Olymperne vil ikke sprede Zika rundt om i verden

Anonim

Åbningsceremonierne for OL i 2016 i Rio de Janeiro er kun få dage væk. Men i år har frygt for Zika kastet en skygge over festlighederne.

Zika-virus er årsagen til en fortsat epidemi af fosterskader, der først blev bemærket i Brasilien i slutningen af ​​2015. Mens viruset ikke forårsager symptomer hos de fleste mennesker, kan infektioner af gravide føre til mikrocefali, blindhed, spontan abort eller dødfødsel hos fosteret. Nu påvirker næsten alle latinamerikanske og caribiske lande, er Zika-udbruddet blevet erklæret en sundhedsfare af international interesse af Verdenssundhedsorganisationen (WHO).

Som forskere og sundhedsagenturer kæmper for at holde øje med epidemien, er det ikke overraskende, at truslen om Zika under OL har været i nyhederne.

Over 200 internationale akademikere, ledet af canadisk lov og medicinprofessor Amir Attaran, bragte stor opmærksomhed på spørgsmålet i maj og underskrev et åbent brev, hvori man argumenterede for, at OL skal udsættes eller flyttes, så de besøgende ikke importerer Zika-virus til deres hjemlande.

WHO har for sin side fastholdt, at aflysningen af ​​OL eller ændring af placeringen af ​​spillene ikke mindsker risikoen for, at Zika spredes internationalt. I mellemtiden har de amerikanske centre for sygdomsbekæmpelse og forebyggelse påpeget, at olympierne tegner sig for mindre end 0, 25 procent af alle rejser til Zika-ramte lande i år. Regelmæssig rejse mellem USA, Caribien og Latinamerika har ført til over 1.400 importerede sygdomssager i amerikanske stater i år. Imidlertid er lokal myggebåret transmission endnu ikke blevet rapporteret inden for de 50 stater, og kun 15 tilfælde af indenlandske seksuelt overførte tilfælde er kendt for at være opstået.

Disse forsikringer har dog gjort lidt for at lindre offentlige opfattelser af risiko i en nyhedscyklus domineret af meddelelser om, at nogle atleter vil springe olympierne over Zika frygt.

Som akademiske forskere, der arbejder i krydset mellem folkesundhed, medicin, operationsforskning og menneskerettigheder, har mine kolleger og jeg været forfærdet over at se, hvordan denne kontrovers spillede ud over airwaves. Politikere og rejsende har brug for beviser for at træffe gode beslutninger. Spørgsmål om Zika-risiko ved OL må behandles videnskabeligt.

For at bringe bevis i Zika-debatten, har vi beregnet, hvor stor en risiko viruset udgør for rejsende, der besøger Rio for OL, samt for de lande, hvor disse personer kan importere virussen. Vores resultater blev offentliggjort i dag i Annals of Internal Medicine.

Hvordan spiller tallene ud?

Staten Rio de Janeiro, Brasilien, oplevede mellem 15.918 og 143.985 Zika virus infektioner i 2015, i en befolkning på 16, 5 millioner. Det præcise antal infektioner er usikkert, fordi de fleste mennesker, der bliver smittede, aldrig viser symptomer. Selv blandt dem, der gør det, kan udslæt, feber, hovedpine eller ledsmerter, der typisk opstår, ikke være alvorlige nok til at berettige et besøg på klinikken, hvilket betyder, at mange tilfælde ikke vil komme frem i sundhedsstatistikken.

August er vinter på den sydlige halvkugle. Mens myg kan stadig være aktive denne tid på året, er deres evne til at overføre infektioner svag. Dette er en af ​​grundene til, at dengue, som også spredes af Aedes aegypti mosquito, rammer for det meste Rio mellem marts og juni, når temperaturen er højere og regn er hyppigere. Efter at have set mange årstider af dengue transmission, ville vi forvente, at risikoen for at erhverve Zika fra en myg til at gå ned omkring 60 procent i august i forhold til det årlige gennemsnit.

Regnskaber for disse faktorer vurderer vi, at mellem 6 og 80 infektioner vil forekomme blandt de 350.000 til 500.000 atleter, delegater, tilskuere og leverandører faldende på Rio til OL. Da kun 1 til 16 af disse personer forventes at vise symptomer, er det usandsynligt at høre om mange rapporterede Zika-tilfælde blandt rejsende.

Hvad med risikoen for andre lande?

Fordi de fleste mennesker fjerner Zika-virus fra deres blod på mindre end 10 dage, er mange rejsende, der bliver smittet i Brasilien, sandsynligvis fri for viruset før eller kort tid efter at de er kommet hjem. Regner med denne hastighed for at rydde viruset, vi forventer kun 3 til 37 rejsende - cirka halvdelen af ​​dem, der bliver smittet i Brasilien - importerer Zika-virus til deres hjemlande.

Baseret på fordelingen af ​​rejsende, der besøgte Brasilien til 2014 FIFA World Cup, vil over halvdelen af ​​de besøgende sandsynligvis vende tilbage til amerikanske stater, Canada, Oceanien og tempererede europæiske og asiatiske lande, hvor risikoen for lokal myggenbåret transmission er lav. Yderligere 30 procent af rejsende vil komme tilbage til de latinamerikanske lande, hvor transmissionen allerede er etableret.

Dette efterlader under 20 procent af de 3 til 37 smittede rejsende, der risikerer at indføre Zika til lande i Afrika, Asien og Mellemøsten, hvor vi er bekymrede for, at viruset tager fat. Faktisk udgør den forventede delegation af atleter og rejsende fra Tchad, Djibouti, Eritrea og Yemen - de eneste fire lande, hvor CDC'en projekterer OL, udgør en unik trussel om Zika introduktion - udgør 76 rejsende.

Virkelighedstjek

Baseret på vores beregninger er en besøgers chance for at blive smittet med Zika ved OL og derefter importere viruset til hans eller hendes hjemland lavt. Vores resultater understøtter WHO's stilling, der afbryder OL, eller flytning af spilene, vil ikke ændre Zika's internationale udbredelse. I en verden, der er forbundet med rejser og migration, strækker mulighederne for at krydse grænserne langt ud over sportsbegivenheder.

Kontroversen over OL må ikke distrahere os fra den globale trussel, Zika udgør. Men vi bør holde frygt for OL i perspektiv.

Den indenlandske kaos over Ebola i 2014 er alt, hvad der kræves for at minde os om, hvad der sker, når vores reaktioner styres af frygt, snarere end ved bevis.

Som Vestafrika reeled under sin epidemi, satte amerikanske guvernører i karantæne rejsende fra Vestafrika - selv dem, der ikke havde været udsat for Ebola-sager - mod råd fra folkesundhedseksperter. Studerende og lærere blev udelukket fra at komme ind i skolerne efter rejser til lande som Sydafrika og Kenya, tusinder af miles fra epidemien. I bedste fald er disse reaktionære reaktioner på epidemier dyre og kontraproduktive. I værste fald stigmatiserer de berørte lande og deres befolkninger.

Forrige Artikel «
Næste Artikel