Et par årtier gamle politikker kan ændre måden, som landdistrikterne får lokale nyheder

Anonim

Mens amerikanerne blev distraheret af de meget vigtige offentlige debatter omkring et åbent internet og spredning af falske nyheder online, foreslog Federal Communications Commission stille omformning af en vigtig måde, at landdistrikterne amerikanere bliver informeret - deres lokale tv-nyheder.

To decennier gamle regler - kaldet politikere "hovedstudiestyrelsen" og "UHF-rabatten" - kommer fra forskellige udsendelser, en gang da det eneste elektroniske medie var radio og det andet fra dagene før kabel-tv'ernes dominans. De kommer også fra en anden æra af regeringen, da politikere fremmer lokalitetsprincippet - troen på, at lokale tv-stationer skal tjene deres samfund.

I min nye bog om lokal mediepolitik i USA, Det Forenede Kongerige og Canada bemærker jeg en tilbagetrækning fra lokalisme i mediepolitikken og chipping væk på dette grundprincip i det amerikanske demokrati. De seneste FCC-bevægelser går med i denne tendens, til skade for lokale stemmer, lokale folk og lokale historier.

Forbinder sig til fællesskabet

I 1939 var radio dominerende og tv bare et eksperiment. Effekten af ​​elektroniske medier blev allerede ved at blive klar. Som følge heraf krævede FCC alle radiostationer at have deres hovedkontorer og broadcast-studioer placeret i det samfund, de serverede. Dette blev kaldt "main studio rule."

FCC mente, at denne regel ville opfordre radiostationer til at reagere på deres lokalsamfund på flere måder. For det første vil stationer sandsynligvis ansætte folk, der boede i deres dækningsområder. Disse mennesker ville være opmærksomme på problemer, der står overfor samfundet, og bruge studiefaciliteterne til at skabe og udsende relevant programmering.

Hertil kommer, at lyttere ikke skulle rejse lange afstande for at give input og feedback til station management. På disse kontorer var stationer nødt til at opretholde udstyr til produktion og udsendelse af lokal programmering, opbevare optegnelser over, hvad der var udsendt, og har både ledelse og personale regelmæssigt ved hånden.

Disse krav var baseret på tro - centralt i telekommunikationspolitikken selv i dag - at airwaves er en offentlig ressource, som forvaltes af regeringen til gavn for offentligheden som helhed. I bytte for at blive tilladt eksklusiv brug af specifikke frekvenser, var tv-stationerne forpligtet til at betjene deres lokalsamfund.

Løse tøjlerne

I 1987 var det klart, at folk ikke ofte besøgte stationer, men snarere kaldte eller sendte breve. Som følge heraf fik FCC stationer til at lokalisere deres studier hvor som helst stationens signal kunne klart modtages.

Samtidig fjernede FCC også regelkravene til at producere lokal programmering - selv om de var i stand til at gøre det, fordi de stadig var forpligtet til at opretholde produktions- og transmissionsudstyr i deres studier. I 1998 forlod FCC-stationerne endnu længere væk fra deres publikum.

I april 2017 foreslog FCC at afskaffe reglen helt. I sit forslag noterede FCC telefonerne, e-mail og sociale medier betyder lyttere ikke at være fysiske i nærheden til at kommunikere med station management.

Som følge heraf sagde FCC, at det var unødvendigt tungt at tvinge tv-selskaber til at opretholde lokale studioer selv noget nær de lokalsamfund, de tjener. Dette fortsætter det igangværende politiske skifte fra fokus på forbindelser til lokalsamfundet og mod gavn for tv-selskabernes forretningsaktiviteter og fortjenstmargener.

Det kan skabe problemer, og ikke kun fordi små samfund, der plejede at have lokale newsrooms, blive eftertanke for journalister og redaktører i centraliserede regionale hubs. Et dødbringende eksempel skete i januar 2002: En person døde og tusind blev såret, da et godstog sprængte og frigjorte skyer af giftig gas over Minot, den fjerde største by i North Dakota. Beboerne blev ikke advaret om faren i timer. Lokale myndigheder havde tekniske problemer med et automatiseret alarmsystem, og der var ingen på den udpegede radiostation for simpelthen at skære ind i udsendelsen på en studio mikrofon og fortælle lytterne, hvad der skete.

Tillader endnu større medier fusioner

Den anden årtier gamle regel, som FCC ønsker at ophæve, vil komplicere forhold yderligere ved at tillade medievirksomheder at eje endnu flere tv-stationer over hele landet.

Mediekonsolidering er allerede et stort problem i dag, hvor kritikere hævder, at det fører til mangel på mangfoldighed i programmering, journalistik og beskæftigelse. Når det kommer til lokalt tv, rapporterede Pew Research for nylig, at de fem største tv-ejerskabsgrupper - Sinclair, Nexstar, Gray, Tegna og Tribune - ejer 37 procent af alle fuld-tv-stationer i landet.

