Rio + 20: Et andet skridt på rejsen mod bæredygtighed

Anonim

På væggen langs den massive entré til konferencen Rio + 20 Sustainable Development var der et maleri af et afrikansk landskab med de enkle ord "Hold olien i jorden og kulet i hullet".

På tværs af vejen var der scoringer af udstillinger af nogle af verdens førende virksomheder med de nyeste teknologier og ledelsespraksis designet til at bidrage til det ubehagelige mål om bæredygtig udvikling.

Disse var blot nogle få af de myriade stemmer i Rio, der fremførte deres syn på måder at opnå global bæredygtighed på. I en imponerende visning af planetarisk demokrati greb over 50.000 deltagere, herunder mindst 100 statsoverhoveder, en af ​​de mest komplekse udfordringer, der nogensinde står overfor menneskeheden.

Videnskaben havde også en stemme i Rio + 20. En gruppe på mere end 25 nobelpristagere - prisvindere i fysik, kemi, medicin og økonomi - har arbejdet de sidste fire år med nogle af verdens førende jordsystemforskere for at undersøge konsekvenserne for vores fremtid for det voksende menneskelige pres på jordens miljø.

Deres budskab var klart, enkelt og stærkt. Et sundt og velfungerende globalt miljø understøtter økonomien og er afgørende for vort velbefindende, og alligevel er vores nuværende udviklingsforløb udryddelse af vores eget livsstøttesystem under vores fødder. Klimaændringer er det mest kendte symptom, men det hurtige tab af biodiversitet er lige så alvorlig.

På baggrund af nyere forskning fra Earth Systems videnskabssamfund understregede pristagere, at der er iboende grænser for mængden af ​​ressourcer og miljøtjenester, som planeten kan yde for at støtte menneskeheden. Begrebet planetariske grænser indfanger denne stadig mere solid videnskabelige forståelse og giver værktøjerne til at oversætte videnskaben til politik. Målet om at begrænse den globale opvarmning til en stigning på højst 2 grader Celcius over det forindustrielle niveau, svarende til en koncentration af kuldioxid i atmosfæren på omkring 450 dele pr. Million, er et eksempel på en planetarisk grænse.

Sidste år på et symposium, hensigtsmæssigt holdt i Stockholm, Sverige, mødtes nobelprismodtagerne FNs generalsekretærs højtstående panel om global bæredygtighed, hvor Australiens tidligere udenrigsminister, Kevin Rudd, var medlem. Panelet og Laureaterne var enige om, at respekt for planetariske grænser er en nødvendig betingelse for global bæredygtighed og indlejret konceptet i deres rapport, et vigtigt bidrag til Rio + 20-konferencen.

Der var dog noget tabt på vejen fra Stockholm til Rio. Mens udkastet til Rio + 20-konferenceopgørelsen fremlagde mange yderst vigtige mål for bæredygtig udvikling, som f.eks. Eliminering af fattigdom, opnåelse af ligestilling og mindskelse af ulighederne mellem lande, blev det globale miljø skubbet ind i baggrunden, næsten usynlig i en masse ord, der syntes at fange alle lands og interessegruppers foretrukne problem.

Der var nogle bemærkelsesværdige undtagelser til stilheden i det globale miljø. Handlinger taler højere end ord (og der var masser af sidstnævnte i Rio!). Australiens prisfastsættelse af kulstofforurening og den seneste betydelige stigning i beskyttede havområder, som i øvrigt adresserer to af de vigtigste planetariske grænser, gik ikke ubemærket. Det var godt at tage til Rio fra et land, der går i gang.

Mange af forskerne på Rio + 20-konferencen var forfærdet over at se referencer til planetariske grænser forsvinde fra den officielle konferenceopgørelse. Der blev lavet en sidste indsats for at få konceptet genindført. Men i virkeligheden er nedslagningen af ​​planetariske grænser fra erklæringen ironisk nok et godt tegn på, at omdannelsen til en kulbrint, biodiversitetsvenlig fremtid samler fart.

Konferenceudtalelser som Rio + 20 indeholder altid lange lister over mål, ambitioner og formaninger. Listen er lang, fordi varerne enten er velkendte og universelt accepterede - som at eliminere fattigdom - eller er ikke i fare for den nuværende udviklingsmetode. Begrebet planetariske grænser udfordrer troen på, at ressourcerne enten er ubegrænsede eller uendeligt substituerbare. Det truer den forretningsmæssige og sædvanlige tilgang til økonomisk vækst.

Den kendsgerning, at henvisning til planetariske grænser blev udelukket fra konferenceopgørelsen, er et modstridende tegn på, at konceptet bliver taget meget alvorligt og faktisk har fået nok trækkraft til at true truet status quo. Hvis planetariske grænser forbliver i udsagnet, er den mest troværdige fortolkning, at de vil deltage i en voksende liste over hyggelige mål, der indgår, men aldrig opnås i sidste ende.

Planets grænser vil ikke gå væk. De indre grænser for mængden af ​​ressourcer og miljøtjenester, som menneskeheden kan udvinde sikkert fra Jordens system, kan ikke elimineres ved ønsketænkning, benægtelse eller udeladelse fra officielle udtalelser om bæredygtig udvikling. Det er simpelthen arten af ​​den planet, vi beboer.

Videnskaben vil fortsat forbedre vores forståelse af planetens grænser. Men i stedet for at forsinke yderligere menneskelig udvikling kan konceptet hjælpe med at omdirigere den kreative og innovative menneskelige ånd - og der var masser af det, der fremgår af Rio - i retning af fortsatte fremskridt i velstand og velvære, men nu inden for det sikre driftsområde, der er defineret af Jorden selv.

Rio + 20-konferencen gav bestemt ikke det store gennembrud, der hurtigt ville levere global bæredygtighed - og det gik aldrig til - men ved at bringe et kritisk men anfægtet spørgsmål som planetariske grænser eksplicit på bordet var det et vigtigt fremskridt i lang rejse mod levende velstand, retfærdigt og godt inden for Jordens grænser.

Kommentarer velkommen nedenfor.

Forrige Artikel «
Næste Artikel