Hvorfor har en australsk frihandelsaftale med Kina aldrig stakket op

Anonim

På trods af handel med varer og tjenesteydelser mellem Australien og Kina, der overstiger 125 mia. USD i 2012, har forhandlinger mellem de to lande for en frihandelsaftale, der begyndte i 2005, været så uproduktive, at begge parter tilsyneladende havde mistet interesse i væsentlig grad.

Men et par faktorer har kombineret for nylig at se frihandelsaftalen genindføre politisk debat.

For det første udtalte Australiens nye premierminister, Tony Abbott, sit ønske om en frihandelsaftale med Kina, der skulle afsluttes inden for et år.

På den kinesiske side udtrykte præsident Xi Jinping i midten af ​​dette år lignende håb om en "tidlig konklusion".

For det andet indgik New Zealand med succes en frihandelsaftale med Kina i 2008, og flere af bestemmelserne i denne frihandelsaftale begyndte i 2012 og 2013. Dette har betydet, at et stigende antal australske virksomheder nu føler, at de har en særskilt ulempe i forhold til deres kiwi modparter, når de søger at sælge til det kinesiske marked

Før man spekulerer på, om en frihandelsaftale vil blive gennemført hurtigere end senere, og hvilken form det vil tage, er det værd at reflektere over, hvorfor fremskridt hidtil har været så begrænset.

De tre faktorer står i vejen

For det første har manglen på frihandelsaftaler klart ikke forhindret et voksende handelsforhold. I perioden 2006-2012 voksede værdien af ​​Australiens vareeksport til Kina med en gennemsnitlig årlig rente på 25%. Det kan nok have været endnu højere med en frihandelsaftale, og manglen på mangfoldighed i Australiens eksport til Kina er bekymrende, men det er svært at blive skuffet over disse overskriftsnumre og let at blive selvtilfreds.

For det andet kan nogle læsere være overrasket over at lære, at økonomisk modellering af en frihandelsaftale viser, at de fordele, der opnås, faktisk er ret begrænsede.

Et nyligt udarbejdet stykke i den australske finansielle anmeldelse henviste til modellering udført af Center for International Economics og bestilt af Australien-Kina Business Council, som "

.

foreslog, at Australiens BNP stod for at få et årligt boost på 0, 7% over to årtier med en frihandelsaftale i tasken. "

Min læsning af denne modelleringsproduktion er meget forskellig - nemlig 20 år efter indgåelsen af ​​en frihandelsaftale, vil Australiens BNP kun være 0, 7% højere end ellers (en virksomhed som sædvanlig, ingen FTA-basislinje).

Desuden opstod denne 0, 7% stigning i et bedste tilfælde, der ikke kun involverede fuld liberalisering af handel, men også fuld liberalisering af investeringerne.

Den estimerede stigning i Kinas BNP i samme tidshorisont var kun 0, 1%.

For at sige det åbenlyse, vil en frihandelsaftale med Kina ikke gøre noget for at liberalisere handelen med de andre lande, der i øjeblikket tegner sig for to tredjedele af Australiens handelseksport. Dette er den iboende begrænsning af en bilateral handelsaftale i modsætning til en multilateral.

Som en anden økonomekonferent, Leith van Onselen bemærker, kan en bilateral aftale med Kina endda føre til velfærdstab for Australien i det omfang det medfører, at lavere omkostninger fra andre lande bliver fordrevet af højere omkostningsproduktion fra Kina.

Det er også tilfældet, at mange af de store billeteksport- og importvarer mellem Australien og Kina ikke er underlagt handelsbarrierer. For eksempel er jernmalm, som tegner sig for mere end halvdelen af ​​Australiens vareeksport til Kina, ikke undergivet nogen takst.

Ifølge WTO-data er den handelsvægtede gennemsnitstold Australiens eksport uden for landbruget til Kina ansigt på kun 0, 2%. Den tilsvarende tal for landbrugseksporten er meget højere, 21, 3%, men kun udgør 6, 4% af den samlede eksport.

Den tredje grund til, at en frihandelsaftale med Kina er gået i stå, er, at en omfattende aftale næsten helt sikkert indebærer betydelige politiske omkostninger.

For at frihandelsaftalen skal være økonomisk betydningsfuld for Australien, skal den inddrage kinesiske indrømmelser inden for landbrug og / eller tjenesteydelser.

Alligevel har Kina siden tiltrædelsen af ​​WTO i 2001 været tilbageholdende med at gøre yderligere indrømmelser på disse områder. For landbrugssektoren afspejler dette blandt andet frygt for fødevaresikkerhed og situationen for kinesiske landmænd, der er uforholdsmæssigt repræsenteret i den nederste del af indkomstfordelingen.

Implikationen er, at hvis en aftale skal slås, vil kinesiske indrømmelser med hensyn til landbrug og tjenesteydelser være afbalanceret af nogle ret voldsomme indrømmelser på den australske side.

Erfaringerne fra New Zealand kan give nogle indikationer her. Med succes med at fuldføre en frihandelsaftale med Kina kunne New Zealand udtrække betydelige indrømmelser på landbrugsområdet. For at realisere sådanne resultater indvilligede den imidlertid i en gradvis afskaffelse af taksterne for alle produkter af kinesisk oprindelse, herunder tekstiler, tøj og fodtøj. Frihandelsaftalen gjorde det også lettere for virksomheder at importere kinesisk arbejdskraft.

Indenlandske investeringer

I forbindelse med frihandelsforhandlingerne til dato har Kina angiveligt været ved at presse på australske indrømmelser med hensyn til indre investeringer, især en stigning i tærskelværdien, der sender kinesiske investeringsforslag til Udenrigs Investeringsrapporter.

I praksis står tærsklen for de fleste kinesiske investeringsforslag i øjeblikket på A $ 0. Dette står i kontrast til de fleste investeringsforslag fra USA og New Zealand.

Mens jeg har argumenteret for liberalisering af indadgående kinesiske investeringer uanset frihandelsaftale, viser undersøgelser fra Lowy Instituttet, at min entusiasme ikke bredt deles blandt medlemmer af den australske offentlighed. Foretagen af ​​mindre koalitionspartnere, Nationalpartiet, for mere begrænsninger af indenlandske investeringer, ikke mindst, er også velkendt.

Så længe den indadrettede liberalisering af investeringerne holdes uden for bordet på den australske side, ville det være svært at forestille sig, at den kinesiske side kommer til festen med liberaliseringen af ​​landbrug og tjenesteydelser.

Lad os også ikke glemme, at Kinas indre investeringsordninger er endnu mere restriktive end Australiens. For eksempel er australske investorer udelukket fra at købe aktier i selskaber noteret på Shanghai Fondsbørs, undtagen via ordninger, der er underlagt stive og beskedne kvoter. Men jeg tvivler på, at liberaliseringen af ​​sådanne restriktioner vil blive truffet selv i frihandelsforhandlingerne.

Så hvor forlader det hele os?

Mit bedste gæt er, at en frihandelsaftale vil blive underskrevet inden for de næste 12 måneder, men at den vil være langt fra omfattende. Det vil blive solgt på den baggrund, at noget er bedre end det intet, som forhandlingerne i de sidste 8 år har leveret. Måske, men i det mindste økonomisk set vil forbedringen over status quo i bedste fald være marginal.

Forrige Artikel
Næste Artikel