En aftenens fortælling: Vil en ny meteorregn lyse op i det nordlige himmel?

Anonim

I hele Nordamerika, Europa og Japan vil skywatchers være ude i kraft denne weekend med store forhåbninger om at fange en aldrig tidligere set meteorbruser. Forudsat at spire denne lørdag den 24. maj er brusebadet centreret inden for den kendte nordlige konstellation af Camelopardalis (giraffen).

Desværre er denne del af himlen ikke synlig fra Australien. Faktisk ligger den meget tæt på den nordlige halvkugles polsstjerne, Polaris og den berømte Big Dipper, som alle er utilgængelige fra vores placering på den sydlige halvkugle.

Men mens australierne måske ikke kan se bruserens første hånd, hvis det sker som forudsagt, vil det være en fantastisk illustration af vores solsystems dynamiske og evigt skiftende natur, og en stærk påmindelse om, at Jorden fortsætter med at blive bombarderet af snavs tilbage over fra planets dannelse, mere end 4, 5 milliarder år siden.

Meteorer gennem historien

Der er optegnelser over meteorbrusere, der dateres tusinder af år. De mest detaljerede og præcise observationer kommer fra Kina, da astronomer blev beordret til at se på nattehimlen for at opsamle nogen kløfter relateret til deres kejsers regering.

Tættere til hjemmet har meteorer fremtrædende fremtræden i de indianske australieres mundtlige traditioner, herunder Boorong fra nordvestlige Victoria, som observerede det årlige Lyrids meteorbruser som Mallee-hønsen Neilloan, der bygger hendes hovede hov.

Men vores moderne forståelse af meteorbruserne tog form forholdsvis for nylig. I de tidlige timer den 13. november 1833 blev hundrede tusinder af meteorer set fra stjernebilledet Leo (løven). Denne fængslende begivenhed, en Leonid meteor storm, markerede fødslen af ​​moderne meteor astronomi.

Inden for de næste 40 år blev mange af de mest berømte meteorbrusere, såsom Lyriderne, Perseiderne og Orioniderne, identificeret og anerkendt som årlige begivenheder.

Men at kunne forudsige et potentielt fremtidigt meteorbruser, som f.eks. Camelopardaliderne, viser, at viden om solsystemdynamik sammen med beregningsmodellering er steget hurtigt de seneste årtier.

Og meget af dette nye arbejde skylder en stor gæld til Leonids, hvor forskere først med succes forudsagde stormaktivitet i 1999, 2001 og 2002.

Kometer - Forældrene til meteorbruserne

Blandt de mange vragrester, der er efterladt fra solsystemets dannelse, er kometerne måske den mest berømte og ofte den mest spektakulære.

Selv om både kometer og meteorer er blevet set siden man først stirrede himmelsk, blev forbindelsen mellem meteorer og kometer ikke afsløret helt frem til 1866. I det år viste den store italienske astronom Giovanni Schiaparelli, at kredsløbene af Perseid-meteorer næsten var identiske med den af en lys komet, der var synlig i slutningen af ​​1861 og begyndelsen af ​​1862.

Den åbenbaring, at kometen, nu kendt som 109P / Swift-Tuttle, er forælder til Perseid meteorbrusen, førte til en renæssance i meteorstrømmen, og snart var mange af de store brusere stærkt forbundet med deres moderkometer.

I hjertet af hver komet er et lille objekt kendt som kernen. Typisk ti meter til tiere kilometer over, består kernen af ​​flygtige materialer (eller ices) og støv - med andre ord en snavset snebold.

Disse sneboller bevæger sig rundt om solen på stærkt elliptiske baner og bruger de fleste af deres liv i kold opbevaring i solens solfylde dybder. Men når de svinger hen imod perihelion (deres nærmeste tilnærmelse til solen), opvarmer det isige materiale på deres overflade og sublimerer, vender sig til gas og jager ud i rummet. Som gasudluftninger fra komets overflade bæres støv sammen med det, der skal udkastes fra kometen.

