Nye gadgets åbner vinduer på krybdyr

Anonim

Du har sikkert hørt nogen udtale klichéet "Jeg voksede op i en anden æra". Sammenlignet med i dag var min ungdom teknologisk anoreksisk. Det var en tid, hvor du aldrig ville blive fortalt "Slå din mobiltelefon af" før en film. Faktisk tror jeg, at det mest teknologisk sofistikerede udstyr i huset ville have været computeren. Det var en Commodore 64 og havde computerkraften i et brudt abacus.

Derfor blev det meste af min ungdom brugt sammen med venner foraging i skrubber for slanger, firben og edderkopper - faktisk alle slags væsener.

Jeg elskede at være i bushen og gør det stadig, men jeg ville aldrig ønske en verden uden gadgets. Teknologien er stor og kan føre til spændende nye opdagelser.

For eksempel, da Galileo observerede Saturn i 1610, hævdede han at have set tre organer snarere end en planet med ringe.

Uheldigvis kunne hans teleskop ikke give tilstrækkelig klarhed, og som sådan gik Galileo til graven i 1642 og mumlede om Saturniens fremmede.

Til sidst viste Christaan ​​Huygens i 1655, udstyret med et større og badder teleskop, at Saturn er omgivet af en solid ring. Problem løst!

Opdagelsen af ​​ekkolokation i flagermus er et andet godt eksempel på teknologi, der gør det muligt at finde en opdagelse. Donald Griffin modtager wiki-kreditten for dette, efter at have brugt ny ultralydoptagelsesteknologi i begyndelsen af ​​1940'erne.

Det var dog det italienske præstkumforsker fra det 18. århundrede, Lazzaro Spallanzani, der eksperimenterede med flagermus og konkluderede, at de navigerede ved at høre, han vidste bare ikke præcis.

Og for nylig har vi haft opdagelsen af ​​Higgsy på den store collider thingy. Faktisk, hvis du smider videnskabens historie, er der mange eksempler på nye gadgets, der gør det muligt for forskere at lave nye opdagelser.

Så for at vende tilbage til min ungdom i skrubberne, var at finde og fange dyr navnet på spillet. Alligevel, selv om jeg så nysgerrigheden landing, live, på min iPhone, når det kommer til at undersøge reptiler fangst eller søgning er stadig de vigtigste værktøjer til valg for herpetologists.

Desværre er disse invasive metoder kæmmet med en række etiske og videnskabelige problemer.

En individuel undersøgelse kræver, at en række eksperter er i området i adskillige dage ad gangen. Dette hæver forskningsomkostninger og introducerer variation i observatørens evner (et reelt problem, når folk er hængende på dag fire).

Hvis stomping rundt om levestedet ikke gør det, vil det bestemt være at spærre dyr, eller værre, dræbe dem. Trap mortalitet er en seriøs overvejelse. Dyr fanget i fælder kan foregå på eller dø simpelthen på grund af miljøforholdene i fælden.

Jeg kunne fortsætte, men jeg tror du får point. På trods af alle de teknologiske fremskridt bruger mange forskere stadig gamle og problematiske metoder. Men jeg synes ikke, det er rimeligt at bebrejde herpetologer.

I modsætning til mammologerne eller birdos har teknologiske løsninger ikke været frugtbare. Birdos kan også se eller fælde fugle, men hvis forskningsspørgsmålet ikke kræver, at dyret skal fanges, kan de blot registrere opkald til identifikation. Tilsvarende, hvis du ikke behøver at fange Skippy, har automatisk udløst kameraer (kamerafælder) studeret hende meget enklere.

Problemet med herpetologer er, medmindre du har en alligator angreb, optagelse opkald er ude, da de fleste krybdyr ikke er vokal. Kamerafælder har også set lidt brug for krybdyr på grund af triggerbegrænsninger (den ting der fortæller kameraet at tage et billede)

.

men dette kan være ved at ændre sig.

Jeg undersøger brugen af ​​ikke-invasive forskningsteknikker, såsom kamerafælder og lydoptagere, for at overvåge dyrs samfund. Sidste år udviklede og implementerede jeg en ny reptilundersøgelsesmetode ved hjælp af kamerafælder.

De første implementeringer, jeg lavede, var i slutningen af ​​efteråret og vinteren. Jeg ved, vinteren er måske ikke den bedste tid på året for at finde krybdyr, men metoden var vellykket.

Dette er blodig spændende.

Først og fremmest vil denne nye metode forhåbentlig være nyttig for andre. Men i øvrigt har denne succes et citat fra kosmologen Lawrence Kraus, der ringer i mine ører:

Hver gang vi åbner et nyt vindue på universet, er vi overraskede.

På trods af indsættelse i midten af ​​vinteren blev der stadig regelmæssigt opdaget reptiler. Hvad laver de? Hvad er deres aktivitetsmønstre? Fester de hårdt om vinteren såvel som om sommeren?

Igen giver en ny gadget os mulighed for at se på verden på en måde, vi ikke kunne forudse.

For at være retfærdig tror jeg ikke, at denne metode helt vil erstatte andre teknikker. Mange spørgsmål kræver, at dyrene fanges, og at kameraer muligvis ikke fungerer i alle levesteder. Ikke desto mindre er det et andet værktøj.

Siden jeg var det barn, der leger i snavset, har teknologien avanceret dramatisk. Vi har nu værktøjer, der kan få adgang til nye typer data om dyreliv. Selvom gadgets aldrig erstatter værdien af ​​at være i miljøet, danner de udvidelser til vores begrænsede ressourcer og evner.

Det er en spændende fremtid. Hvilken gadget åbner det næste vindue?

Forrige Artikel «
Næste Artikel