Tony Benn, overbevisningspolitiker og gammel-Labour stalwart, dør

Anonim

Tony Benn, som er døde i 88 år, var en af ​​de store figurer i britisk politik fra det 20. århundrede. Da han meddelte i 2001, at han "forlod Parlamentet for at tilbringe mere tid på politik", var det almindeligt at være dommen ikke kun om fattigdomsbekæmpelsen af ​​det britiske politiske system, men også et beklagelse for nedgangen af ​​hans elskede Labour Party og stigningen af New Laborers spin-besatte kræfter.

Anthony Neil Wedgwood Benn blev født i Marylebone, London den 3. april 1925, søn af William Wedgwood Benn og hans kone Margaret. Politikken løb i Tony Benns blod. Ligesom begge hans bedstefædre var Benns far en Liberal MP - men senere flyttede han sin troskab til Labour Party og blev hævet til peerage i 1941 som 1. Viscount Stansgate.

Tons mor, var teolog, feminist og præsident for Congregational Federation. Hun var også en stærk fortaler for præsternes præstationer. Hendes religiøse overbevisninger gled ikke ud på Tony, som var en livslang agnostiker.

Benn blev uddannet på Westminster School og fortsatte med at læse filosofi, politik og økonomi ved New College, Oxford, hvor han blev valgt til præsident for Oxford Union i 1947. Han følte altid modstrid med sin privilegerede opdragelse og uddannelse, men især med hans arvelige titel, som han mislykkedes forsøgte at afstå i 1955 og igen i 1960. Som følge heraf blev hans fader døde i 1960, blev han 2. Viscount Stansgate, og da han vandt et byvalg, som maj blev forhindret i at tage plads i House of Commons . Han afskedigede med succes hans titel for livet i 1963.

I 1970'erne forsøgte Benn at fjerne offentlige henvisninger til sin privilegerede private uddannelse fra Who's Who. I 1976-udgaven indeholdt hans indlæg kun de mest kendte fakta, og i 1977 var der slet ingen post.

Benn sluttede sig til RAF i 1943 og sluttede sig til sin far og ældre bror, Michael, som allerede betjente. Han fungerede som pilotofficer i Sydafrika og Rhodesia og i Royal Air Force Volunteer Reserve fra 1943-45 og i Royal Navy Volunteer Reserve fra 1945-46. I det senere liv modtog Benn en anti-krigs holdning, og i 1982 protesterede han stærkt mod eskaleringen af ​​fjendtligheder mellem Storbritannien og Argentina over Falklandsøerne og argumenterede i stedet for en fredelig bosættelse gennem De Forenede Nationer.

To år senere støttede han kvinderne på US Air Force base i Greenham Common og klagede over deres behandling af politiet og erosionen af ​​borgerlige frihedsrettigheder. I 2009 var Benn åbent kritisk over krigen i Afghanistan og Irak og mærker dem "imperialistiske". Benn var blevet valgt som præsident for Stop the War Coalition.

Folkets tjener

Selvom aldrig leder af Labour Party, var Benns politiske resultater bemærkelsesværdige. Han blev for første gang valgt som MP i 1950 for Bristol South East, og med en kort periode fra 1961-1963, da han blev udelukket som følge af sin peerage, holdt han sædet fra i næsten 20 år, indtil det blev afskaffet før valget i 1983 . Han blev valgt som MP for Chesterfield-valgkredsen efter et mellemvalg i marts 1984, en valgkreds fortsatte han at repræsentere indtil juni 2001.

Benn var tydeligt favoriseret af Harold Wilson og havde mange ledende politiske stillinger. Fra oktober 1964 til juli 1966 var han postmaster-general, i hvilken rolle han havde at håndtere den militante Union of Post Office Workers under ledelse af den ekstravagant moustachioed Tom Jackson. Han overvågede åbningen af ​​posttårnet i London og foreslog indførelsen af ​​frimærker uden dronningens hoved.

Benn tilbragte fire år som teknologiminister fra juli 1966 til juni 1970 og var ansvarlig for udviklingen af ​​Concorde. Han var formand for Arbeidspartiet fra september 1971 til september 1972. Han overtog også ansvaret for luftfartens ministerium i 1967 og til magtsministeriet i 1969.

