• Vigtigste
  • >
  • miljø + energi
  • >
  • Afvejning af virkningen af ​​Gold King Mine-spillet - og hundredvis af inaktive miner som det

Afvejning af virkningen af ​​Gold King Mine-spillet - og hundredvis af inaktive miner som det

Anonim

Tidligere i måneden forstyrrede entreprenører til Environmental Protection Agency (EPA), der forsøgte at karakterisere mængden og kvaliteten af ​​vand fra Gold King Mine i Colorado, uheldigvis en blokering af tilbageholdende vand i den forladte mine. Bruddet førte til frigivelsen af ​​omkring tre millioner gallons vand forurenet med surhed, metaller og andre forurenende stoffer i Animas-floden.

Siden da har EPA udgivet en analyse af vandkvaliteten og bundsedimenterne under og efter mineudslippen passeret gennem steder i Colorado. Derudover har jeg placeret og gennemgået nogle data til Animas-floden før spildet. ØPA udgav også Task Orders og Work Statements for Gold King Mine fra 2013 til 2015.

Alle disse dokumenter tillader os at oprette et billede af de aktiviteter, der finder sted, når spillet skete og dets indvirkning. De giver et indblik i omfanget af igangværende giftige udledninger fra forladte miner og antydning af omfanget af udfordringen ved at indeholde forurenet vand fra hundreder eller endda tusindvis af miner svarende til Gold King Mine.

Konsekvensen af ​​Gold King spillet

For det første at anslå udslipmængden i perspektiv, anslås den samlede forurenede vandladning af overladte miner i Colorado til mindst en Gold King-katastrofe hver anden dag.

Der er mindst 230 inaktive miner i Colorado, der spilder tusindvis af gallon pr. Minut i lokale vandveje, ifølge statslige embedsmænd. ØPA'en har vurderet, at 40% af flodens hovedvande i Vesten er svækket af sur minedrift fra metalminer.

I Colorado fastslog de statslige sundhedsmyndigheder den 20. august, at udledninger fra de 230 gamle miner har forurenet 1.645 miles af floder og vandløb.

ØPA'en underviste i mellemtiden sine typiske godkendelsesprocesser for lang kvalitetssikring / kvalitetskontrol for at afsløre nogle analyser af vandkolonnen den 9. august, bare et par dage efter udslippet.

Dataene tyder på, at Animas-floden vand var tilbage til forspildt niveau af de giftige metaller. Bemærk, at jeg siger "pre-spill" niveauer og ikke naturlige baggrundsniveauer. Animas-floden har modtaget spildevand fra de forladte og inaktive miner i mere end 100 år. Metal niveauerne er forhøjet over naturlig baggrund selv uden Gold King spil.

Tungmetaller strømmer igennem det

Det skal bemærkes, at dataene blev rapporteret som opløste metaller og totale metaller. Opløste metaller er molekyler, der er opløst i vand, meget som salt gør. Samlede metaller omfatter også metaller, der er fastgjort til de fine, faste partikler - ligner jord og "mudder" partikler.

De giftige metaller, der udgør en trussel mod menneskeligt drikkevand, er de opløste metaller og er dem, jeg refererer til, når man sammenligner med koncentrationer i forkøl. Metallerne fastgjort til partiklerne er en umiddelbar trussel mod mennesker, hvis vandet er surt, da surt vand kunne opløse nogle af metallerne på de faste partikler. De fastbundne metaller kan være en langsigtet trussel for det akvatiske økosystem, hvis de er til stede i store nok mængder og længe nok til at passere gennem fødebanen.

Umiddelbart efter spildet var folk korrekt bekymrede for de faste partikler - det vil sige suspenderede faste stoffer, der ikke er opløst i vand - fra spildet, der slog sig ned på Animas-floden. Hvad angiver dataene?

ØPA'en tog nogle foreløbige prøver af spildmaterialet på Animas seng. Der er forskellige måder at klassificere den potentielle toksicitet af metaller på faste stoffer. ERL-værdier (Effect Range Low) er den laveste koncentration af et metal, der producerer bivirkninger i 10% af undersøgelserne, der rapporterer om skadelige virkninger. ERM (Effect Range Medium) angiver det niveau, hvor halvdelen af ​​undersøgelserne rapporterede skadelige virkninger.

Metalkoncentrationer på sedimentprøverne taget efter spilden af ​​spildet passerede Durango, Colorado var over ERL-niveauerne og ved eller kun lidt over ERM. Interessant nok var disse metalniveauer lavere end dem, der blev fundet i Animas-floden opstrøms spildet på et sted, der ikke var påvirket af spildet.

Med andre ord var der ingen forhøjet trussel over niveauet før spildevand. Det antyder mig, at forureningen i Animas seng på grund af udslippet ikke var så dårlig som frygtet, eller i det mindste forværrede udslippet ikke signifikant vandkvaliteten i forhold til den igangværende forurening fra overladte miner.

Det understøtter også forudsigelsen umiddelbart efter udslippet, at virkningen var forbigående, og floden ville vende tilbage til "normal" efter spildtømmen forbi. Højt vand i løbet af vårens snedmælte skal skure, suspendere, fortyndes og vaske alt resterende sediment på sengen nedstrøms.

Tidligere bekymringer for en udblæsning

Overskrifter fremkom på nationalt plan, at ØPA havde vidst, at der var risiko for spild, hvilket indebar, at ØPA'en var inkompetent til at løse truslen og forårsage spildet.

Men et kig på tilgængelige dokumenter tyder på, at den private entreprenør var der for at installere faciliteter for at løse netop det problem. De skulle installere en transport (rør) for at aflevere vand for at minimere risikoen for udblæsning eller spild under karakterisering af vandet bag blokeringerne. Fra handlingsplanen for maj 2015:

Det foreslås at genåbne Gold King Mine-portalen og arbejdet for at undersøge betingelserne for at vurdere de igangværende udgivelser. Dette vil kræve trinvis afvanding og fjernelse af sådanne blokeringer for at forhindre udblæsninger. Arbejdet er beregnet til at finde sted i slutningen af ​​sommeren eller efteråret 2015. Desuden er det sekundære formål med arbejdet at forsøge at identificere og karakterisere specifikke vandstrømme i minen og vurdere mulige midler til at begrænse disse strømme, hvis det er muligt.

Dette afspejler ØPA's bekymring fra 2014:

Guldkongruen har ikke haft vedligeholdelse af minearbejdet siden 1991, og arbejdet har været utilgængeligt siden 1995, da mineportalen kollapsede. Denne betingelse har sandsynligvis forårsaget skylling af vand bag sammenbruddet. Derudover kan andre sammenbrud inden for arbejdet forekomme, der skaber yderligere vanddæmpende forhold. Der kan forekomme tilstande, der kan resultere i udblæsning af blokeringer og forårsage frigivelse af store mængder forurenet minevand og sediment inde fra minen, som indeholder koncentrerede tungmetaller.

Således var EPA-entreprenørerne der for at forsøge at forstå, hvor stor problemet var. Da de begyndte deres operationer, fandt udblæsningen og spildet sted. Vandet bagved blokeringer oversteg langt forventningerne.

I betragtning af manglen på tilstrækkelig dokumentation af de underjordiske arbejder og mængden af ​​udledning af vand i minen, er skøn over, hvor meget volumen der er, gætteri. Dette gæt virkede ikke.

Når der er en menneskelig indsats, er der risiko: risiko for fiasko eller ulykke. Gold King Mine er et glimrende eksempel.

Forrige Artikel «
Næste Artikel