Når det kommer til selvmord, kan det være lige så vigtigt som hvorfor

Anonim

Den 15. april 2014 hoppede en mand til sin død fra O'Callaghan-Tillman Memorial Bridge - en massiv, ny betonbue, der strækker sig over Hoover Dam. Han var den ottende kendte person til at gøre det, da bypassbroen åbnede i oktober 2010.

Fire af selvmordene på den nye bro fandt sted i en enkelt tre måneders periode i 2012, en klynge, der tyder på, at impulsivitet og imitation - også kendt som selvmordsforekomst - tiltrækker hoppere til broen.

Nogle steder ser mange flere selvmord end andre. Sidste år døde 46 mennesker efter at have hoppet fra Golden Gate Bridge. Faktisk har selvmord ved Golden Gate Bridge steget så kraftigt i de senere år, at bromyndigheden blev enige om at finansiere et livsbesparende net på USD 76 millioner.

Men hvis vi lægger en barriere omkring Golden Gate Bridge eller Hoover Dam Bridge, ville ikke nogen, der forsøger selvmord, bare vælge en anden bro? Overraskende nok er det sandsynlige svar nej.

Selvmordsraten er stigende

Ifølge centrene for sygdomsbekæmpelse og forebyggelse i 1970 var nationens selvmordssats 13, 1 pr. 100.000, men i år 2000 var den faldet med 20% - til 10, 4. Imidlertid havde renten inden 2010 været op til 12, 1. I øjeblikket er selvmordsraten højere end den har været i næsten 30 år. Denne tendens er ikke unik for USA - en nylig rapport fra Verdenssundhedsorganisationen viser skarpe stigninger i mange mindre udviklede lande rundt om i verden - men USA er usædvanligt blandt højindkomstlande, hvor selvmordssatser for størstedelens vedkommende har været på faldet.

Der er mange mulige forklaringer på den stigende selvmordsrate i USA. Nogle klandrer den store recession, hvilket tyder på, at tab af arbejdspladser fører til andre tab - af boliger, besparelser og relationer - og disse tab er for nemt forenet til livstruende fortvivlelse. Andre antyder, at smitte - såkaldte copycat selvmord - kan spille en vigtig rolle.

Den franske sociolog Emile Durkheim skrev ved begyndelsen af ​​det 20. århundrede, at den ultimative årsag til selvmord er mangel på social integration, et begreb, der måler, hvor sikkert enkeltpersoner er bundet til dem omkring dem. Social isolation, troede han, var en stærkere forudsigelse for selvmord end nogen anden enkelt faktor. Det er en teori, der har stået godt op efter mere end et århundrede.

Men for at gøre sin sag om integration mindskede Durkheim betydningen af ​​impulsivitet og imitation i selvmord, idet han hævder, at mens sådanne faktorer er helt rigtige, spiller smitte ikke en meget stor rolle.

Impuls og smitte

Efterfølgende empirisk forskning har ikke støttet hans skepsis. I dag er der overbevisende beviser for selvmords smitsomme karakter, hvilken sociolog David Phillips kaldte "Werther-effekten" efter en berømt roman af Johann Wolfgang von Goethe, der udgjorde bølger af copycat selvmord. Ved hjælp af forskellige forskningsmetoder har sociologer, psykologer og epidemiologer i mange forskellige samfund rundt om i verden fundet bevis for, at selvmord kan gnide smitsom adfærd, især hvad angår de metoder, som folk bruger til at dræbe selv.

Durkheim var også forkert, da han hævdede, at de midler folk bruger til at begå selvmord er af sekundær betydning. "Dødsformen valgt af selvmordet, " skrev han, er "noget helt fremmed for selve selvmordens natur

.

Den første har intet at lære os om det andet. "

Men hvis selvmordsmetoder (det være sig broer eller andre midler) er let tilgængelige, går selvmordssatser op. Fra et befolkningens sundhedsperspektiv er de midler, hvormed folk forsøger at dræbe sig selv, lige så vigtige som hvorfor de forsøger at dræbe sig selv.

Curbing risiko

Her er hvad videnskaben om selvmordsforebyggelse har vist: Når de, der søger midler til selvdestruktion, finder, at adgang til deres valgte metode er vanskelig eller blokeret, søger de ikke nødvendigvis andre midler til at dræbe sig selv. De fleste mennesker har ikke en sikkerhedskopieringsplan. Så når deres første forsøg er stoppet, passerer den ødelæggende impuls ofte.

