Online studerende har brug for mere face-to-face tid, ikke mindre

Anonim

Videregående uddannelse, vi får at vide, er hurtigt på vej mod enorm forvandling og teknologisk forstyrrelse.

Advokater for online-uddannelse lover at fremskridt inden for online læringsteknologier - ved at tillade kursusindmeldinger i titusinder og udnytte crowd-sourcing til peer review - vil lave en høj kvalitet, lavpris højere uddannelse tilgængelig for enhver elev.

I mellemtiden, i USA og andre steder, uddyber universiteter og gymnasier deres tilbud om, hvad man kan kalde "gammeldags" online kurser: klasser designet af individuelle instruktører med tilmeldinger af 25 eller så studerende.

I 2011 blev næsten syv millioner amerikanske undergraduate indskrevet i sådanne kurser.

Af hensyn til disse online studerende, såvel som dem, der endnu er tilmeldt, er det vigtigt at trække vores blik fra glød af hvad der kunne være, og rette det et øjeblik mod hvad der er. Kun ved at undersøge de faktiske erfaringer fra elever i online kurser i dag kan vi forstå både potentialet ved online læring og dens faldgruber.

Community College Research Center på Lærer College, Columbia University, for nylig indgået en række undersøgelser, der tog et kig på online kurser i en amerikansk staters community college system. Vi fandt ud af, at de fleste bestod af aflæsninger og opgaver placeret online sammen med "chatrooms" hvor eleverne blev bedt om at holde diskussioner med deres jævnaldrende.

Mens de anvendte teknologier varierede i raffinement, var der i næsten alle klasser en kvalitet, der var mere eller mindre konstant: Der var ringe meningsfuld interaktion mellem studerende og deres lærere.

Studerende var akut opmærksom på dette fravær. De fortalte os, at hvis de forventede at kæmpe i et emne eller virkelig "ville lære noget", foretrak de et traditionelt klasseværelse, hvor de havde mere kontakt med deres lærere.

Interessant nok viste en analyse af de faktorer, der forudsagde elevers præstationer i online-klasser - faktorer, der indeholdt kursusdesign og brug af teknologi blandt andet - at kun én forudsagde bedre karakterer: dybden af ​​interpersonel interaktion blandt studerende og instruktører.

Et andet hold af vores forskere undersøgte den rolle, som ikke-akademiske faktorer spiller i evnen for de studerende til at fuldføre en kvalifikation. Interviews med studerende og fakultet gjort det klart, at mange studerende ankommer til college uden at have eller forstå de færdigheder og strategier, der er nødvendige for akademisk succes.

Disse færdigheder er så grundlæggende som tidsstyring, noter, brug af et bibliotek og genkende hvornår, hvordan og hvem der skal bede om hjælp.

Interessant nok har interviews med onlinefakultet gjort det klart, at de forventede deres elever at være forholdsvis dygtige og uafhængige elever: eleverne skulle være i stand til at styre deres tid, tage initiativ og skabe deres egen tilgang til mastering af kursusmateriale.

Med andre ord, for at være succesfuldt behøvede online-studerende netop de færdigheder, vi viste sig at være så mangelfulde på indgangsstudenter.

Det er måske ikke overraskende, at vores studier har fundet ud af, at eleverne fejler og trækker fra online kurser i højere grad - i nogle fag, op til dobbelt så ofte - end de gør fra "ansigt til ansigt" -klasser. Endnu mere foruroligende er denne nedgang i præstationen stejlere for grupper af studerende, herunder mindretal, som allerede er mindre effektive.

Med andre ord er eksisterende præstationsgab mellem for eksempel hvide og sorte eller kvinder og mænd forværret i online klasseværelset.

Sammen tyder disse fund på, at et stort antal studenter har brug for mere, ikke mindre støtte fra deres lærere; alligevel kræver mange online kurser eleverne at undervise sig selv.

Denne anmodning kan være rimelig, når den er rettet mod velforberedte studerende, der har de vaner, der er nødvendige for at lykkes, og de fleste diskussioner om de potentielle fordele ved online læring holdes sammen med disse college-klar elever i tankerne.

For de millioner af studerende, der ankommer underprepared, er mange fra familier uden videregående uddannelse, college eller universitet imidlertid et sted, de går for at lære at lære. Det er usandsynligt, at selv de mest lydhørste teknologier kan erstatte den slags elev-lærer-interaktion, som både hard data og anekdotiske indicier indikerer, er afgørende for at motivere og inspirere sådanne studerende til at lykkes.

Online-undervisning vil fortsat gøre betydelige indgreb i post-sekundær sektor; det kan endda sænke omkostningerne. Men det er fortsat et åbent spørgsmål om, hvorvidt denne tendens vil øge adgangen til højkvalitativ videregående uddannelse eller yderligere fremhæve skarpe huller i uddannelsesfordele.

For at sikre, at sidstnævnte ikke sker, skal universiteter og gymnasier genoverveje deres tilgang til online læring.

Til at begynde med bør sektoren bruge færre ressourcer til at udvide onlinetilbud og mere om at forberede studerende og uddannelsesfakultet på kravene til online-klasser. De bør være mere bevidste om, hvilke kurser der skal lægges online, og bruge større indsats i evaluering og forbedring af forberedelserne til studerende.

Endelig skal de kræve læreruddannelse i metoder, der understøtter meningsfuld interaktion med studerende i det virtuelle rum.

Disse tilpasninger vil kræve tid og penge, og der er mulighed for, at virkelig effektiv onlineindlæring ikke vil koste betydeligt mindre end traditionel klasseværelsetindlæring.

Men hvis onlineindlæring skal nå det påståede mål om at hjælpe alle elever med at opnå en højere videregående uddannelse, er det nu på tide at foretage disse investeringer.

Forrige Artikel «
Næste Artikel