Queenslands store skridt tilbage fra miljøvurdering

Anonim

Den nyskabende karakteristik ved Newman-regeringens miljøpolitik ser ud til at være et stort spring bagud: en gammeldags beslutsomhed om ikke at lade miljømæssige bekymringer komme i vejen for at udvide minedriftsindustrien generelt og især kulindustrien. Det er virkelig en coal-ition regering.

Der var tidlige tegn i sådanne penny-pinching foranstaltninger som ophugning offentlig finansiering af Environmental Defenders 'Office, som giver juridisk rådgivning til enkeltpersoner og samfund grupper, når de modsætter sig uhensigtsmæssige udviklinger.

På baggrund af den tidligere regerings engagement i at støtte storskala solenergiprojekter, så skære indførselsafgiften, således at husstande, som installerer solpaneler fremover, rent faktisk vil subsidiere elforhandlere, var yderligere tegn på en tankegang, der hælder tilbage til fossil- brændstofalder.

Den reelle bekymring er mere generelt at inddrage miljøvurdering. Ingen objektiv observatør kunne muligvis konkludere, at industrien for øjeblikket er overreguleret i Queensland.

Det har for nylig oplevet specifikke miljøproblemer: ødelæggelse af fiskeri i Gladstone-området, methan kommer til overfladen nær kul-søm gas operationer. Mere generelt har fire nationale miljørapporter rapporteret om en stabil og systematisk forværring af alle de store miljøindikatorer, herunder tabet af vores unikke biologiske mangfoldighed.

Men første gang, hr. Newman mødtes med sine kolleger-koalitioner, Premiers, sluttede han til dem for at fjerne elimineringen af ​​"grønne tape": hvad de opfatter for at være unødvendige begrænsninger af forretningsinteresser, der ønsker at ignorere miljøskader for at maksimere overskuddet.

Så angreb Newman den føderale miljøminister, idet han hævdede, at han forårsagede unødige forsinkelser til ressourceprojekter i Queensland, da han forsinkede den massive alfa-kulmin på grund af manglerne i den statsbaserede miljøpåvirkningsvurdering.

Da jeg forberedte dette stykke, meddelte regeringen dramatiske nedskæringer til den offentlige service i naturressourcerne og hævdede, at "overregulering" holdt tilbage med udviklingen og kostede skatteydernes penge til ingen god ende.

Den offentlige holdning til denne ændring var den hurtige passage i juli af miljøbeskyttelsen (Greentape Reduction) og anden lovændringslov. Ministeren sagde, at der lægges vægt på at "strømline og afklare vurderings- og godkendelsesprocesser" og lovende "fordele og besparelser" for "alle regulerede aktiviteter".

Regeringen hævdede, at der ikke ville være nogen erosion af miljøstandarder. For at være retfærdig var standarder i Queensland ikke særlig store, da regeringen ændrede sig.

Under den tidligere Bligh-regering syntes miljøafdelingen generelt at se sit arbejde som at sikre, at ingen miljømæssige problemer forhindrede et rentabelt forslag.

Da jeg fremkom som ekspertbevidsthed i en sag om en foreslået stor eksportkulminne, intervenerede agenturet faktisk på vegne af fortaleren for at støtte sit argument om, at retten skulle ignorere forslagets indvirkning på globale klimaændringer. Da jeg ledede et offentligt møde, der drøftede kulsømgasudvinding, blev agenturets leder skændt af publikum, da han forsikrede dem om, at man kunne stole på at anvende god praksis.

Da jeg udarbejdede disse bemærkninger, frigav den nye regering sin foreløbige planlægningstilgang. Den sagde

Formålet med disse nye retningslinjer er at sikre, at økonomisk vækst lettes af lokale og statslige planer og ikke negativt påvirkes af planlægningsprocesser

.

Statens interesser i økonomisk vækst omfatter fremme af landbrug, turisme, statens mineral- og udvindingsindustrien samt byggeriaktiviteter.

Det er en eksplicit udtalelse. Regeringen ønsker at fremme økonomisk vækst, herunder udvindingsindustrien, og ønsker at "sikre", at væksten ikke "påvirkes negativt af planlægningsprocesser" - som omfatter miljøvurderingsprocesser. Derfor har regeringen til hensigt at fjerne Wild Rivers beskyttelse fra Cape York inden for det næste år. Der er endog tale om at fjerne denne beskyttelse fra Eyre-bassinet, et skridt, der ville være imod lokale graziers.

Hovedlinjen er, som ministeren har sagt, at strømline "vurdering og godkendelse", et udtryk der afspejler en ærlig beskrivelse af regeringens tilgang til store forslag: De vil blive overfladisk vurderet og derefter godkendt.

I denne uge blev der opfordret til, at den nye regering genopretter sin udtrykkelige tilsagn inden valget for at opretholde statens modstand mod minedrift og eksport af uran. Hr. Newmans forvalgsforpligtelse om ikke at støtte uran minedrift blev gentaget i Parlamentet i juli. En industri talsmand hævder, at Queensland mangler store muligheder ved denne holdning. Brendan O'Hara, leder af WA-selskabet Summit Resources, sagde, at Queensland mangler investeringer i "millioner af dollars" og "kunne savne båden", hvis det ikke hurtigt ændrer sin politik. Anti-uran holdning er så klart ude af trit med regeringens ideologi, at nogle kyniske observatører forventer en backflip. Se dette rum!

Med det fortsatte pres på Commonwealth-regeringen til at træde tilbage fra sin rolle at håndhæve miljøbeskyttelsesloven og biodiversitetslovgivningen, er udsagnene og handlingerne fra den nye Queensland-regering en påmindelse om behovet for et nationalt overblik.

Uden Commonwealth intervention i fortiden, ville vi have set Franklin River dammede, Fraser Island mined, boring for olie og gas på Great Barrier Reef, og endnu mere græsning i de viktorianske Alper.

Forrige Artikel «
Næste Artikel