Sikker passage: vi kan hjælpe med at redde koalas gennem bydesign

Anonim

Australske byer er bemærkelsesværdige i den rene mangfoldighed af dyreliv, der på en eller anden måde formår at leve blandt os, fra flokke af raucous kakadoer eller støjende lorikeets til skumringen ud af et stort antal flyvende ræve.

Men sådanne naturskærme i overskuelig overflod kan være tragisk vildledende. For det overvældende flertal af dyrearter har den ubarmhjertige urbanisering været katastrofal. De fleste dyr dør simpelthen efter bulldozers ankomst.

Naturligvis er nogle arter i stand til at klare sig bedre end andre. Såkaldte byudbydere har en tendens til at dele en række karakteristika som hurtig tilpasning til tilstedeværelsen af ​​mennesker, en generalistisk kost og evne til at være innovative.

Når det kommer til adfærdsmæssig kreativitet, ser Australiens pungdyr ikke ud til at score meget godt. Man mente, at især koalas ikke var gode kandidater til innovation.

Men vores nye undersøgelse af koalas nær veje kan give håb om en ikonisk art under meget alvorlig trussel fra urbanisering.

Beskyttelse af vores truede arter

2012-oversigten over koalaen som truet af den australske regering (i Queensland, New South Wales og ACT) erkendte specifikt virkningerne af habitat tab, hundeangreb og road kill. Alle er særligt intense i områder, hvor boligudvikling falder sammen med koala populationer.

Højvækst kystområder i det nordlige New South Wales og det sydlige Queensland fortsætter med at sprede uformindsket, mens de residente koala numre plummet.

Nylig modellering af koala populationer maler et ægte apokalyptisk scenario med lokal udryddelse inden for årtier ikke længere blot en vag mulighed.

Denne grimme udsigt kan føre til opsigelse, men også desperat handling. Efter endnu en rapport i 2011 af katastrofale fald i koala-numre i det sydlige Queensland, sponsede Institut for Transport og Hovedveje et bemærkelsesværdigt indsigtsmæssigt projekt. Det var designet til at undersøge måder at reducere en af ​​de vigtigste årsager til koala dødsfald: kollisioner med biler.

En række steder blev identificeret i Brisbane og Redland Bay områder hvor anstændige populationer af koalas eksisterede sammen med nogle af de travleste veje i regionen. Da dyrene regelmæssigt krydser disse veje om natten, var disse også alvorlige koala road-kill sorte pletter.

Den første og mest oplagte opgave var at forhindre koalas og biler i at blande, et simpelt spørgsmål om at opføre klatreskærme.

Men dette kan også føje til de allerede alvorlige konsekvenser af habitatfragmentering, med dyrelivet mere og mere isoleret i mindre og mindre pletter. Det er afgørende, at dyr som koalas fortsætter med at vandre bredt, men uden de trusler, der er forbundet med hurtige køretøjer.

Selv om en bred vifte af strukturer specielt designet til dyreliv til at krydse veje sikkert er blevet installeret over og under veje, kan dette kun opnås under vejarbejde.

Men store boks culverts er overalt. Desværre er disse næsten altid fulde af vand, og de fleste dyreliv er tilbageholdende med at få deres fødder våde.

Hvis vi bygger det, vil de komme?

Ikke desto mindre tilbyder disse firkantede rør en mulig dyrelivsløsning. Ved at fastgøre en bred kant på siden af ​​kælderen, der fører fra den ene side af vejen til den anden, kan dyrene potentielt krydse faresonen ovenfor.

Denne mulighed viste sig uventet frugtbar. Inden for et par uger havde en bemærkelsesværdig pakke af fauna, herunder echidnas, wallabies, possums og goannas fundet og brugt kantene.

Men mest spændende af alle var de mange koalas fanget på overvågningskameraerne og spores af forskellige teknologier. Disse ellers hakkelige pungdyr, hvis hovedfornemmelse klatrer træer eller går hurtigt - til det næste træ, har på en eller anden måde opdaget en måde at undgå de store risici ved trafikken over ved at rejse nedenunder på en kunstig kant over vand i en mørk tunnel!

Dette var noget, ingen koala nogensinde havde været forpligtet til at gøre før.

Strukturens enkelhed og koalas vilje til at prøve noget nyt giver virkelig et glimt af håb for alle. Det viser, at det er muligt at designe et bymiljø, hvor koalas kan lære at eksistere sammen med mennesker.

Det er klart, at hvis koalas og andre dyreliv kan tilpasse sig dette nye bydesign, er der ingen grund til, at denne ide ikke kan udvides til andre byområder, hvor dyrelivet i øjeblikket er truet.

Den menneskelige faktor

Hvad der kan være sværere at ændre er menneskers adfærd, især de, der kører bil gennem disse områder. En masse forskning har vist, at disse alt for velkendte vejskilte - de gule diamanter med en silhuet af kænguru, kamel eller koala - har absolut ingen indflydelse på førers hastighed eller opmærksomhed.

Vi habituate næsten øjeblikkeligt til disse statiske billeder. Men hvad med et stort belyst tegn, der ændrer sig, når vi rejser for hurtigt, som det bruges rutinemæssigt omkring skolezoner? Disse synes at have en synlig effekt, med køretøjer, der bremser hurtigt som reaktion på det iøjnefaldende elektroniske signal.

Brug dette som udgangspunkt, Brisbane City Council er ved at prøve et ambitiøst nyt program af specifikke dyreliv zoner, komplet med hastighedsaktiveret skiltning, meget synlige indgangs- og udgangskendelser, farvede vejflader og lige signaler, der aktiverer når mærket koalas nærmer sig vej side.

Tanken er at overbevise drivere om, at de overvåges, mens de rejser gennem et sted kendt for koalas.

Det vil være interessant at se, om mennesker lærer så effektivt som dyrelivet, hvordan de to kan eksistere i et bymiljø.

Forrige Artikel «
Næste Artikel