Sandsynlige omkostninger ved afledte tobaksudbetalinger målt i liv

Anonim

Den # 20 Million Memorial, der blev oprettet tidligere i måneden af ​​De Forenede Stater Centers for Disease Control, er en online hyldest til ære for de 20 millioner ægtefæller, mødre, fædre, børn, søstre, brødre og venner, der er døde af tobaksrelaterede sygdomme siden 1964.

Mindesmærket anerkender 50 års jubilæum af 1964 Kirurgens generals rapport om rygning og sundhed, dokumentet, der varslede amerikanerne til tobakens farer.

På nogle måder viser tobakskontrol en folkesundhedstrimmel. Siden 1965 er procentdelen af ​​amerikanere, der har røget, faldet fra 42, 4% til 18%.

Forskere vurderer, at siden kirurgens generals første rapport er 8 millioner tobaksdødsfald blevet afvist, hvilket giver dem, der afslutter eller ikke i gennemsnit begyndte mere end 20 år af livet, klart bevis for fordelene ved investeringer i folkesundheden.

Men den mørke side af denne præstation er vores manglende evne til at bruge det, vi ved for at forhindre millioner af mere tidlige dødsfald.

Afviklingsmidler omledt

Sidste år markerede en anden tobaksmiljø - 15-årsdagen for Master Settlement Agreement fra 1998, en aftale mellem advokatgeneralen i 46 stater (fire stater havde afgjort tidligere) og tobaksindustrien at ændre reklamepraksis og kræve, at industrien betaler mere end 200 milliarder dollars til finansiering af tobaksforebyggende aktiviteter i evighed.

En nylig undersøgelse fra ProPublica viste, at kun en brøkdel af de penge, tobaksindustrien betaler, rent faktisk finansierer tobakskontrolaktiviteter.

I stedet har Citigroup, JPMorgan, UBS, Goldman Sachs, Morgan Stanley og nudefinerede virksomheder som Bear Stearns, Lehman Brothers og Merrill Lynch - de samme finansielle institutioner, der hjalp med at udløse den globale globale økonomiske krise - overbevist mange statslige regeringer om at aflede deres tobak afregningsfonde i et finansielt instrument kaldet kapitalforbedringsobligationer (CABS) for at låne penge til rutinemæssige udgifter.

ProPublica vurderer, at bankfolk og deres konsulenter og advokater har fået over 500 millioner dollars i gebyrer for denne finansielle teknik.

De ni stater, tre territorier, Columbia og flere amter, der udstedte 3 milliarder dollar i CABS, har lovet i alt 64 milliarder dollars at betale dem, en lukrativ investering, der truer folkesundheden og den finansielle solvens.

New Jersey bruger mindst på ryg forebyggelse. Dens indtægter fra tobak - skatter og afviklingsmidler - var $ 947 millioner, hvoraf ingen blev brugt på tobakskontrol. Historien i lignende i mange andre stater. For eksempel indbragte Massachusetts i 2013 815 millioner dollars i tobakspenger, hvoraf kun omkring 4, 2 millioner dollars eller 0, 5% blev brugt på rygestop- og forebyggelsesprogrammer.

Sidste år fik en tobaksaftale New Jersey guvernør Chris Christie 92 millioner dollars til at fylde et hul i hans budget. Tidligere CAB'er udstedt af New Jersey truer yderligere gæld, et problem, der midlertidigt løses ved at underskrive de forventede tobakspenger forventet fra 2017 til 2023 - mere end 400 millioner dollars - at tilbagebetale gælden tidligt og få flere penge fra investorer i bytte.

Ifølge CDC dør hvert år 11.800 mennesker i New Jersey dø af tobaksrelaterede sygdomme og omkostningerne ved sundhedspleje for disse forhold er 4, 06 mia. USD. Ca. 60.000 gymnasieelever i New Jersey røg cigaretter.

Nationale, ifølge ProPublicas analyse, omkring 44%, eller næsten en ud af hver to dollars, betaler tobaksselskaberne hvert år, går til investorer frem for regeringer. Mellem 1998 og 2010 rapporterer CDC, indtægter fra statsafgifter og MSA-afviklingen næsten tredoblet fra $ 8, 8 milliarder til $ 24 milliarder.

I samme periode faldt andelen af ​​tobaksindtægter til tobakskontrol med 10%. I år siger Campaign for Tobacco Free Kids, at stater kun bruger 1, 9% af deres tobaksindtægter til tobakskontrol.

Den sande pris ved at omdirigere pengene

Omdirigering af indtægter fra tobak til andre formål medfører tre problemer. For det første koster det liv. CDC har vurderet, at de fuldt implementerede kendte tobaksbekæmpelsesforanstaltninger mellem 1998 og 2010 ville have kostet omkring 29 mia. Dollars.

I denne periode brugte de føderale og statslige regeringer ca. 8 milliarder dollar på tobakskontrol, ca. 27% af henstillingen. Foruroligende er andelen af ​​den anbefalede tildelte finansiering faldet alarmerende, fra 51% i 2002, det høje år til 17% i 2010, det sidste år, for hvilket der foreligger data.

Som et resultat af disse beslutninger blev millioner af rygere og potentielle rygere, der kunne have sluttet sig til de 8 millioner, hvis liv blev forlænget som følge af tobakskontrolaktiviteter, endte med at blive syge eller døende.

Desuden koster det ikke at investere i tobakskontrol penge. En undersøgelse fra 2008 viste, at når Californien øgede udgifterne til tobakskontrollen, faldt rygningshastigheden hurtigere end andre steder i nationen, og udgifterne til sundhedspleje på tobaksrelaterede sygdomme faldt med 84 milliarder dollars om 15 år.

Et andet problem med omledning er dens indvirkning på skatter og offentlige udgifter. På kort sigt retfærdiggør politikere at tage lån på tobaksindtægter som en måde at undgå skatteforhøjelser på. Normalt betyder det at efterlade en uligelig skattestruktur.

På længere sigt risikerer statslige regeringers finansielle stabilitet at vende over offentlige dollars til bankfolk og finansielle institutioner. I en 6. oktober i New York Times advarede Jim Estes, en professor i økonomi ved California State University, San Bernardino, at standardværdier på tobakskabiner kunne begynde i 2026 i de ni stater, der allerede har pantsat deres fremtid.

Allerede New Jersey har fået sin kreditværdighed nedgraderet af Wall Street to gange i år, en handling, der vil kræve, at New Jersey skattebetalere dækker for Christies gamble.

Hvem beskytter folkesundheden?

De mest bekymrende, valgte embedsmænds vilje til at spekulere med tobaksindtægter viser, hvor langt vi skal komme for at genoprette beskyttelse af folkesundheden som en prioriteret regering.

Hvis vi ikke kan stole på, at vores offentlige embedsmænd træffer foranstaltninger for at redde liv fra tobak, er verdens bedste undersøgte giftige eksponering, når de har midlerne til det, hvad kan vi forvente af dem, når de regulerer lovlige, men potentielt dødelige industrier som alkohol, skydevåben, biler, forarbejdede fødevarer og lægemidler?

En voksende videnskabelig dokumentation viser, at disse industris produkter og praksis er verdens førende dødsårsager gennem kroniske sygdomme og skader.

Nicholas Freudenberg er forfatter af Lethal men Legal Corporations, forbrug og beskyttelse af folkesundheden.

Forrige Artikel
Næste Artikel