Skal Australiens fremstillingsfremtid være atomkraft?

Anonim

Det er ikke første gang i Australiens økonomiske historie, at en fremherskende sektor når sit højdepunkt og giver plads til en hurtigt voksende ny. Selvom minedrifts- og uddannelsessektorerne tilsyneladende har ramt deres toppe, og fremstillingen fortsætter med at falde (som det fremgår af den planlagte tilbagetrækning af Ford i 2016), ser det ud til, at der ikke er nogen udskiftning på vej.

Der er en anden mulighed - omend en kontroversiel. Kunne - og burde - Australien omfavne fremstilling af nukleart brændsel?

Mere specifikt kunne fremstillingen af ​​nukleare brændselselementer eller brændstænger anvendt i atomkraftværker erstatte vores nuværende eksport af uranoxidkoncentrat - såkaldt "yellowcake"?

Australien eksporterer atombrændstof alligevel. Det er bare spørgsmålet om at gøre det smartere og sikrere og tilføre mere værdi til Australiens produkt, før det forlader vores kyster, samtidig med at der skabes flere job for australierne og gør verden mere sikker.

Hvad er årsagen til, at Australien ikke har gjort dette hidtil? For det første startede de lande, der er i stand til at eksportere brændselselementer, som f.eks. Frankrig, deres brændstofelementfabrikationsindustrier, der har til hensigt at generere nuklearbaseret energi for sig selv.

At have rigelige og lette at minde kulaflejringer, behøvede Australien ikke at bekymre sig om atomindustrien. For det andet og mere vigtigt er nuklearindustrien strengt (og retmæssigt) reguleret. Selv minedrift uranmalm er en meget kontroversiel og politisk ladet stof.

For at begynde at producere brændstofelementer skal et firma lobbyere føderale og statslige regeringer; mens for regeringerne en stor opgave ville være at stå over for fjendtlig anti-nuklear offentlig mening. Derfor er der brug for en vision og ledelse fra regeringernes side for at understøtte enhver kommerciel interesse i denne branche.

Potentiel markedskapacitet

Det meste af den gule kage, der anvendes til elproduktion verden over, er produceret af 17 nationer. Australien er den tredjestørste producent efter Kasakhstan og Canada og møder omkring 20% ​​af verdens efterspørgsel.

Af producenterne - Canada, USA, Tyskland og Frankrig - Australien er den eneste udviklede nation, der producerer gulskage, der ikke fremstiller brændstænger. Tyskland og Frankrig producerer dog kun små mængder gulskage og importerer betydelige mængder til deres indenlandske produktion af stænger.

Blandt de voksende energimarkeder forventes den største - i absolutte tal - den potentielle vækst i atomkraft sektorer i Indien og Kina.

Verdensnuklearorganisationen forudsiger - for Kina alene - fem gange stigning til 58 GWe (Gigawatt) i 2020, til 200GWe inden 2030 og til 400 GWe inden 2050.

For at sætte disse tal i perspektiv, vil eller vil eksisterende eller nye atomkraftproducerende anlæg anvende ca. 27 tons af materialet - klar til brændstofstænger - pr. År pr. Hver 1 GWe generationskapacitet, som - i løbende priser - er omdannet til mindst 40 millioner dollars om året pr. 1 GWe af den årlige generationskapacitet.

Både Kina og Indien har i øjeblikket meget små uran minedrift og brændstofstang industrier i forhold til deres aktuelle og fremtidige efterspørgsel. Begge er ressource-sultne og vil overveje stigende import af enten gulskage eller brændstofelementer eller begge dele. Derfor kan den stigende efterspørgsel eftermark blive opfyldt ved at udvikle Australiens egen brændstofelementindustri.

Så hvis så etableret i Australien, i hvilket omfang ville denne industri være bæredygtig? I modsætning til gulskage fremstilles brændstofelementer normalt til bestemte specifikationer for produktionsanlæg. Derfor er der engang etableret, kunde-kundeforbindelser potentielt for levetiden for generationsfaciliteterne.

