• Vigtigste
  • >
  • kunst + kultur
  • >
  • Sidney Nolan mysteriet: ridder den britiske regering med vilje en krigstidens deserter?

Sidney Nolan mysteriet: ridder den britiske regering med vilje en krigstidens deserter?

Anonim

Den anglo-australske kunstner Sidney Nolan var blandt de mest berømte af hans generation. Begravet i Highgate kirkegård i London, var han alvorligt produktiv og færdiggjorde mere end 40.000 værker i hans levetid, hvoraf den mest berømte er af den australske forbud Ned Kelly og hans bande.

De seneste par måneder har været vigtige for Nolans fan base, hvor han først indtog årtusindet af hans fødsel i 1917 og derefter 25 års jubilæum for hans død i 1992. Men mens der blev afholdt mindedagsbegivenheder i Storbritannien og Australien, ledte min forskning mig at koncentrere mig om en mere specifik del af hans back-story.

Mellem 1942 og 1944 tjente Nolan i den australske hær. Stationeret i hjemsted i nordvest vest Victoria var hans hovedopgave bevogtende nødforsyningsforsyninger. I 1944 blev han dog ved at finde ud af, at han skulle sendes til Papua Guineas jungle for at bekæmpe japansken.

Efter at Nolan senere flyttede til London og blev et stort navn i kunstverdenen, blev den kongelige familie ivrige købere af sit arbejde. I 1981 modtog han behørigt en ridderdom. Under min forskning blev jeg fascineret af modsætningen mellem Nolans krigstidens desertion på et tidspunkt, hvor Australien var et britisk herredømme, og senere modtog en så høj ære fra kronen. Vidste den britiske virksomhed hvad det gjorde - og i bekræftende fald, hvorfor blev ridderskabet lov til at gå videre?

Nolan historien

Sidney Nolans arbejde var langt fra konsistent. Hans ven den australske kunstkritiker Robert Hughes skrev engang:

Jeg har kendt kunstnere, hvis arbejde var ujævnt

.

men jeg har sjældent kendt en, hvis produktion havde sådanne højder og lows som Nolan's, sådanne ekstreme skrig og lyriske nær-geni.

Samlere har betalt godt for den utrolige produktion gennem årene, med Nolan's First Class Marksman-maleri af Ned Kelly (se hovedbilledet) mest kendte at hente £ 3, 3 mio. I 2010 på en auktion i Sydney.

Nolans Ned Kelly-malerier har haft deres appel til trods for - eller fordi - af deres faux-naif-kvaliteter. Kelly var den irske australske forbryder, der blev Australiens antihelt, da han blev hængt for at dræbe politifolk i 1880 - trods et andragende for bekendtskab med 30.000 underskrifter.

Den første klasse Marksman-maleri skildrer Kellys sidste stand ved Glenrowan i Victoria, da han slog ud sig selv og sin bande med rustningstøj fremstillet af metalplogbrædder. Da politiet lukkede, korrigerede Kelly uheldigvis 60 gidsler i Glenrowan Inn. Men politiet røg ud af banden og skød Kelly i fødderne og tog ham til Melbourne for at blive hængt.

Nolan ville fuldføre sine første malerier af forbudet, da han også var en absconder, som lå lavt i Heide nær Melbourne i 1944 i en ménage à trois med sine lånere søndag og John Reed. Da militærpolitiet kom til at kigge efter ham, som de gjorde fra tid til anden, ville Nolan - ifølge Robert Hughes - angiveligt have en kjole til at udgøre som en pige.

Hughes skrev:

[Nolan] ville kæmpe ind i en af ​​Sunday Reeds kjoler og vandre om i græsningen ved bæken med et personale, der mumler for sig selv, de ærlige blå øjne stirrer. 'Det er bare min skøre barnesøster', ville Reed forklare. "Hun kan godt lide at passe på gæsene."

Nolan havde nysgerrigt nok kopieret dette trick fra Steve Hart, medlem af Ned Kelly's bande. En af Nolans Kelly-malerier har endda ret Steve Hart Dressed som en pige.

I 1948 modtog Nolan en amnesti for desertere og blev afladet i fravær fra hæren. Han faldt efterfølgende med Reeds efter at have giftet sig med Johns søster Cynthia og gik til Sydney, hvor den britiske kunsthistoriker Kenneth Clark besøgte sit studie og opfordrede ham til at sende ud til London.

Nolan fulgte Clarks råd og solgte sit første maleri til Tate inden for et år efter ankomsten. Han flyttede til den britiske hovedstad, da æra med store shows med store forhandlere var i fuld gang for australske kunstnere, der var kommet til Europa. Nolan ville være baseret i Storbritannien for det meste af resten af ​​sit liv.

Da han var ridderet, var Nolan blevet en grundlægger af den britiske kulturvirksomhed. Ikke desto mindre kunne tildeling af en sådan høj ære til en krigstidens deserter nemt have forårsaget en mediestorm - og han blev også udnævnt til øverstbefalende for det britiske imperium i 1963, modtaget ordren for fortjeneste i 1983 og ledsager af Australiens ordre i 1988. Jeg var nysgerrig efter at finde ud af mere.

Da jeg indgav en anmodning om informationsfrihed til Det Forenede Kongeriges kabinetkontor om æresbevisninger, der blev tildelt desertere i 1980'erne, fik jeg at vide, at de ikke "holdt de oplysninger, du ønskede". Dette forlod mig uklart om, hvorvidt de hovederådgivende udvalg var opmærksomme på Nolans desertion eller ej - og oplysninger om bestemte honourer er beskyttet af databeskyttelsesloven af ​​1998.

Jeg blev senere dog fortalte, at: "I hvert tilfælde behandles udvalgets behandling af sine individuelle fordele

.

Jeg kan forsikre Dem om, at sandheden er taget meget alvorligt. "På dette grundlag er det svært at tro på, at et spørgsmål som Nolans desertion ikke ville være kommet til lys. Beslutninger om at fjerne ridderstammen fra Robert Mugabe og Fred Goodwin foreslår bestemt, at udvalget er meget følsomt i kontroversielle sager.

Vi kan aldrig vide, hvad medlemmer af udvalget tænkte, da de roste Nolan. Måske blev det følt, at han blev befriet af amnesti i 1948. Men på et tidspunkt, hvor verdenskrigs rædsler stadig var en relativt ny hukommelse, kunne dette have været mere kavalere for mange. I sidste ende kan Nolans beundrere ikke bryde sig om det, men det er en spændende fodnote i livet til en af ​​vores mest fascinerende kunstnere.

Forrige Artikel «
Næste Artikel