Hvem vil tale for tilpasning af klimaændringer?

Anonim

Som med de føderale valg i 2007 og 2010 ser klimaforandringer ud til at fungere igen i den kommende september-afstemning. Et af de vigtigste aspekter af spørgsmålet, nemlig tilpasning til klimaændringer, er dog ikke usandsynligt at opnå nogen opmærksomhed.

Klimaændringer og de dermed forbundne globale ændringer (fremtrædende havstigning og havsyring) vil skabe dybtgående sociale, økonomiske og miljømæssige ændringer i Australien. Nogle af disse ændringer vil blive gradvise. Andre vil være pludselige og irreversible. Der vil være store omkostninger (og også nogle fordele) for husholdninger, virksomheder, regeringer og andre institutioner.

Det er nu bred enighed om, at tilpasning vil blive et stort fokus for offentlig og erhvervspolitik over hele verden i de kommende årtier. Forberedelse af klimaændringer er ikke et alternativ til at mindske drivhusgasemissionerne; Det er snarere nødvendigt at afbøde for at begrænse omfanget af den fremtidige globale opvarmning.

Men fremdriften i den igangværende globale opvarmning vil fortsætte uanset på grund af de gasser, der er frigivet siden den industrielle revolution. Måske vil det globale samfund begrænse denne opvarmning til et gennemsnit på 2 ° C, eller måske bliver det højere; Under alle omstændigheder skal vi forberede de dermed forbundne klimaforandringer, så godt vi kan.

Australier er bekendt med mange af klimaets virkninger, men sådan kendskab er næppe den samme som at være klar og i stand til at tilpasse sig klimaændringer. Dette er et af de spørgsmål, der bliver større jo nærmere det undersøges.

Overvej længden af ​​den australske kystlinje og dens byområder, havneinfrastruktur og naturreservater. Overvej nationens historie og Australiens stærkt variable nedbør og de deraf følgende virkninger af tørke og oversvømmelser på samfund, virksomheder, byer og primærproduktion. Ekstreme høje temperaturer tager mange liv og forårsager store tab for produktiviteten. Meget af vores flora og fauna er unik, og vi har store naturreservater over land og hav; vi er beboere af mange vidunder i den naturlige verden. Klimaændringer truer befolkningsniveauet og fordelingen af ​​meget flora og fauna, herunder at øge truslerne mod udryddelse af arter.

Klimaændringer vil udøve en daglig indflydelse på byerne i Australien. Australske bylivsformer vil ikke på en eller anden måde være imod klimaændringer overveje, hvor mange mennesker og virksomheder der er blevet ramt af alvorlige naturlige begivenheder i dette år alene.

Vores problem er nationalt, at vi for øjeblikket er meget dårligt forberedt. Forskning er afgørende for at forstå disse risici ved at kende vores reaktionsmuligheder for at forstå, hvordan man skal betale for tilpasning og overveje, hvilke roller der kan spilles af husholdninger, virksomheder, regeringer og ngo'er. Konventionelle markeder producerer kun svage signaler til tilpasningsforskning af forskellige årsager. Kort sagt er dette et politikområde, der kræver regeringens initiativ.

Udtrykt charitably, Australien er kommet til dette problem sent. Selv om tilpasning er nævnt i de to første nationale drivhuspolitikker i 1992 og 1998, var det et svagt udtænkt og lavt tema, der var mærket på forskellige virkninger af klimaændringer. Ting var lidt bedre gennem begyndelsen af ​​2000'erne. Mit grove skøn er, at der var et par dusin forskningsprojekter, der direkte finansieres af den føderale regering om tilpasning i mere end to årtier, med undtagelse af CSIROs eget program. Men bedre sent end aldrig. I 2007 støttede australiensiske regering et program på 126 millioner dollar til tilpasning af klimaændringer. Så Miljøminister Malcolm Turnbull tildelte Griffith University det femårige program for National Climate Change Adaptation Research Facility og den tilhørende National Climate Change Adaptation Research Fund, der blev åbnet for erhvervslivet i 2008. Endelig havde Australien en national tilpasningsundersøgelse program værdigt navn.

Forskningsprogrammet kom hurtigt og effektivt sammen. Et nationalt program blev udviklet omkring et sæt strategiske temaer: beredskabsforvaltning, ferskvands biodiversitet, menneskers sundhed, indfødte samfund, marine biodiversitet og ressourcer, primærindustrier, bosættelser og infrastruktur samt jordbunden biodiversitet.

Hvert tema blev ledet af en ekspertgruppe og hver producerede deres eget forskningsprogram og ledsagende sæt af prioriteter. Det var vigtigt, at programmet søgte at udnytte forskningsmidler og tilskyndede projekter, der havde andre kilder til forskningsfinansiering.

Indtil nu har der været 144 forskningsprojekter, der involverer flere hundrede forskere rundt om i landet. Og output fra disse undersøgelser fodrer nu med beslutningstagning på det offentlige og private område. Det har været en vidunderlig præstation og en kredit til australske forskere og administratorer.

I sidste uge blev det rapporteret, at regeringen ikke ville forny finansieringen for NCCARF og dens forskningsprogram, der slutter 30. juni i år. NCCARF er på udkig efter ny finansiering, men i takt med at dens forskningsprogram slutter i slutningen af ​​juni.

Vælgernees afstemninger, de opdyrkede forfatteres synspunkter og de betalte politiske rådgivere vil fremsende valgbudskaber om nøglespørgsmål i de kommende måneder, såsom økonomi, national sikkerhed og lignende. Men klimaændringer truer aktiver og ressourcer af næsten ukundelig værdi, for ikke at nævne de tilknyttede sociale og miljømæssige værdier. I mellemtiden har Australien mistet en af ​​sine vigtigste videnskabelige faciliteter og forskningsprogrammer. Men hvem vil tale om dette spørgsmål?

Forrige Artikel «
Næste Artikel