Statehood for Puerto Rico? Lektioner fra sidste gang USA tilføjede en stjerne til dens flag

Anonim

Puerto Ricans, der viste sig at stemme i en folkeafstemning, den 11. juni gav overvældende støtte til at blive den 51. stat.

Men det kan ikke ske, før kongressen vedtager en lov for at ændre øens juridiske status.

Kongressen synes dog sandsynligvis at trække sine fødder. Det var det, der skete, da Hawaii blev en stat i 1950'erne - en oplevelse, der giver nogle interessante og relevante paralleller til den Puerto Ricanske sag.

Populariteten af ​​folkerige steder

Ligesom Puerto Rico i dag var Hawaii et udviklet sted, da dens beboere ansøgte om statsskab. Dette er i modsætning til nogle tidligere stater som Ohio og Wyoming, der blev hugget ud af tyndt befolkede områder. Hawaii befolkning i 1950'erne - lige under en halv million - var større end den af ​​flere andre stater, noget der gælder for Puerto Rico i dag.

Som forfatteren James Michener observerede, "Hawaii er langt den mest avancerede stat kulturelt, der nogensinde er blevet optaget i Unionen." Michener refererede til det store antal fast etablerede skoler, kirker, biblioteker og museer der - noget Puerto Rico kan også prale af.

Andre paralleller mellem de to omfatter en placering uden for det kontinentale USA og en forskelligartet befolkning med hensyn til race og etnicitet.

Af disse to punkter var den anden den, der trængte op modstand mod at indrømme Hawaii som stat blandt de stærkt konservative hvide syddemokrater, der løb kongressen for de fleste af 1950'erne. Disse såkaldte Dixiecrats frygtede, at indrømmelse af multiracial Hawaii sandsynligvis ville føre til to stemmer i senatet for borgerrettigheder og for at skære sydlige filibustere imod en sådan lovgivning.

Som følge heraf kom den første store indsats for at passere en lov, der indrømmede Hawaii, først efter valget i 1952. I denne valgcyklus rejste republikanerne Dwight Eisenhower's coattails og lykkedes at vinde smalle majoriteter i både Parlamentet og Senatet. Men statskassen regnede ikke med at passere i løbet af GOP-kontrollen i 1953-54 på grund af den stærke sydlige demokratiske modstand mod at indrømme Hawaii alene og Eisenhower-administrationens afvisning af et kompromis, der først og fremmest ville have indrømmet hvid Alaska.

Eisenhower havde to indvendinger mod kompromiset. Den første var, at Alaskas befolkning stadig var for lille - 128.643, ifølge folketællingen fra 1950 - for at berettige at give sine beboere et stemmeberettiget medlem af Parlamentet og to senatorer. For det andet troede Eisenhower, at at gøre Alaska til en stat, kunne have ført til, at den nyligt bemyndigede regering skulle blande sig i hans administrations planer om at opbygge større militære installationer der. Og så valgte Eisenhower at vente.

Da demokraterne fik kontrol over kongressen i januar 1955 voksede den sydlige demokratiske løftestang over lovgivningen, noget der blokerede et andet Eisenhower-administrations forsøg på at indrømme Hawaii i 1956.

Det var først efter valget mellem midtvejsvalget i 1958 - da så mange nordlige liberale demokrater blev valgt til senatet, at sydborgerne blev et mindretal af demokraternes delegation - at adgangen blev mulig. Afklaringen var også væksten i Alaskas befolkning til 226.167, plus en bestemmelse i lovgivningen for Alaska, der reserverede store områder af sit landområde til militære formål. Dette åbnede en vej til statehood for Hawaii i 1959, men først efter at Alaska blev en stat otte måneder tidligere.

Ingen nemme kompromiser

Historie tyder på, at bestræbelserne på at passere en lov, der indrømmer Puerto Rico, sandsynligvis vil blive hård slæden i kongressen. Der er ikke noget kompromis af typen Alaska i øjeblikket. Og selvom Dixiekraterne er blevet falmet ind i historien, styrker stærkt konservative hvide sydere igen for det meste Kongressen, omend denne gang som republikanere. Modstand imellem dem til at indrømme Puerto Rico synes sandsynligt, fordi dens beboere næsten ville vælge liberaler til US House and Senate.

Alligevel kan Puerto Rico's søgen efter statehood ikke være håbløs.

Latinos er blevet en eftertragtet gruppe af vælgere, især da deres antal vokser. En stærk modstand mod Puerto Rico-tilstand blandt republikanerne kunne tænkes at skade GOP-chancerne for at vinde mere støtte fra Latinos, der bor i sådanne valgfrit vigtige stater som Arizona, Florida og Texas. Øen ville være den første stat, hvor Latinos udgjorde et stort flertal, og dets optagelse ville derfor have symbolsk betydning.

Trumps planer om at hæve handelsbarrierer med Mexico og andre udviklingslande kunne efter min mening styrke støtten i det amerikanske erhvervsliv for at indrømme Puerto Rico som en stat, fordi dens arbejdsmarked er ens, men ikke kunne murres af.

Voksende nationale sikkerhedshensyn kan også hjælpe Puerto Ricos tilfælde for statsskab, da den er strategisk placeret i det østlige Caribien. Sidst men ikke mindst hjælper det, at Trump under sin præsidentkampagne sagde, at han ville favorisere optagelse af Puerto Rico som en stat, hvis det var hvad øens beboere ønskede.

Tidligere erfaringer tyder på, at Puerto Rico måske må vente et stykke tid, men kunne tænkes at sejre i et bud på statehood, især hvis demokraterne genvinder kontrollen over kongressen. Det ville gøre senge Chuck Schumer fra New York - en stat, der er hjemsted for det største antal amerikanere i Puerto Ricas forfædre udenfor øen - Senatet flertal leder, som ville i høj grad støtte denne årsag.

Forrige Artikel «
Næste Artikel