I modsætning til hvad mange tror, ​​er folk der selvmord mere end én gang sjældne. Mindre end 10% af dem, der overlever et forsøg, ender aldrig med at dø af selvmord. Af disse grunde bør selvmordsforebyggelsesindsatsen målrette impulsivitet ved at reducere tilgængeligheden af ​​de mest dødelige midler.

I Det Forenede Kongerige reducerede mængden af ​​carbonmonoxid i køkkengas i 1950'erne signifikant reducerede suicidater - med 30% - og disse reduktioner var ikke kun midlertidige. De var holdbare og varige.

I USA har forskere ledet af Harvard University's Matthew Miller konstateret, at regioner og stater med flere våben har højere overordnede selvmordsrater. Stater med strengere våbenlove har en lavere samlet selvmordsrate. USA er ikke unik: de forebyggende virkninger af at begrænse adgangen til våben kan findes andre steder. Da de israelske forsvarsstyrker forbød soldater fra at tage våben hjem i weekenden, faldt selvmordstallene med 40%.

Hvis vi kan begrænse adgangen til de mest dødelige midler, kan folk bruge mindre dødelige midler, hvilket betyder, at deres chancer for overlevelse vil stige. Men selvom selvmordsforsøgsfrekvensen stiger eller forbliver konstant, falder selvmordsraten, når folk har færre dødelige muligheder til deres rådighed.

I USA kan bedre sikkerhedsforskrifter for de mest dødelige midler til selvmord hjælpe. Guns tegner sig for mere end halvdelen af ​​alle selvmord og selvmord ved receptpligtige smertestillende piller er kraftigt stigende. Disse receptpligtige piller, der allerede er meget regulerede, kan gøres mere sikkert og mindre genstand for dødelig misbrug gennem endnu strammere håndhævelse. At kræveejere skal undergå regelmæssig sikkerhedstræning, er usandsynligt, at de er politisk populære, men programmer, der informerer pistolejere med fakta om, hvordan pistoler øger risikoen for selvmord, har mødt med lidt modstand selv i stærke libertariske stater som New Hampshire.

Smitte og medierne

Hvis selvmordsraten falder på grund af øget produktsikkerhed, kan de også begynde at falde, fordi der er færre selvmord at efterligne? Der er spændende nyt bevis for den virkning.

En nylig undersøgelse i den britiske Journal of Psychiatry fandt, at når medierne rapporterede historier om mennesker, der står over for vanskelige omstændigheder, der seriøst overvejede, men ikke forsøgte selvmord, faldt lokale selvmordsrater midlertidigt. Denne nedgang, kaldet "Papageno-effekten" efter en scene af afværget selvmord i en berømt Mozart-opera, var længe blevet teoretiseret som den logiske konsekvens af Werther-effekten, men havde aldrig været empirisk dokumenteret indtil nu.

Fremtidig forskning bør forsøge at replikere og bekræfte denne konklusion, da det sandsynligvis vil få konsekvenser for, hvordan medierne rapporterer om selvmord. For eksempel, nuværende CDC retningslinjer for medierne om rapportering selvmord ikke tage spørgsmålet om, hvorvidt rapportering om afvigende selvmord kan hjælpe med at gnist en dygtig form for smitte, hvorved læsere kæmper med tanker om selvdestruktion kan føle inspiration og håb snarere end uddybelse fortvivlelse.

Da vi besvarer de grundlæggende spørgsmål om, hvordan man skal reagere på, hvad der er blevet kaldt en "stigende epidemi" af selvmord, bør forskere og politikere skubbe hårdere for at sætte Durkheims indsigt i social integration og isolation i forgrunden af ​​selvmordsforskning, hvor det med rette tilhører. Men vi bør også genoplive og omhyggeligt teste teorierne om selvmordsforurening, som Durkheim kastede ud for mere end et århundrede siden.

Det betyder at holde øje med den nye bro i Las Vegas. Byen har allerede langt den højeste selvmordshastighed for enhver storby i USA. En bro uden barrierer er en mere fatal attraktion Las Vegas behøver næppe.

Hvis du eller nogen du har brug for hjælp, skal du kontakte National Suicide Prevention Lifeline: 1-800-273-8255.

Forrige Artikel «
Næste Artikel