Seriel: din hukommelse kan spille tricks på dig - her er hvordan

Anonim

For seks uger siden kom jeg tilbage i London efter min første tur til Australien. Det følte sig betydeligt koldere end de 34 grader, vi havde efterladt i Sydney, men himlen var klar og blå. Eller var de? Min partner sagde nej, det havde hældt med regn. Jeg havde følt mig helt sikker, men nu var jeg begyndt at tvivle på mig selv, som de øjeblikke, når du levende husker at forlade noget et sted, kun for at finde det ikke der.

Humor mig et øjeblik og prøv det samme. Tænk tilbage til en bestemt begivenhed, som du tydeligt kan huske fra omkring seks uger siden. Brug din dagbog som et spørgsmål, hvis du har brug for det. Nu billedet det i dit hoved så klart som muligt og prøv at svare på følgende spørgsmål: hvor var du og hvem var du med? Hvilket humør var du i? Hvad havde du på? Hvordan var vejret? Er du sikker? Hvor sikker?

For de fleste af os er disse detaljer mesteparten af ​​tiden irrelevante og kan ofte ikke bekræftes. Men for dem, der er blevet fikseret på Serial, vil du forstå, hvorfor jeg spørger dette. Den ugentlige podcast fortæller historien om Adnan Syed, en teenager dømt for drab for 15 år siden i vid udstrækning på grundlag af vidnekonti og minder om begivenheder, der var sket seks uger tidligere.

Af og til kan det være afgørende at være i stand til at huske de præcise detaljer i en bestemt begivenhed. Og alligevel, som jeg håber at overbevise dig, kan ikke en af ​​os gøre det med absolut sikkerhed.

Selvbiografisk hukommelse

Vores selvbiografiske hukommelse, det er vores hukommelse for vores liv, er en grundlæggende del af, hvem vi er. Det giver os en fortælling og giver os en følelse af identitet. Det styrer vores beslutninger, og det giver den sociale lim for os at opbygge og opretholde relationer. Den menneskelige evne til at huske er fænomenal, men de mekanismer, der gør det effektivt og effektivt, er de samme, der også gør det tabbart.

En af de vigtigste ting at forstå om selvbiografisk hukommelse er, at det er konstruktivt. I modsætning til den populære tro, virker hukommelsen ikke som et videobånd, vi vurderer. I stedet lagrer vores hjerne en række korte flygtige øjeblikke - visuelle snapshots, lyde, lugt, tanker og følelser - og hver gang vi husker, deler vi disse sammen igen for at skabe noget der hedder en episodisk hukommelse af en begivenhed. Disse begivenheder kan til gengæld bruges til at opbygge en fortælling om en hel dag eller endda hele livet.

Det er også vigtigt at forstå, at minderne ikke er opbygget ud fra præcise fortegnelser over, hvad der faktisk skete - men snarere fra optegnelser over, hvad vi oplevede. Vores opfattelse er formet af alle mulige ting: vores viden, vores humør, den sociale kontekst, vores fysiske perspektiv, selv vores ordforråd (det sprog vi har til rådighed, synes at påvirke måden vi koder og henter minder på). Men kritisk er genopbygningsprocessen selv også formet af alle disse faktorer.

Kontekst og viden giver derfor en ramme ikke kun for kodning af minder, men også for at hente dem. Og fordi både kontekst og viden ændrer sig over tid, så kan minderne.

Generel viden

Lad os gå tilbage til den begivenhed for seks uger siden og se på den rolle, som viden kan spille for at hjælpe dig med at rekonstruere den hukommelse. Der er to typer viden, der kan hjælpe os: "semantisk viden" er generel information om verden, for eksempel hvordan vejret er i England i oktober; og "selvbiografisk viden", generelle oplysninger om os selv, som hvor vi arbejder, hvem vores venner er, hvad vi plejer at have til morgenmad, hvad vi generelt gør på tirsdag og så videre.

Denne generiske information er både ven og fjende. I det hele gør det hukommelsen effektiv og effektiv, så vi kan gemme gentagne begivenheder som generaliserede minder, som hurtigere og let bliver tilbagekaldt. Og når noget usædvanligt sker, har vi ofte en tendens til at huske det, fordi det skiller sig ud som at være anderledes.

Den pris, vi betaler for dette er dog, at det er utroligt svært at huske meget specifikke detaljer for dage eller begivenheder, der ellers ikke kan bemærkes. Medmindre vi vender tilbage til disse begivenheder, mister meget af dette inden for få dage.

Hvorfor nogle ting og ikke andre?

Så hvorfor synes vi at huske nogle ting så klart? Og hvor pålidelige er disse minder? Nøglefaktoren her er en proces kaldet "konsolidering". Dette er en kompleks proces, som generelt antages at involvere det hippocampale system, hvorved minderne periodisk genaktiveres og således forstærker de neurale forbindelser.

Simpelthen, jo hurtigere og oftere du vender tilbage til en bestemt hukommelse, jo lettere vil du kunne få adgang til det i fremtiden. Igen er dette effektivt, fordi vi slipper for, hvad vi ikke behøver og hænger på, hvad vi gør.

Men husk på de vigtige punkter, jeg tidligere har lavet. Hver gang vi "husker", rekonstruerer vi den hukommelse effektivt i sammenhæng med en konstant skiftende videnbase og perspektiv. I det hele taget er det en adaptiv funktion. Det giver os mulighed for at give mening om vores fortid i sammenhæng med vores nuværende.

Men det betyder også, at vores minder er udsat for fejl og forurening, hvilket har særlige konsekvenser for retssystemet. Og vi kan til tider genfortolke tingene anderledes i lyset af nye oplysninger, så den originale hukommelse er overskrevet med en ny, lidt ændret.

Mens jeg lyttede til Serial, har jeg tænkt meget på naturen af ​​selvbiografisk hukommelse. En undersøgelse fra 2011 af Daniel Simons og Christopher Chabris viste, at 37, 1% af befolkningen generelt troede på, at vidnesbyrdet om et sikkert øjenvidne skulle være nok til at dømme en sagsøgt. Seksten eksperter, der blev stillet det samme spørgsmål, var alle uenige.

Uanset hvor du står over Adnan Syeds tilfælde, er der ingen tvivl om, at selvbiografisk hukommelse er et komplekst fænomen, og det er dog strålende det, til tider kan vi ikke engang stole på vores egen hukommelse, endsige af andres. Jeg har tjekket internettet til vejrrapporter på den dag, jeg fløj tilbage til London, og det viser sig, at vi begge var forkerte.

Forrige Artikel «
Næste Artikel