Vi har kun overvåget en brøkdel af Barrier Reefs arter

Anonim

Denne langlæsede artikel er en del af en serie, der undersøger dybtgående de forskellige trusler mod Great Barrier Reef.

Da Great Barrier Reef først blev anbragt på verdensarvslisten i 1981, blev det anerkendt som hjemsted for en enorm forskelligartet art, hvor mange af dem truede. At bevare revets levesteder vil derfor være en god måde at beskytte mange forskellige arter på samtidigt.

Naturligvis har nogle af disse tusindvis af arter tiltrukket mere opmærksomhed end andre. Generelt er disse store dyr med høj turistværdi - ofte kaldet "karismatiske megafauna" - som f.eks. Havpattedyr, skildpadder, havsnor, hajer, stråler og havfugle. Mange af disse arter er opført som enten truet eller migrerende under Australiens miljølovgivning.

Alligevel ridser dette næppe overfladen. Selv tæller kun hvirveldyr, har Great Barrier Reef (GBR) en mangfoldighed af arter (se side 23 herudover), som findes på få andre steder på planeten. Det har 1.625 arter af benfisk, seks af de syv havskildpaddearter, 30 hval- og delfinarter, dugong, 20 avlsfuglearter og omkring 136 arter af hajer og stråler.

Der er også meget værdifulde steder som Raine Island, verdens største ynglested for grønne skildpadder, som også er vært for avlskolonier af 14 søfuglearter og giver habitat for op til 20 haj- og strålearter.

Endnu af disse tusindvis af arter har vi kun data om befolkningstendenser for få, og de fleste arter er aldrig blevet vurderet. Der er ni arter eller arter grupper af marine hvirveldyr i GBR - seks er klassificeret som værende i dårlig stand og fire er blevet forværret siden 2009.

Manglen på specifikke data gør det svært at finde ud af, hvilke arter der vil være sårbare overfor menneskeskabte risici, og at beslutte sig for politikker for at beskytte dem. Og af dem der er blevet vurderet, er nyheden en blandet pose af god og ikke så god.

Gode ​​nyhedshistorier

  • Humpback hvaler blev jaget til næsten udryddelse i østlige Australien i 1950'erne og begyndelsen af ​​1960'erne. Siden hvalfangst blev forbudt i begyndelsen af ​​1960'erne, har befolkningen genvundet med en anslået 11% om året, og pukkel- og dværghvaler støtter nu en multimillion dollar whale watching industri (se side 32 i GBR Outlook Report).

  • Loggerhovedskildpadderopdræt i Queensland faldt mellem 1980'erne og 2000'erne, da de blev hårdt ramt af ægpredning og fiskeri ved bifangst. Kombinationer af landbaseret styring, beskyttede arealbetegnelser og fiskeribestemmelser (såsom kravet til turtle excluder-enheder i 2001) førte til genopretning af befolkningen, selv om det endnu ikke har genoprettet dets oprindelige niveau.

  • Reef hajpopulationer er faldet i nogle områder, sandsynligvis som følge af tidligere fisketryk. Der er dog tidlige indikationer for genopretning for nogle arter siden rehabilitering af GBR og ændringer af fiskeriforvaltningen indført i 2004. Offentligheden har også vist øget bevidsthed om behovet for og værdien for at opretholde sunde hajpopulationer.

Triste nyhedshistorier

  • Hawksbill skildpadder på den nordlige GBR er faldende med omkring 3% om året. De vigtigste trusler er international skildpaddejagt, og predation af æg på australske øer af indfødte og introducerede dyr. Uden aktionen forventes befolkningen at falde med mere end 90% inden 2020.

  • De fleste sawfishes og speartooth hajen er alvorligt faldet i overflod og distribution langs kysten af ​​Queensland, med nogle arter som den grønne savfisk mod potentielle lokaliserede udryddelser. Selvom disse arter er opført som beskyttede arter, fortsætter de med at blive truet af fiskeri og tab af habitat og nedbrydning.

  • Indlands delfiner som den australske snubfin og Indo-Pacific humpback bor i små, ofte isolerede, lokale befolkninger omkring kystområderne i GBR. Selvom der ikke er estimater for befolkningsstørrelser for begge arter, menes de at være i tilbagegang og under betydelig risiko fra menneskelige aktiviteter.

  • Dugong trods at være mere rigelig i Torres-stredet end andre steder på Jorden, menes at være i tilbagegang i den sydlige GBR ifølge luftenundersøgelser, og der er bekymringer for, at faldende havgræs overflod kombineret med fiskeri og sejladsrelateret dødelighed påvirker befolkningen.

