Nyt twist i alderen gammel krig mod malariaparasit

Anonim

Cerebral malaria eller malaria i hjernen betyder at være dybt ubevidste med evige cykler af anfald og spasmer. Det kan forårsage død eller ofte handicap. Omkring 600.000 mennesker lider under denne frygtelige lidelse hvert år, og de fleste er børn.

Børn, der får cerebral malaria, har en en-i-fem chance for at dø. Hvis de overlever, har de en høj chance for at blive deaktiveret - med hørelse eller synsfald, epilepsi eller indlæringsvanskeligheder. Men med lidt forståelse for, hvordan man holder op med at blive ødelagt, har vi hidtil vi kæmpet for kampen bindefoldet.

En fortælling om to halvdele - og seks arter

Malaria er forårsaget af Plasmodium parasitten, som lever halvdelen af ​​sit liv hos mennesker og den anden halvdel i kvælens myg, der inficerer det næste menneskelige offer, når de fodrer på blod for at gøre deres æg.

Den mest dødbringende af Plasmodium parasitterne findes i Afrika og tegner sig for 90% af alle malaria dødsfald. Det dræber for det meste børn under fem år.

Men kun en af ​​de seks typer af malaria parasitter, der findes hos mennesker - Falciparum malaria - forårsager cerebral malaria. Falciparum malaria forekommer også oftest i Afrika og også i Asien og Sydamerika.

En undvigende parasit

For malaria at overleve i vores kroppe skal det narre vores immunsystem. Det er en kamp, ​​der er blevet ført imellem vores immunforsvar og malariaparasitten, så længe den registrerede menneskers historie (malaria proteiner er blevet fundet i gamle mumier).

På trods af vores forsvar har malaria nogle tricks op i ærmet. Fordi immunsystemet er yderst tilpasset til at genkende noget, der er fremmed i blodet, er tællerbevægelsen at skjule og formere sig i vores egne røde blodlegemer.

Kroppen kan også filtrere ud abnormale røde blodlegemer gennem milten, men Falciparum malaria er specielt vanskelig, fordi det undgår milten ved at holde sig til væggene i blodkarrene - især de små blodkar i fedtet under huden, lungerne, hjertet, tarmen og hjernen.

Denne evne til at holde fast i blodkarrene i vitale organer - kaldet sekvestration - er, hvad der gør falciparum parasitten mere dødelig end de andre typer malaria. Men i betragtning af at sekwestration finder sted på mange forskellige steder i vores krop, hvorfor er det så særligt skadeligt for hjernen?

Stikker rundt og forårsager problemer

For at studere dette vitale spørgsmål undersøgte vi hjernen hos børn, der var døde af cerebral malaria. Vi fandt tusindvis af små blodpropper, som ikke blev fundet i andre organer i deres hjernes blodkar. Vi bemærkede, at disse blodpropper opstod i dele af de fartøjer, hvor parasitterne var fast. Vi spekulerede derfor på, hvad der var anderledes med foring af blodkar i hjernen end andre organer, og hvad parasitten gjorde for at forårsage koagulering.

Foring af blodkar - kaldet endotelet - er en højt specialiseret non-stick overflade. Men det skal være i stand til hurtigt at tilpasse sig. Når kroppen står over for en bakteriel eller viral infektion, fælder blodkarens foring immunsystemets hvide blodlegemer ved at blive mere klæbrige - fange dem og passere dem igennem i vævet, hvor infektionen er at dræbe den. I tilfælde af skader forårsaget af skade skal det hurtigt få blodet til at størkne, så vi ikke bløder til døden.

Endotelet opdager forandringer i blodet ved hjælp af receptorer, der stikker ud fra overfladen, og det føder derefter tilbage meddelelser til blodcellen. Et bestemt sæt receptorer - protein C-receptorerne - virker som en form for biologisk Teflon, idet blodcellerne holder sig fast og koagulerer.

Vi fandt imidlertid, at når Falciparum malaria parasitten stikker til foring af blodcellerne, fjerner de disse protein C-receptorer, så parasitten kan kapre endotelets signalsystem. Så blodkaret bliver klæbrig, hjælper andre parasitter til at holde fast og samtidig forårsager blodet at størkne. Dette sker især let i hjernen, fordi der er færre protein C-receptorer i hjernen end i andre organer.

Nogle gange er en 'kur' ikke god nok

Der er medicin, der er meget gode til at dræbe malaria parasitten ved at rydde infektionen fra blodet. Men hvis processen med at udvikle cerebral malaria allerede har taget fat, kan sygdommen fortsætte med at blive værre og endda forårsage døden, før narkotika dræber nok parasitter for at vende situationen.

Fordi vores forståelse for, hvordan cerebral malaria parasitten forårsagede skader i hjernen var ufuldstændig, har der hidtil ikke været nogen effektive behandlinger til behandling af det.

Vores forskning, som blev offentliggjort i Blood, Det Amerikanske Forening for Hematologi, tyder på, at behandlinger, der stopper koagulering eller som genopretter et normalt signal til endotelet, kan bidrage til at forhindre den forfærdelige skade forårsaget af cerebral malaria i hjernen - og hjælpe med at forhindre folk, der får det ihjel fra at dø eller bliver handicappede, før de anti-malariale stoffer har en chance for at dræbe alle parasitterne.

Hvis det var tilfældet, ville det give immunsystemet et andet våben til at bekæmpe kampen med Falciparum-malaria og tager os et skridt tættere på en dag, vinde krigen.

Forrige Artikel «
Næste Artikel