Forhistorisk parasit æg antyder tidlig sygdom spredt gennem menneskelig teknologi

Anonim

Vi er vant til ideen om, at moderne teknologiske opfindelser kan have uforudsete konsekvenser for sundheden. Berygtige eksempler omfatter anti-kvalme drug thalidomid, der forårsagede lemmer defekter hos ufødte babyer og pesticid DDT, hvilket førte til dårligt dannede æggeskaller i rovfugle og et nedbrud i befolkningen. Et andet eksempel i nyere historie er Marie Curie og hendes kolleger, der udviklede knoglemarvsfejl eller kræft efter at have opdaget stråling og udviklet røntgenbilleder. Imidlertid er der meget mindre kendt om de tidligste tidsperioder og virkningen af ​​nye menneskeskabte teknologier.

I ny forskning, der blev offentliggjort i The Lancet Infectious Diseases, undersøgte vi parasitterne, der var til stede i 26 forhistoriske begravelser af mennesker, der bor på Tell Zeidan, et tidligt opdrætskompleks beliggende på sammenløbet mellem Balikh og Euphrates-floderne i det nordlige Syrien, der stammer fra mellem 7.800 til 6.000 år siden. Begravelserne blev undersøgt fra omkring 6.200 år siden.

I et individ fandt vi ægget i et terminalt spundet schistosom, som er en flatworm parasit, der forårsager schistosomiasis, også kaldet bilharzia.

Vi analyserede jordprøver fra bækkenområdet foran sacrumbenet, hvor abdominale organer ville have været som de nedbrydes. Kontrolprøver blev også taget fra disse begravelsers hoved og fødder, hvor der ikke havde været abdominale parasitter i livet, og disse viste negativ for parasitæg, hvilket viste, at jorden ikke var blevet forurenet ved senere brug af området som et toilet.

Sygdommen spredes af mennesker, der vatter eller svømmer i varmt, langsomt bevægende, ferskvand. Disse kilder til vand er koloniseret af vandsnegle, der så kan fungere som en mellemliggende vært for parasitten. Når folk er i vandet, forlader parasitterne sneglen og griser gennem den menneskelige hud. De migrerer derefter til blodkarrene i underlivet, hvor de vokser, parrer og producerer æg.

Der er forskellige arter af schistosomiasis parasitter, hvor nogle vælger blærers blodkar og andre blodkar i tarmene. Disse parasitter har alvorlige konsekvenser, da blodtab i blæren eller tarmene resulterer i markeret anæmi og dermed reducerer evnen til at udføre fysisk arbejde. Langvarig infektion med S. hematobium kan også udløse blærekræft.

I moderne tid er de to arter af schistosom, hvis æg nærmest svarer til forhistorisk ægs form, S. haematobium og S. intercalatum. Mens den første af disse findes i Mellemøsten i dag, findes S. intercalatum kun i Vestafrika. Det betyder, at enten denne parasit er et S. hematobium eller det område, hvor S. intercalatum var endemisk i fortiden, var engang meget større og omfattede Mellemøsten.

En rolle for menneskeskabt teknologi

Denne opdagelse er også særligt fascinerende, som i moderne tider i regioner som Afrika er schistosomiasis almindeligvis spredt af menneskeskabt kunstvandingsteknologi som vandkanaler og reservoirer, der bruges til at irrigere afgrøder. Hvis en ny dæmning er bygget, flytter schistosomiasis ofte ind i regionen inden for få år. Snegleægene kan overføres på fuglefødder, og parasitten spredes af smittede rejsende på toilettet i eller i nærheden af ​​vandkilder. Mere end 200 millioner mennesker i verden er smittet med schistosomiasis i dag.

Vandbevægelsesteknologi blev først opfundet i verden for omkring 7.500 år siden, i Mellemøsten mellem Eufrat og Tigris flodsystemer kendt som Mesopotamien. Forskellige teknikker menes at have været brugt, herunder at lette oversvømmelsen af ​​marker med flodvand og flytte vand til markerne i menneskeskabte kanaler. På Tell Zeidan mener arkæologerne, at afgrødevand af en eller anden art var i brug, da de har fundet beviser for afgrøder som hvede og byg, der kræver mere vand at vokse end det kunne opnås fra nedbør alene på det tidspunkt, hvor afregningen blev brugt. Forskning i forhistorisk nedbør i regionen antyder, at det var bare for tørt at dyrke disse afgrøder der uden ekstra vand.

Vi vil aldrig vide, om den forhistoriske person hos Tell Zeidan fangede infektionen fra at vade eller svømme i en naturlig vandkilde, eller hvis det var fra at vade i et landbrugsvandingssystem. Men forekomsten af ​​schistosomiasis på denne tidlige tid i århundreder efter opfindelsen af ​​afgrødning i regionen viser, at det let kunne have været spredt på den måde, og at tidlig irrigation kunne have lettet sygdomsudbredelsen i hele regionen .

Den senere assyriske kultur blomstrede i Mesopotamien fra 4.500 år siden, og deres medicinske tekster indeholder beskrivelser af rød urin. Da S. hematobium forårsager blodtab i urinen, giver dette tidlige tekstuelle bevis yderligere støtte til identifikation af schistosomiasis i regionen. Folk på det tidspunkt ville have set fordelene ved deres afgrødevanding på mængden af ​​mad, de kunne vokse, og også de typer planter, de kunne dyrke. De ville dog ikke have haft nogen anelse om, at den nye teknologi ville føre til et stort antal mennesker over hele verden, der kontraherer schistosomiasis i løbet af de følgende 6000 år.

Forrige Artikel «
Næste Artikel