Historien om Uber og en fransk økonom fra det 19. århundrede

Anonim

Den franske regering og franske taxachauffører er rasende med Uber, den amerikanske bilindustri.

I slutningen af ​​juni arresterede regeringen to øverste ledere af den franske division af Uber og planlægger at bringe dem til retten. Det skete et par dage efter, at taxichauffører spillede voldelige protester i Paris, brændte biler og angreb på andre chauffører, som de troede fungerede for Uber.

Protesterne fungerede tydeligt, da Uber suspenderede sin billigere UberPop, indtil den franske forfatningsdomstol senere bestemmer, om tjenesten er lovlig i henhold til fransk lov.

Uber-situationen minder os om fransk økonom Frédéric Bastiat, der, mens han er berømt i sin tid, er relativt ukendt nu.

Bastiat blev født i 1801 i den sydfranske by Bayonne og arbejdede i sin families eksportvirksomhed, før han blev en valgt embedsmand i hans tidlige 30'ere. Hans erhvervserfaring oplyste de økonomiske ideer, som han udråbte i en række polemiske essays offentliggjort i 1840'erne.

Desværre har han på et af hans talende ture i Frankrig kontraktet tuberkulose. Han trak sig tilbage til Rom for at genvinde, men døde der i 1850.

Bastiat liv viser at forandring er mulig, selv i middelalderen. Det var først i 1844, i en alder af 43 år, at han offentliggjorde sin første økonomiartikel i Journal des Économistes. Han ville skrive til dem regelmæssigt indtil hans død.

Denne karriereændring i sen fase gav ham verdensomspændende anerkendelse, som han aldrig ville have opnået, hvis han var en eksportør og politiker fra det sydlige Frankrig. Det gav ham også en aborre for at satirisere økonomisk kortsynethed.

Bastiat og Uber

Bastiats mest berømte kortfattede essay (læses her på engelsk her eller fransk her) satiriserer effektivt hele Uber-situationen, trods det faktum, at han blev født 200 år før Ubers grundlæggelse og ikke vidste noget om bildeling, apps eller smarte telefoner. Ikke desto mindre er hans analyse af små virksomhedsejere, som dagens taxichauffører, lige så relevant i 2015 som da han skrev artiklen i 1845.

Bastiats essay er skrevet som et andragende fra franske lysmakere til det franske parlament. Andrageren anmoder regeringen om at "passere en lov, der kræver lukning af alle vinduer, dormere, ovenlys og indvendige og udvendige skodder, gardiner, kasser, tulser, blinklys og persienner - kort sagt alle åbninger, huller, kinker og sprækker hvorigennem solens lys vil ikke komme ind i huse. "

Det stearinlysede mål for lysfabrikanterne er at demonstrere de ødelæggende virkninger af en "udenlandsk konkurrent" (dvs. solen) på den franske økonomi, da solen giver lys til lidt eller ingen omkostninger. Gennem stearinlysfabrikantens andragende viser Bastiat - med tungen indlejret dybt i kinden - at ved at tvinge folk i Frankrig til at stole udelukkende på lys til belysning, ville en række andre franske virksomheder, såsom landbrug, skibsfart og minedrift, også stort set trives .

Han bruger humor til at pokere sjov på sociale forhold, ligesom andre store satirister, såsom irlænderen Jonathan Swift i et beskedent forslag, der foreslog at madlavning af babyer var en vidunderlig måde at samtidig fodre folk og reducere overbefolkningen.

Hvad gør Bastiat s satire så strålende er, at han udsætter det ulogiske for at beskytte lysindustrien ved at behandle solen som om det var en fremmed modstander med uretfærdige konkurrencefordele. Hans tro på det 19. århundredes koncept om økonomisk frihed og hans modstand mod protektionisme gjorde ham virkelig til en favorit blandt de 20. århundredes verdensledere som Ronald Reagan og Margaret Thatcher.

Med hensyn til essayets relevans ved at erstatte sollyset med uber og stearinlysproducenter med taxachauffører, kan man se 2015 i samme økonomiske perspektiv som i 1845. Dette satiriske arbejde er kun 1.600 ord langt, men det - blandt mange af Bastiat - er værd at læse nu, da fransk retfærdighed peger på UberPops skæbne og retningen af ​​hele den franske økonomi.

Andy Koppel, der har fået en ph.d. i fransk litteratur fra Tufts University, medforfatter denne artikel. Han var vicepræsident for teknisk markedsføring og OEM-forbindelser på North Atlantic Publishing Systems og har brugt sit arbejdsliv til at flytte trykkeri- og forlagsbranchen til højteknologiske æra. Han har ingen tilknytning, investeringer eller forbindelser til enhver bildelingstjeneste.

Forrige Artikel «
Næste Artikel