En ny tilgang til forståelse af underarter kan øge bevarelsen

Anonim

Jorden er hjemsted for en anslået 1 billioner arter. Hidtil er kun omkring 1, 2 millioner blevet identificeret og beskrevet videnskabeligt. Der er god grund til at øge dette tal. Hver art kunne tilbyde en adaptiv, evolutionær løsning på de mange udfordringer, der fremkommer ved at ændre landskaber.

Biologiske arter består ofte af geografisk adskilte enheder. Disse er kendt som underarter, løb eller forvaltningsenheder.

Taxonomer og phylogeographers bevæbnet med disse oplysninger burde være i stand til at identificere disse arter med flere evolutionære "løsninger" i gang. Disse "løsninger" bør derefter sikres for at sikre, at de relevante arter kan konserveres effektivt.

Men denne tilgang har ikke været særlig vellykket, som historien om en giraffart viser.

Giraffekamelopardalis er traditionelt blevet opdelt i 11 underarter. Ny forskning tyder på, at det faktisk kun omfatter fire morfogenetiske enheder i det, der berettiger bevarelsesforanstaltninger.

Alle fire bør hæves til fuld art status. Hvorfor? For stærkt at forenkle den strategi, der er nødvendig for effektiv giraf bevarelse.

En lignende tilgang kunne hjælpe med at udvikle meningsfulde bevaringsplaner for mange andre arter.

En ny tilgang er nødvendig

Underarternes kategori er blevet blatant og subjektivt misbrugt for at nævne biologisk trivielle enheder. Historisk blev det voldsomt misbrugt for at genkende op til 30 "racer" af mennesker.

Det er svært at sortere bevarelsen "hvede" fra "avlen", når der er defineret for mange underarter. Det afleder bevaringsmedlemmernes opmærksomhed fra det, der virkelig er vigtigt at bevare den nuværende mangfoldighed. Det distraherer dem også fra, hvad der er nødvendigt for at imødekomme artens fortsatte udvikling.

Det er på tide at genoverveje, hvilke enheder der er værdige "valuta" for sammenlignende biologisk forskning og bevaringsforanstaltninger. Svaret kan ligge i evolutionært betydelige enheder eller ESU'er.

Taxonomer kunne så identificere struktureret morfologisk og genetisk variation inden for arter. De kunne også fremhæve arternes evolutionære kapacitet til at reagere på skiftende miljøer. Jo større denne kapacitet, jo flere arter kan bidrage til langsigtet makro-biodiversitet over det landskab, de besætter.

Vi har testet denne fremgangsmåde på to arter: Den Helmeted Guineafowl, og Pocket Gopher.

Bevaringsstrategier

Der er i øjeblikket 31 anerkendte underarter af Helmeted Guineafowl. Den evolutionært signifikante enheds tilgang reducerede dette tal til ni.

For Pocket Gopher faldt antallet fra 195 til tre.

Der er tre vigtige vurderingspunkter i denne tilgang.

For det første er medbesiddelsen af ​​flere, korrelerede morfologiske egenskaber og genetiske markører. Disse tyder på en fælles fylogenografisk slægtsforskning.

For det andet er medbesiddelsen af ​​arvelige, muligvis adaptive anatomiske, adfærdsmæssige og økologiske forskelle. Disse tyder på, at der har været begrænset interbreeding mellem velmærkede underarter.

Tredje har geografisk lignende fordeling til andre velmærkede evolutionært signifikante enheder og fuldartede arter.

Denne tilgang har enormt potentiale. Hvis den anvendes korrekt, kan den maksimere den største evolutionære "bang" for begrænsede bevarings "bucks". Det er et positivt skridt i retning af at fokusere bevaringsindsatsen på produkter fra tidligere og igangværende udvikling.

Bevaringsstrategier bør rettes mod at bevare evolutionens proces, ikke kun bevare sine opfattede produkter. Forskere skal forstå mere om, hvordan udviklingen i bestemte arter har fundet sted. Så kan de planlægge for disse arters fremtidige overlevelse.

Forrige Artikel
Næste Artikel