• Vigtigste
  • >
  • politik + samfund
  • >
  • En velfærdsrådgiveres syn på Universal Credit: et fejlbehæftet system, der fremhæver processen over mennesker

En velfærdsrådgiveres syn på Universal Credit: et fejlbehæftet system, der fremhæver processen over mennesker

Anonim

Arbejdslejleren Jeremy Corbyn har stået overfor i hans kritik af regeringens udbredelse af Universal Credit. Taler på statsministerens spørgsmål den 11. oktober sagde Corbyn:

Ikke alene bliver folk drevet til fattigdom, men absurd

.

Universal Credit-hjælpelinjen koster påstandere 55p pr. minut for privilegiet at forsøge at få nogen til at hjælpe dem med at hævde, hvad de mener, de har ret til.

Flytningen til at kombinere seks eksisterende middelprøvede fordele til en samlet månedlig betaling lyder i princippet attraktivt. Regeringen mener, at Universal Credit er et væsentligt element i et reformeret socialsikringssystem og vil reducere fattigdom i arbejdet, reducere svig og fejl og simpelthen gøre et komplekst system lettere at navigere.

Alligevel har udbredelsen af ​​Universal Credit været besat af administrative og strukturelle problemer. Mange rådgivere, der arbejder på vegne af fordringshavere, har sluttet sig til Citizens Advice for at sætte en pause i udbredelsen af ​​Universal Credit for at tillade fejlene i systemet at blive stryket ud. Arbejds- og pensionssekretær David Gauke afviste disse opkald til en pause, idet insisteren på udrulningen vil fortsætte med en planlagt slutdato for 2022.

De fagfolk, der rådgiver velfærdsansøgere om juridiske og finansielle problemer, har en enestående position til at analysere virkningen af ​​udbredelsen af ​​Universal Credit både fra et teknisk synspunkt og fra sagsøgerens side. Rådgivere arbejder primært for tredje sektor eller frivillige organisationer, kommuner, fagforeninger eller advokater.

I mange år har jeg arbejdet som rådgiver i en lokal regering, og jeg lærer nu eleverne at blive velfærdsrådgivere på Staffordshire University. Vi er medlem af National Association of Welfare Rights Advisers (NAWRA), som repræsenterer rådgivere og som fremsatte beviser til Arbejds- og Pensionsudvalget for Universal Credit i marts 2017 om, hvordan fordelingssystemet fungerer bedre for fordringshavere.

Et væsentligt problem er, at Universal Credit nu betales månedligt, snarere end ugentligt. Nogle sårbare sagsøgere - som dem med læring handicap eller ofre for vold i hjemmet - er i stand til at anmode om hyppigere betalinger. De kan også have betalinger opdelt mellem partnere eller have boligkomponenten for Universal Credit betalt direkte til udlejer. En mulig forbedring af systemet ville være at give alle sagsøgere fleksibilitet til at anmode om sådanne alternative betalingsordninger.

Computer siger nej

Regeringen forventer, at Universal Credit-krav skal laves og forvaltes online. Dette kan kræve, at ansøgerne får adgang til deres online-konto hver dag for at påvise, at de tager skridt til at sikre et job. Men alternative måder at styre et krav på skal være tilgængelige, for eksempel på telefonen eller i et ansigt til ansigt møde. Der er nu voksende pres på regeringen for at ringe til Universal Credit-hjælpelinjen gratis. Efter min opfattelse skal der være et meget lettere system for ansøgere at navigere, der ville forhindre folk i at gå glip af livsvigtige ydelser.

For de sagsøgere, der lider af alvorlige sundhedsproblemer, med betydelige omsorgsansvar, eller som ikke taler engelsk, er adgangen til egnede it-faciliteter yderligere kompliceret af lukningen af ​​mange jobcentre og manglende kapacitet til rådgivningssektoren til at absorbere denne efterspørgsel.

Der kan også være problemer med, hvor hurtigt boligomkostningerne betales. Under det foregående system modtog udlejere direkte boligydelse - men nu skal Universal Credit-modtagere selv betale deres udlejere ud af deres månedlige ydelse. Rådgivere rapporterer, at mange sagsøgere har vanskeligheder med at få Department of Work and Pensions (DWP) til at acceptere det lejepris, de betaler, og det har medført forsinkelser i betalinger til udlejere, mens yderligere bevis er søgt.

Tillad hjælpere at hjælpe

Mange sagsøgere rapporterer vanskeligheder med at kommunikere med DWP, hvilket gør det vanskeligt at løse problemer, der er relativt enkle. Selv som professionel rådgiver har jeg fundet kommunikation med DWP problematisk. Lang ventetid på telefonens hotlines er almindeligt, og der kan være modvilje fra DWP-agenter til at dele information med en rådgiver, selv når en sagsøger er glad for, at dette sker.

Et fornuftigt forslag fra NAWRA ville være at indføre "implicit samtykke", så rådgivere kunne kommunikere direkte med DWP på vegne af en sagsøger. Hævelsesfordele kan være en forvirrende proces og have støtte fra en rådgiver, der forstår fordelsterminologi, og systemets kompleksiteter kan være afgørende for at sikre rettidige og retfærdige beslutninger.

En rådgiver, der blev citeret i NAWRAs bevis for Arbejds- og Pensionsudvalget, sagde:

Ved en lejlighed arbejdede jeg med en ung, sårbar voksen. Han gjorde krav på Universal Credit, og af en eller anden grund blev han ikke betalt sin standardgodtgørelse efter den sjette uge. Det blev efterhånden betalt efter kun otte uger, da vi intervenerede og ringede hjælpen sammen med vores kunde. Agenten undskyldte og vores kunde blev betalt inden for de tre timer. På grund af sårbarheder kunne vores lejer ikke ringe hjælpen alene.

Benefit Advisors har længe opfordret til ændringer i ydelsessystemet for at gøre det lettere at forstå og få adgang til fordringshavere. Hele punktet med Universal Credit er at tilvejebringe et mere strømlinet og sammenhængende system. De meget rapporterede problemer med udbredelsen af ​​Universal Credit viser, at der stadig er meget arbejde, der skal gøres for at forbedre et system, som for ofte understreger processen over mennesker.

Forrige Artikel «
Næste Artikel