Tilføjelse af værdi og beskæftigelse

Kernbrændstofelementfabrikationsindustrien er kapital, dygtighed og videnintensiv. Det kan tilføje betydelig værdi til den australske eksport af nukleart brændsel. Det kan måske hjælpe med at udnytte dette lands komparative fordel ved rigelige uranforekomster (op til 40% af de kendte forekomster i verden).

Der er flere trin i den meget sofistikerede proces med fremstilling af nukleart brændsel. Alle faser kræver store investeringer i industrielt design, konstruktion og udstyr. Dette kan være et løft for bygnings- og ingeniørvirksomhederne med gennemstrømningseffekter på forskning og udvikling, uddannelse, træning og andre tjenester og på den samlede økonomi. Dette vil øge beskæftigelsen af ​​det meget omfattende bygningsstadium og opretholde job i brændstofelementets fabrikationsfase.

Sikkerhed

Mange australiere har udviklet en "allergi" til selve ideen om atomindustrien i dette land. Der er forskellige tankeskoler. Nogle mennesker tror ikke på, at denne industri kan være sikker overhovedet, idet man husker kendte atomkatastrofer i det tidligere Sovjetunionen og den seneste i Japan. Andre refererer til de positive erfaringer fra lande som Frankrig, Tyskland, Finland og Sverige og mener, at nukleare industri er renere og sikrere end nogen fossile brændstoffer.

I mellemtiden er offentligheden ikke særlig opmærksom på, at minedrift uranmalm og fremstilling af nukleare brændselselementer - fra den relativt enkle fase af gulskage til det meget sofistikerede stadium af fremstilling af brændstangsstænger - er den sikreste del af atomkraftteknologien med en relativ lav radioaktivitet af materialer. De største atomkatastrofer er faktisk sket ved kraftværkerne. mens atomkraftindustrien lærer meget fra hver katastrofe og udvikler betydeligt mere avancerede sikkerhedsteknologier og -procedurer.

Det er vigtigt, at massen af ​​det nukleare brændsel beriget for og låst i brændstofelementer er ca. 25% af massen af ​​den anvendte gulskage. Derfor er logistik for transport af nye (ubenyttede) brændstænger billigere og sikrere end de nuværende operationer med gulskage.

International sikkerhed

En af bekymringerne i forbindelse med atomkraft er en mulighed for spredning af atomvåben. Når importeret, kan yellowcake potentielt anvendes til både elproduktion og fremstilling af atomvåben. Processerne med at omdanne gulskage til et våben-materiale kan skjules. Derfor skal hvert nyt land, der er villig til at importere nukleare materialer og starte deres atomkraftindustri, være underskriver af traktaten om ikke-spredning af kerner. Men international kontrol er stadig nødvendig, men kan ikke altid være effektiv.

I mellemtiden kan specialfremstillede brændstofelementer ikke så let omdirigeres til våbenproduktion og leverer stænger til udpegede kraftværker, der kan styres mere effektivt.

Desuden kan konvertering af yellowcake-eksporten til brændstofelementerne en, i betragtning af dette lands potentielle kraft på dette marked, give Australien et stærkt argument for at erstatte (hvor det er muligt) den internationale bevægelse af yellowcake med specialfremstillede brændselselementer.

Etableringen af ​​denne nye industri i Australien ville have brug for de føderale og statslige regeringer, der arbejder sammen med industrien og offentligheden. Regeringerne skal genoverveje licensordningen. Og det er vigtigt, at offentligheden reelt afvejer risikoen mod sine potentielle fordele. Udnyttelse af dette lands komparative fordel er afgørende for at opretholde de høje levestandard Australierne er blevet vant til. Og argumentet er der, at den potentielle nye industri er tilstrækkelig sikker.

Måske er tiden kommet for australierne til at genoverveje deres nukleare holdning.

Forrige Artikel «
Næste Artikel