Bevarelse af boliger og levesteder

I stedet for at fokusere på enkelte arter, er det måske lettere at se på de brede habitattyper, hvor de bor. De forskellige levesteder, der dækker GBRs verdensarvsområde, omfatter øer, strande og kystlinje, seagrassmarker, koralrev, mangrover, lagunegulv, shoals, halimeda-banker, kontinentale hældninger og åbne farvande.

GBR Marine Park Authority's Outlook-rapport fastslår, at betingelsen for fem af de ti habitatgrupper er forværret mellem 2009 og 2014, og for tre levesteder, der er klassificeret som "gode", blev deres tilstand udledt på grundlag af begrænsede beviser. Hver af disse levesteder er vigtig for mange af GBR's mest anerkendte arter.

Især har der været vel dokumenterede fald i seagrass og hård koralbeklædning på tværs af Verdensarvsområdet, især i den sydlige kystregion i GBR. Derudover påvirkes kyst-, flodmundings- og lagunejordhabitater også af virkninger fra ændringer i arealanvendelser som kystændring. Genoprette tilstanden til disse levesteder er kompliceret og vil tage lang tid. Når habitater ændrer sig, har vi heller ikke en lille ide om de langsigtede gennemstrømningseffekter for mange arter.

Der er stadig afgørende ubesvarede spørgsmål: hvordan spredes seagrassfrø langs kysten og mellem kystbåde? Hvad er overfladen, fordelingen og statusen af ​​vigtige arter (og nye der endnu skal opdages)? Hvordan og hvorfor flytter kystarter inden for og mellem kystnære levesteder og koralrev?

Hvordan påvirker bundtrawling sømilverlevende dyr og strømmen på indvirkninger på skildpadder? Hvad er virkningen af ​​det åbne hav og det internationale fiskeri på GBR's havskildpadder? Hvordan reagerer havpattedyr og andre hvirveldyr til undervandslyd fra menneskelige aktiviteter?

Hvad kan der gøres?

Commonwealth og Queensland regeringernes Reef 2050 langsigtede bæredygtighedsplan, der blev udgivet tidligere i år, er stor på ambitioner, men lav på detaljer. Mål er veldefineret for vandkvalitet, idet man har været genstand for meget diskussion. Men for marine hvirveldyr og deres levesteder er målene ofte generiske, og der er ingen garanti for, at der vil være tilstrækkelige ressourcer til at foretage den nødvendige overvågning for at gøre dem bedre.

Men vi tror, ​​at der er flere ting, der kan gøres. Flere af de truede og faldende arter er migrerende, så en ting vi kan gøre er at styrke det internationale samarbejde gennem fællesfinansierede bevaringsprojekter. Vi bør også styrke indianske partnerskaber til forskning og ledelse, ikke kun i verdensarvsområdet, men i det nærliggende Torres-stredet og sydøstlige Queensland.

Vi er nødt til at styrke overførslen af ​​viden mellem grupper, der gør arbejde på stedet, og folk i regeringen, der træffer beslutninger. Der skal også være en samordnet indsats og en politisk vilje rettet mod at genoplive de integrerede planlægnings- og forvaltningsordninger, der er udformet til at styre og beskytte de kystøkosystemer, der kører og støtter kyst- og revlevande arter.

Fra den store mængde mediediskussion om emner som Abbot Point-portens ombygning kan det konkluderes, at folk er usikre på, at regeringens evne til at beskytte reefets fremragende værdi er af stor betydning. Fællesskabets holdninger og støtte er afgørende for et sundt rev, og vi mener, at der er behov for en samordnet indsats for at genskabe samfundets tillid og engagere samfundet i bevarelsesindsatsen.

I mellemtiden skal vi identificere de højeste prioriterede arter. For hver art eller gruppe af arter skal vi så forstå truslerne, finde ud af, hvordan de skal håndteres og korrekt evaluere effektiviteten af ​​de forvaltningsaktioner, der er indført for at beskytte dem.

Det er usandsynligt, at der vil være tilstrækkelige ressourcer til rådighed til at løse hver enkelt trussel for hver arts- eller flertypegruppe. Derfor skal vi udvikle værktøjer, der gør det muligt for beslutningstagere at fastlægge prioriterede handlinger, der, når de er færdige, giver den bedste bevarelse for pengene.

Marine parker arbejder, men er de generelt for små til at beskytte mobile eller vandrende arter, så vi bliver nødt til at finde ud af, hvordan vi kan bevare arter på større skalaer.

Overvågning af havpopulationer og levesteder er altid udfordrende, især i nærliggende områder med overskyet vand, men hvis vi skal redde de værdifulde dyr i Great Barrier Reef, vil vi have brug for forskning, resultater og en solid plan med realistiske prioriteter på hvilke vi kan stole på at opnå de bedste bevaringsresultater.

Forrige Artikel «
Næste Artikel