Nostalgi, VHS og Stranger Things 'hyldest til 80'ers rædsel

Anonim

Stranger Things er den nyeste binge-værdige serie på Netflix. Set i løbet af vinteren 1983 i den fiktive by Hawkins, Indiana, fortæller sine otte episoder historien om en drengs forsvinden og den efterfølgende undersøgelse, hvilket falder sammen med ankomsten af ​​en mystisk pige, der driver en lab-rotte buzzcut og telekinetiske supermagter.

Fortællingen, som skifter mellem adolescent eventyr, sci-fi-konspiration og bold-til-væg-gruen, har en ensemble-cast af Hollywood-veteraner (Winona Ryder, Matthew Modine) og strålende karismatiske nykommere (møder Millie Bobby Brown, Finn Wolfhard, Gaten Matarazzo og Caleb McLaughlin, dine nye yndlingsaktører).

Gurgling væk i baggrunden for alt dette er den geopolitiske antipati mellem amerikansk kapitalisme og sovjetisk kommunisme. Dette spiller ud i Reagan Era paranoia med spionage manøvrer mod Moskva, flere henvisninger til Strategic Defense Initiative (aka Star Wars) og en hel delplot dedikeret til Project MKUltra, CIA's mind control program.

I kulturel rækkevidde, hvis ikke kritisk modtagelse, synes Stranger Things at have skænket sine konkurrenter i tv-rædsel. Disse omfatter talrige remakes af elskede film og lige så mange tilpasninger fra gotisk litteratur og penny dreadfuls.

Selvom det ikke er en genindspilning eller en tilpasning som sådan, er Stranger Things absolut en tilbagekaldelse, der skamløs lånes af de krigshæmmede herrer: Det genskaber scener og sæt og tableauer fra tobe Hooper, Ridley Scott, Stephen Spielberg, John Carpenter, Sam Raimi og Wes Craven.

Påskeæg florerer, ofte refererer til klassikerne af rædsel. Og alligevel, uanset om du kan vælge citaterne eller ej, ville det være sværere at gå glip af den kærlige nostalgi i den visuelle stil, som tager os tilbage til de mangefaldige rædsler i et bestemt årti i filmhistorie: 1980'erne. Det vil sige, at Stranger Things tapper ind i 80'erne ikke kun med historien, det fortæller, men også i den måde, den ser ud og føles. Her er retrograd design koblet med en pulserende synth score.

80'ers rædsel

Når det kommer til filmisk horror, er 80'erne adskilte fra årtierne på begge sider. Ingen steder nær så ondskabsfuld som 70'erne, og alligevel at sælge ud for den selvrefleksive cynisme af 90'erne, var det i 80'erne, at rædslen fuldt melded med sci-fi, hvilket muliggjorde fantastiske fortællinger, hvor menneskeheden kunne stå imod det utænkelige ondskab for en udvidet kosmos.

At nævne kun den mindst uklare iteration af dette og den, der virkelig populariseres sci-fi-rædsel, tænk på den friskklækkede xenomorf, der sprænger fra John Hurt's bryst i foråret 1979, i Ridley Scott's Alien.

VHS

Måske mere vigtigt end meddelelsen og mutationen af ​​genrer er imidlertid, at i løbet af 80'erne fandt rædsel også det teknologiske medium, som det til sidst ville trives - nemlig VHS.

Video tilladt for den brede distribution af film, der havde en lille skærmtid på biografen og blev det format, hvormed billige produktioner kunne genvinde deres finansiering.

Video dannede også den måde, hvorpå horror oplevedes af utallige seere. Med Matt Duffers ord, en af ​​de to brødre, der skabte fremmede ting:

Så mange af vores største filmoplevelser oplevede vi faktisk i vores hus på VHS. Det var de film der var på vores hylder, som vi ville se. Når du er et barn, ser du ikke en film en gang. Du ser det 10, 20 gange. Det var de film vi voksede op på. Det blev en del af os.

Med en visuel palette så åbenbart gæld til 80'erne, er det ikke overraskende, at fan-made mock-ups af VHS støvjakker til Stranger Things allerede laver runderne.

