Putin, olie, rublen og den russiske dukke

Anonim

I denne uge har vi oplevet et spring i olieprisen og den forbløffende ødelæggelse af rublen. Disse begivenheder danner grundlaget for en stor række konspirationsteorier, den type der let finder et publikum i Rusland og Østeuropa.

Forestil dig to ældre russere, der diskuterer disse problemer over et glas te. Var denne situation, at produktet fra USA og Saudi-Arabien i hemmelighed arbejder sammen for at angribe Rusland, spørger de? Trods alt forsøger amerikanerne altid at indeholde Rusland, og saudierne fremmer en særlig militant form for islam blandt Ruslands store minoritets muslimske befolkninger. Eller var det en sammensværgelse af vestlige bankfolk, der forpligter sig til at sælge rublen kort og gøre deres lykke? Eller var det begge?

Uanset hvad vores to russere valgte, har den lavet et godt Hollywood script. Nøglespørgsmålet vil selvfølgelig være hvem der spiller den amerikanske præsident i filmen? Hvis historie er en guide, vil det være en atletisk Denzel Washington eller en klog Harrison Ford. Vladimir Putin vil selvfølgelig blive spillet af Kevin Spacey - medmindre han allerede spiller Obama. Så vil det nok være Jeremy Irons, givet sin proclivity til at spille en steely-eyed, sofistikeret skurk.

Sammenslutninger er altid sjove, fordi du ikke har brug for nogen fakta. Princippet om Occams barbermaskine, derimod, antyder, at den enkleste forklaring sandsynligvis er den rigtige.

Skriften var på væggen

Rige forsyninger og nye kilder til alternativ energi har dræbt prisen på olie og gas. Det er en trend, der har udviklet sig i årevis. Rusland har lidt at sælge undtagen olie og gas - og russiske dukker. De økonomiske sanktioner, der er pålagt af Vesten mod Rusland, har simpelthen forværret problemet.

I 2009 steg Rusland kraftigt renten, og det fungerede for at stoppe rubelens død. Så dens centralbank prøvede det samme i denne uge. Men tiderne er ændret. Udsigterne for olieprisstigninger ser dystre ud. Rusland har nu en fortegnelse over hæve satser uden at indføre reformer.

Både udenlandske investorer og IMF-embedsmænd føler, at de er blevet snydt af et korrupt russisk system. Så de vil sandsynligvis ikke hoppe ind og støtte rublen igen. Og de regner med, at amerikanerne, og måske europæerne, vil indføre flere sanktioner, ikke reducere dem. Åh, og saudierne støtter ikke prisen på olie, fordi de sidder på bunker med kontanter. De kan vente på deres mindre velhavende konkurrenters død - ligesom de mindre amerikanske virksomheder, der investerer i fracking.

Du behøver ikke en sammensværgelse for at se, hvordan dette skete. Bare en håndfuld relevante fakta og et par enkle antagelser.

Men i stedet for at fokusere på årsagen til den nuværende situation, kan det være mere forsigtigt at tænke over dens konsekvenser.

Hvad sker der nu?

Ruslands økonomi, der for nylig forventes at blive indgået en smule næste år, vil nu helt sikkert blive hårdt presset. Ruslands få superrige har allerede deres penge beliggende i bankkonti i andre valutaer over hele kloden. Nogle få kan endda forlade helt af frygt for, at de vil blive fanget i den efterfølgende krydsning. Den nye velhavende professionelle klasse liner op for at købe alt fra importerede biler til grøntsager, da deres valuta afskrives. Ruslands store antal fattige, hidtil Putins stærkeste tilhængere, vil være dem, der lider mest.

Putin, der har beregnet, at et argument med Vesten - se Krim og Ukraine - ville øge hans støtte blandt russiske nationalister, må nu genoverveje sin strategi. Vil hans tilhængere beskylde Vesten eller genoverveje og bebrejde ham?

Det er en ting at kappe dig selv i ofre, da du står op for de respektløse amerikanske mobber. Det er helt andet, når Apple nægter at sælge dig produkter, mens din egen finansminister og centralbankens embedsmænd er i offentligheden. Mine penge er på de to fyre, der nipper til te, der fortsætter med at skylde Vesten.

Rusland kan selvfølgelig ikke ses som kapitulation. Inde i Putins russiske dukke er spøgelser fra tidligere ledere, som russerne har set for at have gjort det, især Gorbachev og Jeltsin. Som Putin ofte understreger, er han lavet af sterner ting. Frygten er, at situationen vil spiral ude af kontrol - med for stort chok på de globale markeder som et stædigt Putin bliver endnu mere fremtrædende i Ukraine.

En "grand accord" på Ukraine?

Så det er nu op til amerikanerne og europæerne at løse problemet. De har demonstreret, at deres økonomiske magt kan overvinde russisk militær dygtighed. Sanktioner synes at have udvirket effektivt og modvirket virkningerne af det russiske våben. Men dette er ikke tiden, efter min opfattelse, at forsøge at trykke deres fordel på hjemmet. De skal vise sig godartede og forligende, for deres eget gode. Men meget kan de foragt Putin, alternativet er potentielt kaos og konfrontation.

Så tiden er måske kommet for at gøre en aftale om Ukraines fremtid, en påtrykt i et "grand accord" -sprog.

De mest oplagte nøgleindrømmelser vil give Rusland mulighed for at holde Krim og yde økonomisk bistand til Rusland. I bytte ville Putin være enig i at demilitarisere det østlige Ukraine og gennemføre nogle indenlandske finansielle reformer.

At lade Putin redde ansigt, endda hævde sejr, må ikke passe ukrainerne. Men jeg vil hævde, at det er bedre end noget alternativ - og undgår det stigende spektrum af roiled globale markeder. Ellers kan den russiske dukke i Putin være Stalin, ikke Gorbatsjov.

Forrige Artikel
Næste Artikel