Tricky navigation: vejledning Australien til en sikker og bæredygtig fremtid

Anonim

Fremtidige generationer kan ikke længere være sikre på at være bedre: det er en udfordring at traditionelt fastholde tro på værdien af ​​fremskridt. Australier står over for trusler mod klimaændringer, reduceret biodiversitet, øget befolkning og flagrende økonomisk vækst. Hvordan kan vi med rimelighed bevæge os hen imod at skabe en verden, hvor vi gerne vil leve? Hvordan kan vi overveje veje til et miljømæssigt bæredygtigt og socialt retfærdigt Australien?

Det australske videnskabsakademi har forsøgt at besvare dette spørgsmål gennem Australien 2050-projektet. Fase 1 er netop blevet offentliggjort som "Forhandling af vores fremtid: Leve scenarier for Australien til 2050".

Det er ikke et ubetydeligt spørgsmål: hvordan kommer vi til Australien, vi ønsker? Vi skal karakterisere de udfordringer og problemer, vi står over for, ikke som en række uoverensstemmende faktorer, men på en mere inklusiv og systemisk måde.

Vi må kortlægge en usikker fremtid i lyset af vores forskellige værdier og opfattelser. Ændringer i sociale strukturer og samfundets evne til at reagere og tilpasse sig nye miljøer vil også være vigtige. For at opnå ønsket ændring skal vi bedre forstå sociale perspektiver og bruge disse til at forstå, hvordan vi holder vores samfund på et sikkert sted for at opnå både miljømæssig bæredygtighed og social retfærdighed.

Konceptet om et "sikkert driftsrum" er blevet anvendt til biofysiske systemer. Det er et sæt planetariske grænser, som hvis de brydes af menneskelig aktivitet risikerer miljøændringer, der er både irreversible og pludselige. Men det er ikke blevet anvendt til sociale dimensioner. Vi forstår ikke, hvor grænserne for social nedbrydning kan være.

Det sociale system er tilpasningsfuldt og elastisk, og folkens opfattelser om, hvad der er normalt og acceptabelt, ændrer sig også. Begreber af acceptable sociale forhold har varieret dramatisk over menneskets historie. Slaveri blev set som acceptabelt inden for nogle regimer, men anses ikke for at være sikkert eller acceptabelt nu.

Vi risikerer også at gøre værdidomme om hvilke aspekter af det australske samfund som opfattes som "sikre". Mange dele af vores samfund lever med pres som fattigdom og truslen om vold, men det betyder ikke nødvendigvis, at de lever uden glæde og kærlighed. Det betyder ikke, at de nødvendigvis vælter over en irreversibel sikkerhedsgrænse.

Selv hvis vi har problemer med at identificere specifikke tærskler, forekommer det muligt og ønskeligt at overvåge indikatorer for sociale relationer og processer til at opdage trends. Øget arbejdsløshed, hjemløshed, psykiske problemer og kriminalitet, tab af fødevaresikkerhed og voksende uligheder - og politisk ustabilitet - er alle advarselssignaler for reelt pres på det sociale (og økonomiske og politiske) system. Skiftende sociale indikatorer kan fungere som et advarselsskilt, at samfundet bevæger sig mod usikre driftsrum.

Når vi overvejer nogle af disse indikatorer i forbindelse med presset på det biofysiske miljø, bliver billedet allerede særligt bekymrende. I peri-urbane og regionale områder er udsættelse for klimaændringer og eksisterende sociale påvirkninger høje. Tilpasning af vores byer til at blive sundere og mere bæredygtige steder at være er kompliceret af aldring eller uhensigtsmæssig boligbestand og infrastruktur, der begrænser transportmuligheder og mulighed for social forbindelse.

Der kan være klart ønskelige zoner for at opnå social retfærdighed og miljømæssig bæredygtighed. Men det er sværere at sige, hvor tærskler for social disarray kan forekomme. Sociale faktorer, systemdynamik og individuelle perspektiver er bare for komplekse.

I stedet for at fokusere på grænser for socialt sammenbrud kan vi udvide vores syn ved at skifte til bygning af social kapital. En stærkere social kapital kan skabe en buffer mod social sammenbrud. Social kapital omfatter samfundets forståelse af det større sociale økologiske system, om enkeltpersoner er i stand til at udtrykke meninger og om styringssystemer har mekanismer til plads til vanskelige beslutninger. Eksempler på initiativer omfatter bæredygtighedsuddannelsesprogrammer, adgang til et åbent medie og fællesskabsengagement i stedskabelse og løsning af omstridte spørgsmål.

Vi kan beskrive sociale og økonomiske processer, men de roller, som enkeltpersoner spiller for at skabe forandring, er vigtige for at forstå, hvordan tingene kan ske. Vores personlige værdier og hvordan vi ser input fra vores betroede netværk, vil påvirke succesen af ​​initiativer, der styrer os i retning af den ønskede fremtid. Effektiv ændring afhænger af, hvordan folk opfatter deres individuelle agentur, deres rolle i at skabe den fremtid.

At adressere fremtiden og vælge strategier for at sikre, at vi kan leve i et sikkert driftsområde kræver øget opmærksomhed om, hvordan vi karakteriserer de systemer, vi lever i, og hvordan vi engagerer vores samfund til at forme disse systemer til fremtiden.

Sociale perspektiver er vigtige for at skabe futures. De giver os mulighed for bedre at forstå processerne for forandring og hvordan folk træffer beslutninger om fremtiden. De tilføjer sammenhæng omkring veje og om forkaster til forandring, som måske kan gå glip af metoder, der kun koncentrerer sig om biofysiske og økonomiske overvejelser. Inklusive sociale perspektiver hjælper med at indarbejde flere verdensudsigter i processen med at forestille Australiens fremtid.

Kristin Alford var hovedforfatter for en gruppe, der udforskede sociale perspektiver som led i Australian Academy of Science-projektet "Australien 2050: Mod en miljømæssigt og økonomisk bæredygtig og socialt retfærdig måde at leve på".

Australien 2050-projektet for det australske videnskabsakademi har netop offentliggjort fase 1 Forhandlinger om vores fremtid: Levende scenarier for Australien frem til 2050, der opstod fra 35 forskere, der arbejder sammen for at udforske sociale perspektiver, modstandsdygtighed, scenarier og modellering som veje til miljømæssigt og økonomisk bæredygtige og socialt retfærdige måder at leve på. Fase 2 i dette projekt om at skabe levende scenarier for Australien er undervejs.

Forrige Artikel «
Næste Artikel