Obamas tal på Baltimore-moskeen var magtfulde, men var der nogen der lyttede?

Anonim

Sidste torsdag besøgte præsident Barack Obama en moske på det islamiske center i Baltimore, Maryland. Han leverede en usædvanlig lang og nuanceret tale om det muslimske samfunds status i USA.

På grund af de seneste terrorangreb i Paris og San Bernardino i kombination med den overordnede retorik af Donald Trump og andre GOP-kandidater i præsidentens primære kampagne har muslimer i USA haft en temmelig hård tid . Angreb på muslimer og deres institutioner i USA er dramatisk steget siden november.

I et forsøg på at berolige samfundet og lige så vigtigt at kommunikere med den amerikanske offentlighed og medierne gav præsident Obama os et script til at behandle et religiøst mindretal i et liberalt demokrati. I sin tale sagde han:

Hvis du nogensinde undrer dig over, om du passer ind her, lad mig sige det så klart som muligt, som USAs præsident: Du passer ind her - lige her. Du er lige hvor du tilhører. Du er også en del af Amerika. Du er ikke muslimsk eller amerikansk. Du er muslim og amerikansk.

Dette er i modsætning til den gamle verdensfilosofi, der skelner mellem en person af algerisk afstamning fra en franskmand, en japansk statsborger med koreansk afstamning fra en japansk eller en person fra Bahai-troen fra en iransk. Ingen i USA har en oprindelig påstand om at være amerikansk. Vi er alle på et tidspunkt i vores stamtræ fra et andet sted. Det er således slet ikke fornuftigt for os at udelukke grupper fra vores samfund på baggrund af deres tro eller oprindelse. Præsidentens tale er en fantastisk gengivelse af dette argument, som mange ser som fundamentalt amerikansk.

Spørgsmålet er, var nogen der lytter?

Magt til at uddanne

Som en lame duckpræsident er Obama begrænset i de ting, han kan gøre.

I den moderne tidsalder kan en forlader præsident kun have lidt at gøre med at vælge sin egen efterfølger - udover at have tendens til at have sin egen popularitet. Også væk for en lame duck er håbet om at få sit program gået gennem kongressen, især når den kongres styres af den anden part, som det er tilfældet for Obama. Men en ting, som præsidenten kan gøre, er at bruge sit kontor som en pølle prædikestol.

Traditionelt tænker vi på præsidentens tale som en del af, hvad Richard Neustadt betegner "magt til at overtale." Men det forekommer mig, at præsident Obamas tale i moskeen er af anden art.

Den indstilling, som præsidenten valgte for talen og tonen han vedtog, kastede Obama mindre i rollen som overtalende og mere i rollen som pædagog.

Præsident Obama er unikt egnet til denne rolle. Han er af naturen reflekterende og cerebral. Som jeg argumenterer i min bog, Pitiful Giants: Præsidenter i deres endelige vilkår er lame duckpræsidenter ofte mere selv i deres sidste år på kontoret, så de er tidligere i deres karriere. Ikke længere behøver de at bekymre sig om at opbygge support eller køre til kontor.

Nogle præsidenter, som Teddy Roosevelt, er triumferende i deres sidste måneder. Andre, ligesom Woodrow Wilson, søger indløsning. Stadig andre som Calvin Coolidge er simpelthen opbrugt fra at køre en maratonsprint.

Præsident Obama er instinktivt et intellektuelt. Nu, da han får chancen for at komme op over smålig politik og dagens spørgsmål, vender han tilbage til sine rødder som professor.

I de sidste par måneder har vi set en anden præsident Obama. Han virker mere afslappet og samtidig mere selvsikker som han går ind i sit sidste år. Det er interessant for mig som en, der studerer at forlade præsidenter, at præsident Obama eksperimenterer med det, han kan gøre på dette tidspunkt i hans sidste sigt.

Han har forsøgt at gøre sit mærke ved at udstede en bred ordre om indvandring, der leverer en lidt innovativ endelige EU-stat - og nu ved at bringe sit formandskab til et muslimsk sted for tilbedelse. Uanset om han lykkes med at genskabe lame duck-formandskabet, skal man stadig se det. Men det faktum, at han eksperimenterer, synes at være i hans natur.

Efter at Eisenhower blev valgt, men før han tiltrådte, beskrev Dean Acheson, præsident Trumans statssekretær, sit sidste møde med NATO-rådet i december 1952 på denne måde:

Vores (udenlandske) kolleger behandlede os med den blide og kærlige omsorg, som man kunne vise til døende, men bad hverken hjælp eller råd eller engagement for en fremtid, vi ikke ville dele med dem. Til dette ventede de på vores efterfølgere.

Med alle indikationer har præsident Obama ikke planer om at gå stille ind i sit postpræsidentskab. Vi vil se med interesse, da præsident Obama kæmper imod hans truende irrelevans.

Forrige Artikel «
Næste Artikel