• Vigtigste
  • >
  • uddannelse
  • >
  • Sydafrikanske protester: Jeg er en akademiker, der marcherede sammen med eleverne - her er hvorfor

Sydafrikanske protester: Jeg er en akademiker, der marcherede sammen med eleverne - her er hvorfor

Anonim

At stå sammen med eleverne protesterer ikke er et spørgsmål om solidaritet: det er en handling af anerkendelse af ens selv. Stående med studerende under afslutningen af ​​mit universitet var om at vidne til mit liv som uløseligt forbundet med livet for studerende og familier omkring Sydafrika. Denne uge har været en uddannelse, læring og unlearning min virkelighed som en sort, kvindelig borger og en lærer.

Som nyuddannet har min ambitiøse middelklasse familie gjort utallige ofre for at sikre, at jeg kan stå i dag med en ph.d. Som de tusindvis af elever, der marcherer rundt om i landet, råbte jeg hvert år med min mor og spekulerede på, om dette ville være år, jeg skulle slippe ud på grund af utilstrækkelige midler. Det var sket med min bror. Det kunne ske for mig.

Vores kampe er ikke identiske, men da jeg marcherede med studerende fra universitetet og nærliggende Midlands College i Grahamstown forstod jeg, at hvad jeg engang følte var mine personlige erfaringer tæt forbundet med de andre elever i hele landet.

Der var forsøg fra universitetsledere, regeringen og nogle almindelige sydafrikanere til at lade sig gøre som om ikke at se krisen. De forsøgte at forringe vores erfaringer med systemisk undertrykkelse; at chikanere og skamme eleverne til stilhed. Men klassen i 2015 har givet landet en uforglemmelig lektion.

Jeg marcherer med eleverne, fordi gråt til at genoverveje vores uddannelsessystem ikke længere kan henføres som en kamp for senere. Uanset om vi kæmper for adgang eller omforme den måde, som undervisning sker på vores universiteter, er tiden nu.

Et nyt projekt er påkrævet

Statsinstitutioner, herunder videregående uddannelsessektoren, er ikke tilstrækkeligt genoptaget til at imødekomme kravene fra en voksende ungdomsbefolkning. Belastningen af ​​de økonomiske kriser, vi står over for, kan ikke bæres af elever og deres familier alene. Et nyt projekt er påkrævet: En, der tilstrækkeligt anerkender, at det 21. århundrede vil være en ung for Afrika.

Unge mennesker, inklusive mig selv, skal være med i samtalen. Gennem disse protester har vi gjort det klart, at vores stemmer og oplevelser betyder noget.

Da vi løb fra stun granater på mandag, splittede mit hjerte. Vores sorte liv, vores sorte sind, vores sorte legemer er stadig, stadig disponible. Da vi gik tilbage til politiet, der truede os, rejste vi vores hænder og syngede "senzeni na" ("Hvad har vi gjort?"), En kampsang fra apartheid-æraen.

Husholdning og vedligeholdelsespersonale sluttede sig til os. Vi sang "mor vi ma, iyeza isocialisme" ("mor, socialisme kommer!"). Vi er en generation, der ikke oplevede opstandene fra 1976, men vores forældre gjorde det. Vi var generationen, der fik at vide at alt var under kontrol: at hvis vi integrerede, adlyder reglerne og ikke stillede spørgsmål om, hvem der skal spise og være fri i dette land, ville vores fremtid være lysere. Men vi indser, at vi bliver nødt til at gøre fremtiden vi ønsker.

Som min ven og kollega Julie Nxadi siger:

Det er umenneskeligt at hævde, at uddannelse er nøglen til succes og holde skjul nøglerne.

Tiden for 'store mænd' er forbi

Dette er ikke tiden for moralsk panik. Den moralske panik burde rettes mod kommodifikationen af ​​uddannelse, til den voksende ulighed mellem alle sektorer i systemet. Jeg står med elever, fordi mange af os erkender, at vores befrielse ikke kan ske, hvis den ikke er krydsende og styres af de mest berørte. Dette er ikke tiden for store mænd. Det er tid for eleverne at blive hørt, ikke dikteret til.

Studerende har vist uvældet modstandsdygtighed i lyset af forbløffende statsundertrykkelse. Mens de står over for chikane, belittlement og forsøg på at medvirke til denne bevægelse, har de fortsat organiseret under intense omstændigheder. Det er uheldig at forvente en perfekt udformning af en revolution i videregående uddannelse; en strategisk indsats for at holde eleverne distraheret og bange for at opgaven er for stor.

Som studerende og akademiker kan jeg ikke stå på sidelinjen og forventer, at løsningerne kommer ned som manna fra himlen. Studerende har indført nye måder at lære om medfølelse, dekolonisering og krydsning. De krav og mange udsagn, som eleverne har lagt ud, har været klare. Nu er det tid til at sætte vores kollektive visdom sammen og give adgang til uddannelse en realitet for alle i dette liv.

Disse unge ledere har bragt bevægelsen til dette punkt. Deres stemmer betyder noget. Deres erfaringer betyder noget. At stå sammen med dem i løbet af ugen er at stå sammen med mig selv som en sydafrikansk forpligtet til en transformeret kontekst.

Forrige Artikel
Næste Artikel