Det svarte hårs politik: et australsk perspektiv

Anonim

Da jeg voksede op i en landsby i Kenya holdt vi vores hår kort. Nogle gange skærer min bedstemor det med saks, andre gange med et barberblad. "Det er håndterbart, når det er kort, " min mormor insisterede. Vi spurgte aldrig, hvorfor vi ikke fik lov til at vokse vores hår; men i næsten hver skoleforsamling blev vi straffet, hvis vi ikke havde barberet vores hoveder.

Vi fik at vide, at det var at holde os på udkig tid. Ironien var ikke tabt, at vores fødder - barne, dækket af støv efter at have gået i skole - var meget mere "sjusket" end vores hoveder nogensinde var.

At revidere denne fase af min barndom nu med friske øjne afslører en problematisk historie. Da koloniel uddannelse startede i Kenya, blev de fleste skoler ledet af kristne missionærer, der lavede en enestående fortælling om sort hår: at det var grimt, ugudeligt og untameable. De krævede, at piger, der deltog i deres "gudskoler", skåret håret til hovedbunden.

Skæring piger hår på en eller anden måde minimeret bevis for deres kvindelighed. Det var en skjult bevægelse for at reducere deres ønskværdighed til afrikanske mænd, der blev bygget som primære dyr uden nogen form for seksuel kontrol.

Kunstneriske frisurer blev forbudt eller kriminaliseret i skole og i kirke. Ved at håndhæve disse regler kunne missionærerne succesfuldt seksualisere hår og bruge det som et redskab til kontrol og straf på en måde, som afrikanere aldrig havde gjort. Sådanne historiske forståelser afslører den politiske betydning, som håret bærer.

Hår og sort Panther

Betydningen af ​​hår til afrikanere strækker sig ud over udseende og seksualitet. I maasai-samfundet kan for eksempel hairstyler og fletningsmønstre være et tegn på civilstand, klasse, alder og andre sociale roller i samfundet.

I Marvel-filmen Black Panther bruges naturligt hår som en social identifikator, der definerer tegn. Dronningen og de ældre kvinder bærer udførlige dreadlocks, krigerne er skaldede og modige.

Nakia, en hemmelig agent og en kærlig interesse for kongen, bærer Bantu knuder, en kunstnerisk afrikansk frisure. Shuri, et ungt tech geni, bærer fletninger, som er populære blandt yngre sorte kvinder. Filmen bruger også sort hår symbolisk for at vise afvisningen af ​​både patriarkalske og raciale forventninger, der danner skønhedsstandarderne.

I en særdeles stærk scene rykker Okoye, en kriger og hærgeneral, ud af sin paryk og smider den mod en modstander under en kamp. På den måde afviser hun sådanne tilbehør, som ofte bruges til at blødgøre kvindernes mørke ved at gemme deres naturlige hår.

Policing sort hår i australske skoler

I Australien er der tale om samtaler om hår og sort. Sidste år i Melbourne blev to sudanske piger på Bentleigh Secondary College bedt om at fjerne deres flettet hår, da det ikke var i overensstemmelse med skolens "strenge ensartede politik". Efter medierapporter tilbød skolens rektor senere dem en undtagelse fra denne politik.

Ikke længe efter blev det rapporteret, at en anden studerende i Mildura blev bedt om at skære hans dreadlocks eller ansigtsudvisning, da de ikke overholdt hans skoles ensartede politik - hvilket forbyder "ekstreme stilarter". Disse slags hændelser afslører behovet for at revidere ensartede politikker og udarbejde nye, der er mere bevidste om Australiens voksende mangfoldighed.

I de sidste par år er saloner, der udelukkende beskæftiger sig med sort hår, begyndt at dukke op i australske byer, især i Sydney og Melbourne. På trods af den voksende tilstedeværelse af sort hår i Australien er det fortsat truende - et symbol på forskel - eller et genstand for nysgerrighed.

Sort hår er politisk

Sort hår er personligt, men det er også politisk. Det viser, hvordan sorte bevidsthed og identiteter af race, køn og seksualitet er opbygget, forstærket og repræsenteret. Det er især fortolket som en erklæring om modstand mod hvid supremacism på grund af sin tilknytning til den amerikanske baserede Black Panther politiske bevægelse.

En simpel Google-søgning på "uprofessionelle frisurer" er domineret af sorte kvinders kinky og "nappy" hår. En søgning efter "professionelle frisurer" er befolket af hvide kvinders lige hår. Social og kulturel besked om hår og skønhed har været tydeligt: ​​At være præsentabel, attraktiv, professionel, sorte kvinder har brug for at tæve deres hår.

Ingrid Banks hævder i hendes bog Hair Matters: Skønhed, Magt og Sort Kvindernes Bevidsthed, at "for sorte kvinder er det ønskeligt og uønsket hår målt mod hvide skønhedsstandarder". Hidtil beklager de sorte kvinder den igangværende hårforstyrrelse, de møder under interviews eller på arbejdspladsen, når de bærer deres hår i sin naturlige form. Politi og forbud mod sorte hår er en måde at håndhæve overensstemmelse med hvide skønhedsstandarder.

Delvist skyldes disse meddelelser og det internaliserede had for deres "bløde" hår, at de sorte kvinder bruger hårde kemikalier og ekstrem varme til at tæmme deres "uretfærdige" hår. Disse metoder kan ikke kun skade hår, men også forårsage fysisk ubehag og smerte. Ligesom hudlysende cremer har hårrigtningsprodukter overbefolket markedet - med virksomheder, der udnytter budskabet om, at sorte kvinder har brug for fastsættelse.

Tilfældigt hår rørende

Mit hår afspejler nu min udviklende sorte bevidsthed. For to år siden skarede jeg mit kemisk rettede hår til hovedbunden - og for første gang i mit liv tillod jeg det til at vokse naturligt. Mine forskellige kunstneriske udtryk gennem mine frisurer mødes nu ofte med spørgsmål og nysgerrighed.

Måske er det mest interessante aspekt ved voksende hår, der ser "anderledes ud" i Australien, at lære at forhandle den konstante opmærksomhed, som den trækker mig - fra det uberettigede tryk "bare for at mærke mit hår" til de uendelige spørgsmål om, hvorvidt det er "rigtigt" .

Den tilfældige og konstante berøring af mit hår (og i forlængelse af min krop) afslører, hvordan hvidt privilegium kan fungere i hårpolitikken. Der er næsten en uudtalt forventning om, at sort hår skal være tilgængeligt for det hvide publikum som et objekt af nysgerrighed ved at berøre og forhøre dens ægthed.

Forhåbentlig, ved hjælp af kraftige og positive billeder som det, der vises i sort panther, vil sort hår stoppe med at blive fortolket som et truende symbol eller eksotisk "mærke af forskel" - fordi repræsentation betyder noget.


NB: Forfatteren henviser til sort hår til at betyde Afro-afstamningshår.

Forrige Artikel
Næste Artikel