Skarphed som "opfindelsens moder": kan vi forbruge mindre og stadig vokse?

Anonim

I over 200 år har vi siden den industrielle revolution oplevet økonomisk vækst i stærk sammenhæng med forbruget af flere og flere ressourcer. Jo mere vi voksede, desto mere forbruges vi.

Denne model fungerer godt i en verden uden grænser; med masser af ressourcer at gå rundt. Men vi begynder at indse, at disse ressourcer - fra malm til fosfater og vand til jordbund - ikke er så rigelige som vi engang troede.

En rapport udgivet på World Economic Forum sidste år anslået, at vi allerede bruger 95% af den eksisterende pålidelige forsyning af ferskvand på kloden. Samme rapport foreslog, at efterspørgslen efter ferskvand i 2030 vil stige med 61% alene i Kina.

Noget har at give.

Og hvad der kan give, er den model, der belønner at konvertere så mange ressourcer som muligt til output for at drive vækst. I stedet kan vi begynde at se en model, hvor ressourceknapheden driver mange af vores valg.

Dette er et skifte fra en gammel driftstilstand, hvor vi har høstet ressourcer, der var rigelige og billige, til en, hvor vi styrer ressourcer, der er knappe og værdifulde.

I denne fremtidige verden kan vi begynde at afkoble økonomisk vækst fra ressourceforbrug.

Men betyder det, at vi vil se en mindre vækst i vores økonomi? Ikke hvis vi stiger til udfordringen.

I en nylig bog - "The Sixth Wave: Hvordan lykkes i en ressourcebegrænset verden" - Bianca Nogrady og jeg identificerede områder med massiv forretningsmulighed, der kommer fra at fokusere på knaphed som en mulighed, ikke en udfordring.

Det første sted at søge vækst uden ressourceforbrug er i affald.

Hvis du vil lykkes i en ressourcebegrænset verden, skal du finde en vigtig kilde til affald og udvikle en innovation, der enten dramatisk reducerer det pågældende affald eller fjerner det helt.

Nye og gamle virksomheder udvinder metan fra deponering for at generere elektricitet, gør organisk affald fra supermarkeder til kompost og minimerer varme og lette affald fra huse og kontorbygninger.

Mange virksomheder finder også forretningsmodeller, der tager affald og gør det til noget produktivt, som det canadiske bryggeri, der fandt det muligt at bruge sin kornaffald til at dyrke Shitake-svampe.

Bilhandelsvirksomheder finder ud af, at så mange som ti familier deler en enkelt bil, hvilket giver langt større brug af et enkelt kapitalaktiv.

Den anden store ide for at adskille vækst fra ressourceforbrug er dette: sælg tjenesten, ikke produktet.

Virksomheder og nationer lærer, at den bedste måde at skabe værdi på uden at indtage ressourcer er gennem tjenester. Dette har vidtrækkende konsekvenser for verdensøkonomien, internettet og vores livsstil som vi kender det.

Ønsker du en bil eller vil du have mobilitet? Måske kan en bildelingstjeneste være god for dig.

Ønsker du energi eller vil du have varme og lys? Woking Borough Council i Storbritannien har fundet en måde at sælge "varme" til husholdninger og så hvordan man kan levere den varme, der udnyttes så lidt energi som muligt.

Virksomheder, der sælger tjenester i stedet for produkter, finder det hurtigt i alles interesse at levere tjenesten med det mindste forbrug muligt. I modsætning til forretningsmodeller baseret på at sælge så meget produkt som muligt, har tjenester potentiale til at afkoble værdiskabelse fra ressourceforbrug.

I betragtning af vigtigheden af ​​at overvåge vores naturressourcer (og hvor meget vi bruger), vil flere og flere enheder dukke op, der forbinder de digitale og naturlige verdener. Det vil være som at have alt omkring dig tilsluttet nettet (du har allerede din digitale analoge - mobiltelefonen).

Hele planeten og alle dets naturressourcer vil blive målt og overvåget til det punkt, at alt i den naturlige verden en dag vil have en digital modstykke. Virksomheder vil dukke op til at styre og udnytte denne rige kilde til information.

Sæt disse sammen, og du får en fjerde ide: Oplysningerne er globale, forbruget er lokalt.

At reducere forbruget af naturressourcer vil drive alt at gøre med naturressourcerne til at blive mere lokale, mens tjenester, der ikke bruger ressourcer, vil være virkelig globale bestræbelser.

Energiproduktionen vil blive distribueret og lokaliseret, og ressourcerne vil blive genbrugt til forbrugsstedet som muligt.

Så hvad nu, hvis vi er i stand til at afkoble forøget ressourceforbrug fra økonomisk vækst? Hvad vil vores verden se sådan ud?

Det vil være en verden, hvor intet er spildt, og alt har en værdi. Det vil være en verden, hvor vi ikke tænker så ofte i form af "produkter", men af ​​"tjenester" og en verden, hvor ressourcer kortlægges og måles i en grad, der aldrig er set.

Vi nyder stadig den livskvalitet, som vi forventer, men vi har ændret vores forretningsmodeller og incitamentsstrukturer til at belønne det, vi virkelig værdsætter og slippe af med alt andet.

James Moody vil tale på Innovation Series i Sydney den 21. oktober.

Forrige Artikel «
Næste Artikel