Disse ejerer bliver i stigende grad også redaktionelle på deres lokale stationer: New York Times rapporterede for nylig, at Sinclair tvunget sine stationer til at ekspansive konservative lænkende nyhedssegmenter.

Denne situation prioriterer ikke at give lokale synspunkter til de 46 procent af amerikanerne, der får deres nyheder fra lokalt tv, især om morgenen. Og problemet med ensartede perspektiver langt væk kan blive værre.

Forsvar af mangfoldighed

For at bekæmpe konsolidering i håb om at det ville tilskynde til mangfoldighed af ejerskab og derfor udsigter udsendes, begrænsede FCC antallet af personer, som ethvert tv-selskab kan nå. Virksomheder kan ikke eje så mange stationer, at når de kombineres, når deres samlede potentielle publikum over 39 procent af seerne landsdækkende.

Men politikken er ikke så ligetil som det kan synes. Ved beregningen af ​​hvor mange seere en station når, tager FCC hensyn til de fysiske egenskaber af forskellige dele af udsendelsesspektret. Nogle stationer udsendes på VHF (meget højfrekvente) kanaler (nummer 2 til 13 på tv-kontroller), mens andre er UHF (ultrahøjfrekvente) stationer, der bruger kanaler 14 til 69. UHF-kanaler rejser ikke så langt som VHF-enheder, så FCC antager, at når det sammenlignes med VHF signaler, der betjener det samme område, når UHF-stationer færre mennesker. Dette blev kaldt "UHF rabatten."

I de dage, hvor fjernsynsudsendelser var, hvordan de fleste amerikanere fik deres tv, betød det, at et firma kunne eje flere stationer, selv på de største markeder, så længe de var UHF-tv-selskaber. Det ville tage flere UHF-stationer at tjene nok seere til at ramme 39 procent publikumstærsklen.

Ændring af reglerne

I 2016 eliminerede præsident Obamas FCC UHF-rabatten og konstaterede, at digital udsendelse over airwaves reducerede den tekniske forskel mellem VHF og UHF. (Faktisk er UHF-bandet faktisk bedre for digitalt tv.) Fire virksomheder, der ejede mange UHF-stationer, fandt deres seereberegningsberegninger ændret sig markant, hvilket oversteg 39 procent af befolkningen. Disse fire, ION, Univision, Tribune og Trinity fik lov til at holde deres stationer.

I april ledet af Ajit Pai, et republikansk medlem af FCC under Obama, som blev forhøjet af Trump til formand for agenturet, fik FCC genoprettet UHF-rabatten. Bevægelsen var beregnet til at være den første del af en fuld gennemgang af 39 procent publikumsdækslet. En føderal retssag rettet mod at stoppe regelændringen for nylig mislykkedes.

Tidspunktet for denne regelændring er vigtig. Den 8. maj meddelte Sinclair, landets største ejer af lokale tv-stationer, at den planlagde at købe Tribune Media, landets fjerde største lokale tv-selskab. Den amerikanske 3, 9 mia. Deal ville tilføje Tribunes 42 stationer til Sinclairs eksisterende 173.

Mere vigtigt er det fra spørgsmålet om at sikre forskellige medier ejerskab,, hvor mange seere Sinclair ville kunne nå. Uden UHF-rabatten var Sinclair allerede nærmer sig tærsklen på 39 procent og nåede 37, 7 procent af amerikanske tv-seere, hvilket gav virksomheden ikke plads til at udvide.

Men med UHF-rabatten på plads igen ville selskabets rækkevidde kun være 23, 8 procent af de amerikanske husstande. Tilføjelse Tribune ville bringe det op til over 42 procent. Det ville tvinge Sinclair til at sælge et par stationer for at komme tilbage under hætten - men aftalen ville stadig være en betydelig fusion. Det ville være så stort, faktisk, at hvis UHF-rabatten ikke eksisterede, ville den fusionerede Sinclair-Tribune anses for at nå over 70 procent af de amerikanske husstande.

Ak, lokale interesser

Disse to ændringer - eliminerer regler om, hvor stationernes hovedstudier var placeret og genoprettelsen af ​​UHF-rabatten - fjerner de fleste af de resterende bestemmelser, der beskytter lokal indflydelse over lokal nyhedsudsendelse. Virksomheder som Sinclair kan blive endnu større og kan centralisere produktionen af, hvad der skal være lokale nyhedsudsendelser i fjerne steder.

Seere på de store markeder som New York, Chicago, Houston og Los Angeles vil altid kunne finde lokalt producerede nyhedsrapporter på næsten enhver kanal eller platform. Men landboere tjente af Sinclair - som Lewiston, Idaho; Grand Rapids, Michigan; og Steubenville, Ohio - ville have en sværere tid at finde deres egne lokalsamfund repræsenteret i broadcast news.

Amerikanerne kæmper for bedre journalistik. FCC skal beskytte lokale tv-nyheder i små lokalsamfund og ikke true denne information livlængde for landdistrikterne amerikanere.

Forrige Artikel «
Næste Artikel