Hej Kongen

Infunderet i blodet af Stranger Things er DNA fra Stephen King, der præcist og uden ironi hilser det som "Steve Kings største hits".

Først her er kongens 1986 roman It, en intergenerationel episk om et ydre væsen, der tager den menneskelige form af en klovn for at bytte på byen Derry, Maine.

Selvom Stranger Things ikke dør i samme coulrophobia, er indflydelsen fra King's Derry spredt over Hawkins som netværket af en stor spider.

Der er konkrete grunde til, at denne af alle kongens bøger skal have fremtrædende karakter. Det er også et værk af nostalgi, der hører tilbage til 1950'ernes monsterfilm. Dens skærmtilpasning med samme navn fra 1990 var ikke til en spillefilm, men snarere en tv-miniserier, der blev redigeret sammen til videofrigivelse. Og mens denne tilpasning i øjeblikket genoprettes, måtte Stranger Things konkurrere med sine producenter for at kaste de samme skuespillere, hvoraf den ene - den fremragende Finn Wolfhard - deles mellem de to produktioner.

Eller måske er alt dette bare mit eget nostalgioverskyningssyn og glæder mig lidt for meget i den fælles kærlighed til en tilpasning, som jeg elskede som barn, og som jeg nok kan recitere line-for-line, og hvis ikoniske VHS-dækning har såret sig selv i hukommelse som den objektive realisering af rædsel selv. Det vil sige, nostalgi tilhører mig lige så meget som det gør til den pågældende serie.

Nostalgi?

Selvfølgelig bør vi være opmærksomme på visse former for wistful tænkning.

Nogle af de skarpeste sind i social teori har advaret os mod at forfalde "formel nostalgi", en ukritisk tilknytning til svundne troper, teknikker og formler. Vi er med rette blevet fortalt at forvirre os om visuel fetishisme.

For mange måner siden nu argumenterede Fredric Jameson for, at Hollywoods afslag på at forlade 1940'erne forrådte en "nostalgi for nutiden", hvor han betød en tilsyneladende manglende evne til at skabe filmformer, der var egnede til nutidig oplevelse.

For nylig har teoretiker [Mark Fisher] (https://en.wikipedia.org/wiki/Mark_Fisher_ (teoretiker) antydet, at vores formelle besættelse med fortiden er symptomatisk af "den langsomme aflysning af fremtiden", idet vi er ude af stand til at opfatte en virkelighed, der er signifikant anderledes end vores nutids neoliberale dystopi.

Skal vi indsende fremmede ting, som er så åbenbart et produkt fra nostalgiindustrien, til den samme slags skepsis? Er det at sætte tingene blunt ud, et produkt af kulturel nihilisme?

Min forstand er, at nostalgi i dette tilfælde løber dybere end form. Stranger Ting er nostalgisk for en bestemt form for filmskabelse, men det er lige så knyttet til noget i hjertet af 80'ers horror: det kommunale ethos, der kommer, når sociale udstødte går sammen for at imødegå det kosmiske onde - den primitive kommunisme af barndom venskab.

King's It, som både bog og tilpasning, er dybt investeret i kraften i kollektive identiteter. Ved at dele i dette er nostalgi for Stranger Things også en stor længsel efter den gamle konflikt mellem kommunal vitalitet og kapitalistisk fremmedgørelse.

Denne længsel udtrykkes via en overbevisende fortælling om venskab, men det er også forankret i geopolitisk historie, ikke mindst i den usammenhængende persistens af Sovjetunionen.

Nostalgi for Stranger Things gøres dobbeltgribende ved tilfældigheden af ​​dens frigivelse - på en digital streaming-tjeneste - med den officielle død af VHS, hvis sidste enhed blev produceret i denne måned.

Som sådan vinder den anakronistiske genfødsel af 80'ers horror vores kærlighed med sin visuelle stil og dens form. Men det betaler også denne kærlighed med tilsagnet om, at en verdenskendt tanke er blevet så forældet som videokassetterne, som den alligevel varer. Hvad er der ikke at elske?

Forrige Artikel «
Næste Artikel