 minutter med moderat fysisk aktivitet pr. Uge har været forbundet med en reduktion af hjertesygdomme, kræft, fald og kognitiv svækkelse på grund af demens, herunder alzheimer-type demens.

Det fysiske miljø, hvor en person bor, har vist sig at påvirke, hvor meget fysisk aktivitet de får. Dette er især vigtigt for det stigende antal ældre i USA

Parker er en vigtig folkesundhedsressource i vores land, der forbinder amerikanerne med naturen, giver adgang til fysiske aktiviteter og tjener som et sikkert sted for at skabe sociale forbindelser. Med 100-årsdagen for National Park Service i 2016 modtog nationalparken stor opmærksomhed.

Mens nationalparker er gode midler til vores nation, har de en tendens til at være placeret langt fra de fleste amerikanere, hvilket begrænser deres daglige brug. Det samme gælder for statsparker. Selv om de er mere rigelige, kræver statsparker ofte en længere kørsel end de fleste mennesker kan lave dagligt.

Fællesskabsparker tilbyder de fleste amerikanere mulighed for at være aktive hver dag, men en undersøgelse af 75 amerikanske byer konstaterede, at knap 10 procent af den samlede landmasse var afsat til byparker.

På trods af de mange fordele ved offentlige parker udnytter få amerikanske ældre voksne dem. I en 2016 gennemgang af observationsstudier i parker var medianprocentdelen af ​​ældre voksne i parker kun 5 procent. Vores studier i Chicago, Tampa og Honolulu viste, at næsten alle nabolagsparker i disse byer havde basketballbaner, legepladser, baseballdiamanter og andre åbne marker til fodbold og andre holdsporter.

En vurdering fra Trust for Public Lands fandt, at legepladser, tennisbaner og boldbaner tegnede sig for over 60 procent af byens parkeringsfaciliteter i USA, hvilket afspejler en bias mod de unge.

Men med omkring 15 procent af befolkningen, der i øjeblikket er over 65 år, skal vi overveje, hvordan vi designer parker, så de også giver plads til ældre mennesker. Da antallet af seniorer forventes at stige til en ud af fire i 2060, forklarer jeg hvorfor det er vigtigt at holde dem i tankerne.

Parker i Kina

Manglen på ældre voksne i amerikanske parker slog mig ikke rigtig, før vi besluttede at gennemføre en lignende undersøgelse i Kina.

Da jeg gik gennem parken i en gammel industriel by kaldet Nanchang, så det helt anderledes ud end vores amerikanske parker. Der var en stor sø med en strøm, der strømmer gennem parken, adskillige broer, træningsstationer og små grotter, hvor improviserede øvelsesklasser blev holdt.

Brugerne var også forskellige. Parken var vild med ældre voksne, med næsten ingen teenagere i syne. Da jeg besøgte tre andre parker på den tur, vidste jeg, at vi var ved at opdage nogle store forskelle.

Da vi analyserede dataene fra otte byparker og over 70.000 mennesker i kinesiske parker, fandt vi mere end 50 procent af parkbrugere var ældre voksne. Vi fandt også en undersøgelse fra Taiwan ved hjælp af de samme metoder, der fandt et tilsvarende antal ældre voksne.

I Nanchang, Kina, havde parker gåeture, voksenorienterede fitnessmaskiner, træningspavilloner og vandfunktioner. Overraskende nok havde disse parker ikke basketballbaner, boldbaner og andre teen-centriske faciliteter.

Vi fandt ud af, at faciliteterne påvirker brugerne. Kun 3 procent af befolkningen i de kinesiske parker var teenagere. En nylig undersøgelse foretaget i parker i Hong Kong, en by med stærke østlige og vestlige påvirkninger, fandt træningsudstyr sammen med legepladser og boldbaner. I Hongkong var omkring en fjerdedel af brugerne ældre voksne.

Parker for alle

Det er stadig ikke klart, hvorfor ældre voksne sjældent bruger offentlige parker i USA. Det kan være mangel på funktioner, der interesserer dem. Det kan være sikkerhed, med mange teenagere, der bruger parken, eller det kan være transport eller et andet problem helt. Dette er et vigtigt spørgsmål for forskere at vurdere for at hjælpe flere voksne fysisk aktive.

Så hvordan kom parker i USA til at blive bygget på denne måde?

Overraskende blev de tidlige parker i USA bygget mere som kinesiske parker. Boston Common, den første bypark i Amerika, blev åbnet i 1634 og har vandfunktioner, vandrestier og landskabspleje.

I 1700'erne og 1800'erne blev der skabt dusinvis af parker i større byer i USA, herunder National Mall i Washington, DC og Central Park i New York City. Disse parker var designet til at være pastoral, hvor naturen var til stede, men i et tammet miljø.

I begyndelsen af ​​1900'erne ændrede Progressiv bevægelse parker for at fokusere mere på børns aktiviteter, herunder legepladser. Vi føler stadig disse virkninger i dag.

Når vi bygger vores morgenparker, skal vi overveje alle brugere og konstruere parker, der tilskynder til aktivitet gennem hele levetiden. Forhåbentlig kan vi designe parker med det bedste af amerikanske og asiatiske påvirkninger for at skabe et mere aktivt og sundere Amerika.

Forrige Artikel
Næste Artikel