Skildpadden der spiste med et halm

Anonim

I løbet af den mesozoiske tid, mellem 252m og 66m år siden, blev havene styret af et stort og spændende udvalg af krybdyr. De mest almindelige var krokodiller (tilpasset til at svømme i oceaner), plesiosaer (Loch Ness monster wannabes) og ichthyosaurs (overdreven rovfisk).

Men skildpadder eksisterede også. De vedtog marine livsstil senere, da en gruppe kaldet Chelonioidea blev rigtig stor og besluttede at tage til havet. Nu, i en ny undersøgelse offentliggjort i PLOS ONE, har forskere fundet en ny skildpadde fra den æra. Det er blevet navngivet Ocepechelon bouyai og er kendt fra en temmelig udsøgt bevaret kraniet fra senkridtperioden fundet i Marokko.

Kraniet er unikt og afslører nogle usædvanlige ting. For det første er denne skildpadde meget større i forhold til dens moderne slægtninge. For det andet har O. bouyai sine næse-slidser og øjenstikket placeret på toppen af ​​hovedet, ligesom moderne krokodiller har deres, som de bruger til at jage tæt på overfladen.

Den mest slående ting om O. bouyai er, at den havde en benagtig pipetignende snut. Snuten har ingen tænder, hvilket betyder, at O. Bouyai fodrede sig selv ved at bruge snuten som et halm. Sugefoder er en ret udbredt form for fodring i fisk og amfibier. Men blandt dyr med fire lemmer er det næsten unikt.

I betragtning af størrelsen af ​​munden kan vi udlede den maksimale byttestørrelse. Så O. bouyai fodede sandsynligvis med små fisk, blæksprutter eller vandmænd. Det ville gøre det på en lignende måde som hvælvede hvaler ved at skabe en depression indenfor kraniet (især en region kaldet buccopharyngeal cavity), som ville skabe sugekraft og trække vand og bytte ind i sin rørformede mund.

Vi finder denne struktur hos dyr så forskellige som seahorses og beaked hvaler, der viser udbredt konvergent udvikling for at udnytte en unik og specialiseret fodringsmåde i havet. I disse dyr er den del, der skaber sugning, lavet af blødt væv, der imidlertid ikke er bevaret. O. bouyai er virkelig enestående, men fordi dens bukkaltunnel er dannet af kraniumbenene.


Dette er en redigeret version af et indlæg, der dukkede op på Jon Tennants blog.

Forrige Artikel «
Næste Artikel