Støvet spredes langsomt ud langs komets bane, både foran og bagved i rummet, men fortsætter med at følge i det væsentlige den samme vej. Bane om kredsløb, perihelion passage efter perihelion passage, kommer kometen ned nye støv stier, som gradvist diffunderer rundt om sin bane for at danne et lukket "rør" af materiale.

Når Jorden passerer gennem et af disse støvrør, fødes kornene ud af kometen ned i vores atmosfære og et meteorbruser.

Comet 209P / lineær

Forældrenes komet af den potentielle Camelopardalids meteorbruser er 209P / LINEAR - et meget svagt og uhåndterligt objekt, som kometer går.

Da det blev opdaget af Lincoln Near Earth Asteroid Research-projektet tilbage i 2004, blev det oprindeligt antaget at være et asteroide. Snart bagefter bemærkede den berømte australske kometjæger Rob McNaught det at have en koma (en nøgen konvolut omkring kometenes kerne), og den blev tilføjet til det stadigt voksende katalog over kortkommetere.

Comet 209P / LINEAR baner øjeblikket solen hvert 5.1 år på en bane, der krydser jordens jord, hvilket kan bringe den meget tæt på vores planet.

I morgen forventes Jorden at passere gennem flere strømme af affald, der udkastes fra kometen under dens perihelion passager mellem 1798 og 1979.

Camelopardaliderne

De første forudsigelser af en eventuel udbrud af Camelopardalider blev lavet af Peter Jenniskens, en verdensekspert for at opdage nye meteorbrusere og forudsige ellers uventede udbrud.

Jenniskens har en historisk historie med meteorbruser forudsigelse, og har katalogiseret udsigterne for fremtidige brusere i sin fantastiske lærebog Meteor Showers og deres moderskometer.

Det seneste Camelopardalids-studie, en række numeriske simuleringer, der blev offentliggjort i tidsskriftet Månedlige meddelelser fra Royal Astronomical Society, vurderer, at meteorbruser vil spire i de tidlige timer den 24. maj for Nordamerika, og at brusebadet kunne forblive aktivt for et par timer. Det er også sandsynligt, at intenst aktivitet kan forekomme på meget kortere tidspunkter, hvis Jorden er i stand til at støde på en særlig tæt materialespor.

Desuden fandt forskerne i deres modellering, at støvet efterladt af kometen domineres af store korn og derfor kan resultere i lyse meteorer.

Heldigvis for australierne vil mange grupper dække arrangementet live - som f.eks. Slooh og Virtual Telescope Project. Endnu bedre vil udsendelserne begynde på den rimelige time kl. 13.00 og 3.30. AEST henholdsvis lørdag eftermiddag.

Websider som spaceweather.com har også oplysninger om store meteorbrusere og kometiske apparitions, og International Meteor Organization offentliggør en årlig meteorkalender, så du kan finde ud af om der er synlige brusere på en bestemt nat på året.

Et ord af forsigtighed

Gennem historien har meteorbrusere været svært at forudsige. Efter fizzle af 1899 Leonid meteorbruser skrev amerikansk astronom Charles Olivier berømt, at det var "det værste slag, der nogensinde led af astronomi i offentlighedens øjne".

Beregningerne er sikkert forbedret siden da, men for Camelopardaliderne er det største ukendte, hvor aktiv kometen kunne have været for alle disse år siden. Det er næppe aktivt nu - og måske har det altid været sådan - så der kan simpelthen ikke være noget snavs for Jorden at støde på.

På den anden side kan kometen blive brugt nu, fordi den var mere aktiv i fortiden (hvilket sikkert er muligt), så en spektakulær meteorudbrud med hundredvis af meteorer pr. Time kan udstråle fra den nordlige himmel.

Kom lørdag, en ting er sikker. Uanset Camelopardalids sande aktivitet, vil astronomer helt sikkert lære noget nyt og spændende om kometen 209P / LINEARs nyere historie.

Forrige Artikel «
Næste Artikel