Hvad handler det om en republik, der stumper vores ledere?

Anonim

Som i international sport, så også i nationale flag: de nimble New Zealanders har flyttet frem for deres nærmeste naboer igen. Ligesom republikken debat i Australien spytter, har New Zealanderne organiseret en national folkeafstemning om valg af et nyt flag for at erstatte deres traditionelle Union Jack og firestjernede sydlige kors.

Det har været 16 år siden forsøget på at forfalske en australsk republik mislykkedes. Interessen for projektet er faldet betydeligt siden da. En afstemning fra Roy Morgan i midten af ​​2011 viste, at en republik havde været faldet med 20 point siden 1998's konstitutionelle konvention, ned til 34%, mens den monarkistiske holdning havde et flertal på 55%, hvilket var 17 point i løbet af disse år. Andre, nyere meningsmålinger viser generelt lidt eller intet opsving i støtte.

Der er mange mulige forklaringer for tabet af støtte til en republik. Efterhånden som minderne fra 1975 falder tilbage, er bekymringen om faren for at have en ukontrollabel guvernør-general blevet formindsket. Mine amerikanske venner forbliver overbeviste om, at det var deres regering, der trak off Whitlam-afskedigelsen; de peger på Malcolm Fraser sene anti-amerikanisme som mere bevis på, at han kendte den sande kilde til hans pludselige forfremmelse til Lodge.

Gouverneurernes generalsekretær siden Sir John Kerr har alle været fremragende i mange år af inkonsekvent præstationspræstationer, der yderligere udfordrede australske følelser i 1975.

En anden faktor er den multikulturelle. Da Australien bliver et vidunderligt mere blandet samfund, giver den forestillede forbindelse med et fjernt monarki en berøringspunkt for mange indvandrere og minoriteter, der søger et identitetspunkt. Folk, der flygter undertrykkende regimer, finder Windsors relativt gunstige. Hver gang nogen antyder, at sharia-loven kan bruges i Australien, synes britisk lov bedre i sammenligning.

Der er også en overbevisende økonomisk forklaring. I løbet af de sidste 16 år har Australien scooted sammen meget pænt i rene økonomiske vilkår. Hvorfor fyre med de eksisterende politiske og forfatningsmæssige ordninger? Da kasserer Joe Hockey fortalte sig for at genoplive trykket for en republik i sidste uge, var svaret at kræve, at han holder fast i sit daglige arbejde med at drive økonomien.

Og der ligger gnidningen deri. De bedste argumenter, der vil arbejde for at vække den republikanske stemning i forstæder Australien, vil være økonomiske. Argumenter om national modenhed, politisk uafhængighed og at have vores egen statsoverhoved har begrænset indflydelse på 'burbs mens tingene går godt (og mens dronning Elizabeth II lever). Der skal være et økonomisk argument indenfor disse filosofiske argumenter.

En erklæring om vores sted i verden

Al Grassby, den farverige Whitlamminister for indvandring, forsøgte en. Han plejede at sige, at landets økonomiske potentiale ville blive mere fuldt ud realiseret, hvis de australske mindretalers kreative energier var frigjorte, og at dette kunne gøres bedre inden for en republik. Det var et godt argument, men ikke overbevisende nok for de fleste australierne.

Jeg vil foreslå en forfining af dette argument. En republik, som jeg argumenterer for, ville give os større uafhængighed i en globaliseret verden, der nu mere end nogensinde er krydset med frihandelsaftaler. Vi har brug for, hvad vores venner i reklame ville kalde "brand anerkendelse".

Meget af vores handel er med Asien. For mange af vores naboer er vores obsessions med dronningen og Union Jack anachronistic. Hvad vi ser som juridisk og forfatningsmæssigt klogt, de ser som symbolsk for det gamle Hvide Australien.

To ændringer er overhængende. Den ene er dronningens død, en populær figur i Australien. En anden er den voksende betydning af den nye økonomi - de kreative, kulturelle og symbolske industrier, der gradvist vil erstatte Australiens afhængighed af minedrift, landbrug og andre gamle økonomiselskaber.

Efterhånden som minearbejdet ophører, vil der komme nye grønne teknologier frem. Nye måder at uddanne studerende fra forskellige baggrunde rundt om i verden vil trives. Nye kommunikationsteknologier vil bære vores historier til et globalt publikum.

At slå ud som en ung republik ville sende en klar besked til potentielle partnere i disse ventures om Australiens nye tillid til verdensforhold. En republik fortæller sine egne historier, taler om sin egen historie og chartrer sine egne potentielle futures.

Hvorfor et nyt flag betyder noget

Et skridt i retning af denne nye tillid ville være et nyt nationalt flag. Ikke alle republikanere ønsker et nyt flag, men en debat om flagstilen vi kunne vedtage ville være en måde at tænke på dette nye nationale "brand" og hvad det kunne omfatte.

Flag er sagen. Geoff Gallop, det udgående leder af Australiens republikanske bevægelse og en konventionsdelegeret tilbage i 1998, rejser for tiden i Frankrig. Han skriver, at han overalt elsker at se det stærke symbol på Liberté, Egalité, Fraternité på alle de franske regeringsbygninger.

Vores traditionelle flag opgør vores nuværende dilemma. Union Jack-delen er retlinet, der signalerer en invasion af det åbne rum for resten af ​​flagget fra nordvest (hvorfra briterne kom). Men flagmarkets hjerteland stiller os som håb om at leve frit under Eureka-flaget.

At Union Jack i hjørnet af vores flag ikke hjælper. Når unge australiere draperer sig i vores flag på Anzac Day ceremonier, er det Union Jack vi ser, ikke stjernerne der udgør sydkorset. Det er vores britiske fortid, ikke vores antipodeanske fremtid.

Et nyt flag med større prominens betalt til, hvad Antipodean symboler vores mest klogeste designere kan producere ville være et nyttigt første skridt i at overtale vores politikere, at et fremtidigt republikansk Australien både er muligt og foretrukket for den monarkistiske gave. Kanaderne i 1965 og New Zealanderne har i dag vist, at det er muligt.


I 1995 hjalp Robert Pascoe med at producere en cd-rom med titlen Australien: Reflections on a Republic.

Forrige Artikel «
Næste Artikel