Tre myter, kolsømgasindustrien vil have dig til at tro

Anonim

Kulsømgas har et billedproblem, som en tidligere Santos-formand og andre i branchen har erkendt. Den måde, branchen udvinder naturgas ud af dybe underjordiske kulsamlinger, både her og i udlandet, har betydet, at mange mennesker har mange spørgsmål om CSGs sikkerhed og bæredygtighed, især i forhold til dens indvirkning på folks sundhed og naturens miljø.

I lyset af den omfattende kritik af minedrift og manglende gennemsigtighed har CSG-industrien lanceret en kampagne for at overbevise offentligheden og beslutningstagere om, at det er i Australiens nationale interesse at tillade en udvidelse af CSG. De har koncentreret deres indsats på tre ideer: at en udvidelse af CSG vil skabe et stort antal job; at uden en stor stigning i CSG-udvinding vil gaspriserne stige dramatisk; og at en udvidelse af CSG vil reducere Australiens drivhusgasemissioner.

Men ifølge vores nye rapport - Fracking the Future, udgivet i dag - er disse påstande ofte overdrevne, og er nogle gange baseret på direkte løgn.

Myte 1: Gasindustrien er en stor arbejdsgiver

"Vi er alle klar over, at naturgasprojekter vil gavne hele nationen, øge vores BNP med en anslået 1, 5% og direkte og indirekte skabe 150.000 nye job - det er i tillæg til de 100.000 job, der er skabt af vores gasindustri sidste år alene." - Australsk Petroleum Production & Exploration Association (APPEA) vicedirektør Noel Mullen.

Virkeligheden er, at CSG-industrien for øjeblikket er så lille, at det australske statistikbureau ikke offentliggør separate beskæftigelsesfigurer for kun CSG eller for gasindustrien som helhed. Snarere offentliggør ABS kun data om den kombinerede størrelse af beskæftigelsen i olie- og gasindustrien.

Ifølge ABS, i november sidste år beskæftigede den kombinerede olie- og gasindustri 23.200 mennesker. For at sætte dette i sammenhæng beskæftiger hardwarekæden Bunnings omkring 36.000 mennesker.

Industrins toppelskab, APPEA, for nylig løb en multimillion-dollar national reklamekampagne for at falde sammen med sidste års føderale valg, der hævdede, at industrien skabte yderligere 100.000 job i 2012.

Men i samme år konstaterede ABS, at hele olie- og gasindustrien havde øget sin beskæftigelse med kun 9.372 personer. En af dem er vej ud.

Faktisk viser vores nye forskning, at hvis gasindustrien havde været ansvarlig for at skabe 100.000 arbejdspladser, ville det have været ansvarlig for 58% af al jobskabelse i Australien samme år. Virkeligheden var, at industrien var ansvarlig for kun 5, 4% - kun omkring en tiendedel af den effekt, de havde forventet.

I alt beskæftigede gasindustrien 0, 2% af den australske arbejdsstyrke i 2012.

Myte 2: Flere CSG vil stoppe gasprisstigningerne

"Det bedste politiske svar på stigende priser ligger i at bringe mere gas til markedet" - APPEAs administrerende direktør David Byers.

Et af de største påstande om, at nogle CSG-virksomheder og top-body-APPEA har lavet, er, at en udvidelse i CSG-udvinding kan forhindre gaspriserne i at stige i de østlige dele af Australien.

Denne påstand er helt fejlagtig, hvorfor gaspriserne stiger. Simpelthen, fordi verdensprisen på gas er meget højere end den australske indenlandske pris, ville gasindustrien foretrække at sælge gas til udlændinge end at sælge den til australierne.

Tidligere havde de ingen måde at eksportere australsk gas udtaget på østkysten, men tre store eksportfaciliteter vil snart være klar til forretning i Gladstone, Queensland. Når disse eksportfaciliteter er afsluttet, vil gasproducenter på østsiden af ​​Australien have mulighed for. De kan sælge gas til indenlandske kunder eller til udenlandske kunder. Og de vil vælge hvilke kunder de sælger til baseret på pris.

Disse eksportfaciliteter bliver bygget af gasselskaberne og er en del af deres plan om at udvide produktionen og øge priserne, hvilket de har fortalt deres aktionærer i årevis.

Når eksportfaciliteterne er komplette, hvis de indenlandske gasforbrugere ønsker naturgas, skal de være villige og i stand til at betale det beløb, som gasvirksomhederne modtager fra asiatiske kunder. I øjeblikket er det to til tre gange mere end den nylige engrospris.

Når de først er forbundet til verdensgasmarkedet, vil de eneste ting, der kan ændre den indenlandske pris, være ting, der ændrer verdensprisen. Hvis der udvindes flere CSG'er i Australien, vil dette ikke have en væsentlig indvirkning på verdensprisen og vil igen ikke gøre noget for at reducere prisen, som forbrugerne betaler. Nogle gasfirmaer har indrømmet dette, men andre forsøger at lade som om det ikke er tilfældet.

Myte 3: CSG kan fungere som en lavemissions "bro" fra kul til vedvarende energi

"Naturgas kan bidrage til at reducere drivhusemissionerne, både her i Australien og på tværs af Asien, fordi det er så meget renere end traditionelle energikilder." - APPEA's Our Natural Advantage hjemmeside.

Elektricitet produceret af brændende naturgas producerer færre drivhusgasemissioner end elektricitet produceret af brændende kul. Af denne grund har industrien hævdet, at naturgas kan bidrage til at reducere verdens drivhusgasemissioner.

Selv om det er sandt, at når der er brændt til produktion af elektricitet, producerer naturgas mindre emissioner end brændende kul, kan ikke alle naturgaskilder behandles ens. Desværre for dem, der er interesserede i at reducere drivhusgasemissioner, kan måden CSG udvindes væsentligt reducere sine potentielle emissionsreduktionsfordele.

Når CSG udvindes, lækker det ud af jorden, især ved brug af hydraulisk brud eller "fracking". Disse er kendt som flygtige emissioner og er en ekstremt potent drivhusgas, op til 86 gange mere potent end kuldioxid.

Antallet af flygtige emissioner, der produceres under CSG-ekstraktionsprocessen, er i øjeblikket ukendt: Der er ikke foretaget systematisk undersøgelse i Australien. Men i USA er undersøgelser af skifergas - som f.eks. CSG kendt som en ukonventionel naturgaskilde - fundet, at flygtige udledningsrater er væsentligt højere end konventionel naturgas.

CSG-industrien i Australien har været yderst tilbageholdende med at foretage systematiske forsøg på at måle antallet af flygtige emissioner, og det er således faldet for universiteter og CSIRO at forsøge at måle flygtige emissioner. Når mængden af ​​flygtige emissioner er kendt, kan det betydeligt reducere drivhusgasfordelen ved at anvende naturgas udvundet fra CSG-brønde.

Hvis CSG-industrien vil blive taget alvorligt, ville det være bedre at ikke overdrive sine økonomiske fordele og mindske risikoen for menneskers og miljøs sundhed og begynde at tage fat på ægte samfundsinteresser.

Denne artikel var medforfatter af Matt Grudnoff, seniorøkonom ved The Australia Institute, som var førende forfatter af den nye CSG-rapport.

Forrige Artikel
Næste Artikel