I opposition var Benn en formidabel modstander af Heath-regeringen. Han lækkede et kontroversielt papir skrevet af Nicholas Ridley, som foreslog en fuldstændig regerings tilbagetrækning fra Upper Clyde Shipbuilders, et konsortium af fem skibsbyggere, der havde forårsaget problemer for regeringen. Benn opfordrede også UCS-arbejdsstyrken til at gå i gang med en "work-in". Heath fandt begge indgreb meget irriterende og unødvendige.

Da Labour blev genvalgt i 1974, blev Benn udnævnt til statssekretær for industrien, en stilling han holdt indtil maj 1975, hvor han overtaget energiporteføljen, indtil Labour mistede sit arbejde i maj 1979. Begge disse job blev udført mod en baggrunden for uro og disse var særligt følsomme og prøvende stillinger. Før Winnerson var i 1974, havde Wilson indgået en "social kontrakt" med fagforeningerne: tilbageholdelse af lønkrav til gengæld for fagvenlig lovgivning. Men Arbejdsperioden var en periode med industrielt kaos: inflationen kørte på 16% og et år senere var steget til 24, 5%.

Arbejdet leverede sin side af aftalen i form af Beskæftigelsesbeskyttelsesloven, der indebar lovbestemt fagforenings anerkendelse, men lønfastholdelsen viste sig et større problem med en spirende inflation. Regeringens forhold til fagforeningerne blev mere og mere fraktiske og efter fire år var aftalen lå i tatters. Vinteren af ​​utilfredshed oplevede en stor del af den offentlige sektor i strejke og Labour's popularitet i freefall, der indvarslede Thatcher-årene.

Stalwart til venstre

Benn var kendt som en af ​​de få virkelig betydningsfulde Arbejdspolitikere, hvis synspunkter blev mere venstrefløj jo ældre han fik - dels på grund af hans utilfredshed med den måde, hvorpå tjenestemænd misbrugte deres magt og frustrerede bestræbelserne for den valgte regering.

På lignende måde blev hans demokratiske principper fornærmet af det, han så som en vane hos arbejdsledere for at behandle festen som deres personlige fiefdom og køre det på en centraliseret, autoritær måde. På den anden side af den politiske ledger var han vred på den måde, hvorpå industriister og bankfolk ville bruge midler til at udøve økonomisk pres for at få deres egen vej.

Benn var vokal tilhænger af National Union of Mineworkers i 1984-5 strejken og havde et tæt venskab med minearbejderens leder Arthur Scargill. Han var så populær hos minearbejderne at hans billede optrådte på NUM Blackhall Lodge union banner. Efter at NUM blev besejret, introducerede han lovforslaget om minearbejdernes amnesti (General Pardon) 1985 til House of Commons, som ville have sikret en amnesti for alle minearbejdere fængslet under strejken.

Familie mand

Benn var klart en romantisk af hjertet. Han mødte sin kone Caroline i 1949 på Worcester College, Oxford, og nogle ni dage senere foreslog hun på en parkbænk. Benn købte senere bænken fra Oxford City Council og lagde den i sin have i Holland Park. Caroline døde i 2000.

Bennerne havde tre sønner, Stephen, Hillary og Joshua, og en datter, Melissa, som fortsatte med at blive journalist. Ældste søn, Stephen, var medlem af Den Indre Londons Uddannelsesmyndighed fra 1986 til 1990, og Hillary blev valgt som MP for Leeds Central i 1999. Hillary blev nu statssekretær for international udvikling fra 2003 til 2007 og statssekretær for miljø, mad og landdistrikter fra 2007 til 2010. Tony Benn var famously stolt af, at Stephen blev tredje generation af familien til at holde et kabinet kontor.

Benn var en glødende diarist og registrerede alle detaljer i sit liv ind og ud af Westminster og udgav otte bind i perioden fra 1940 til 2013, før han stoppede efter at have ramt et slagtilfælde. Han var professor ved professor ved London School of Economics fra 2001 til 2002 og blev tildelt ti æredoktorater fra britiske og amerikanske universiteter.

Tony Benn var en gammeldags, ideologisk politiker, som var fast i sine principper og kompromisløs i sine synspunkter. I en 1992-dagbog indgik han hån på David Owen og beskyldte ham for at være en Tory snarere end en Arbejdsmedlem. Hans taler var kloge, artikulerede, overbevisende og leveret med entusiasme. Hans pension var uden tvivl velkommen af ​​sine modstandere, som en smertefuld torn blev fjernet fra siden. Der er ingen tvivl om, at politik - og Westminster - er meget sløvere i hans fravær.

Forrige Artikel
Næste Artikel