Nassars misbrug afspejler mere end 50 års mænds magt over kvindelige atleter

Anonim

"Du har en heldig kæreste." Disse var de ord, lægens assistent gennemførte min gynækologiske eksamen i 1998, da han smilende smilede ned på mig over min papirkjole. Jeg lå på eksamenstabellen, 20 år gammel, undrende hvad jeg skulle sige tilbage. Følelse vred, flau og krænket, jeg ringede til min mor bagefter. Vi begge rapporterede ham. Uanset om han stadig arbejder der, ved jeg det ikke.

Denne erfaring forkælet mig nu og nu fra mit nuværende perspektiv som historiker, der studerer køn og amerikansk politisk kultur. Men jeg erkendte, at jeg var heldig på flere måder. Min mor troede på mig. Det var en uhensigtsmæssig kommentar, måske perverseligt betegnet som flirtation, men rovdyr, snarere end et angreb. Og jeg måtte aldrig se ham igen.

Amerikas elite kvindelige gymnaster havde langt mere ødelæggende oplevelser under den nyligt dømte sportsmedicinske læge Larry Nassar. Den 24. januar dømte retten Nassar i 40 til 175 år for sit seksuelle overgreb mod mere end 150 unge kvindelige atleter, i den største seksuelt misbrugskrise i amerikansk sportshistorie. I forbindelse med #MeToo er Nassar måske den eneste seksuelle rovdyr mere monstrous i det offentlige øje end Harvey Weinstein.

Men et kig på kvindernes atleteres historie i Amerika viser, at Nassars misbrug repræsenterer et historisk mønster af seksuel krænkelse af unge kvinder af mænds mæglere i sport. Efter Anden Verdenskrig strømmade millioner af kvinder i sport, hvor mænd havde øget adgang til og kontrol over unge kvindelige atleter.

De fleste sportsledere har støttet atleter i stedet for mishandlet dem, og efterkrigs federale love som afsnit IX og amatør sportsloven har til formål at styrke atleter på tværs af køn. Men siden uddannelsesinstitutioner, olympiske myndigheder og forbundsregeringen ikke har håndhævet disse love strengt, har de ironisk set skabt muligheder for misbrug.

Kvinde kontrol, feminin uddannelse

I begyndelsen af ​​det 20. århundrede var meget få mænd forbundet med unge kvindelige atleter. Mænd foragtede kvinders konkurrencedygtige sport, og kvinder i gymnasiet insisterede på kontrol af piger, for at mandlige trænere "maskuliniserer" det kvindelige køn eller beskadiger dem på nogen måde.

Med piger sikkert under deres kontrol, og for at undgå mistanke om, at kvindelige administratorer vendte eleverne til lesbiske, fysificerede lærere frontlæsset kvindelighed ved at understrege ladylike fitness og decorum, snarere end den spændende oplevelse af konkurrence. Akademiske administratorer spærrede også "respektabel" - hvilket betyder hvide protestantiske - piger fra interskolastiske konkurrencer.

De fleste mænd kom ikke i kontakt med disse kvindelige atleter, før den kolde krig begyndte. Så rykkede Sovjetunionen medaljer i kvinders begivenheder ved sin første Olympiad i 1952, og rattlede amerikanerne ved at placere anden. Amerikanske politikere, diplomater og mandlige trænere besluttede at tage kvinders sport seriøst til at score nationale sejre i glamourøse internationale konkurrencer.

Kvinde atleter af farve, såvel som religiøse og etniske klub atleter, havde længe domineret amerikanske kvinders "mannlige" konkurrencedygtige sportsgrene, som sporvogn. Men 1950'erne oplevede nu hvide protestantiske teenagere, der konkurrerede om "acceptabelt" feminine sportsgrene som kunstskøjteløb, gymnastik og svømning for at fremme kulturelle diplomatiske gevinster til det amerikanske kapitalistiske demokrati.

Forbundslig ligestilling i loven

I løbet af denne tid eksisterede der ingen lov for at beskytte unge atleter mod mænds seksuelle overgreb i uddannelsesinstitutionerne. For eksempel i 1964, da den 14-årige svømmer Diana Nyads elite-træner begyndte et treårigt mønster for seksuelt overfald af hende, var hendes gymnasiechef ikke juridisk forpligtet til at undersøge mistænkelige rygter om træneren.

Derefter passerede USA i 1972 afsnit IX, en lov om ligebehandling af kønnene i uddannelsesinstitutioner, der modtager føderale midler. I en massiv score for kønslige egenkapitalforbedringer oversvømmede kvindelige sportsfolk til konkurrencedygtige sportsgrene.

Samtidig øgede afsnit IX mænds adgang til kvindelige atleter. Selv under "kvinders befrielse" i 1970'erne forhindrede endemisk sexisme kvinder i at opnå i det mindste delvis paritet i lederstillinger. Da NCAA voksede i stigende grad til at kontrollere kvinders sport, og amerikanerne så kvindelige atleter som legitime, hyrede skolerne og private organisationer i stigende grad mænd til myndighedspositioner, som kvinder ofte havde haft tidligere, som coaching, ledelse og atletisk directorship.

Som i de fleste nationale industrier beordrede mænd højere lønninger og prestige end kvinder. I dag er i højskolesport kun 40 procent af kvindernes trænere og 22, 4 procent af atletiske instruktører kvinder.

Mænd fortsatte også at dominere sportsmedicin. Selvom stigende antal kvinder blev læger, efter at Title IX havde mandat til at acceptere dem i kandidatuddannelser, har mænd stadig størstedelen af ​​sportsmedicinske job i prestigefyldte magtroller, som Nassar på USA Gymnastics, US Olympic Committee og Michigan State.

Mænd disproportionelt specialiserer sig i ortopæd - og fordi så mange elite atleter lider af knogler eller muskelskader, ser de ofte disse specialister.

Som Aly Raisman understregede i sit vidnesbyrd mod Nassar pegede andre voksne på hans ortopædiske ekspertise som en grund til, at pigerne skulle fortsætte med at blive behandlet af ham. Nassars patienter begyndte at rapportere sin voldelige adfærd i 1990'erne. Hvis nogen af ​​de voksne myndighedstal, som de rapporterede, faktisk fulgte op på elevernes afsnit IX-klager, kunne to årtier misbrug have været undgået.

Ingen konsekvenser, mere misbrug

1978 Amatør Sports Act, som chartrede den amerikanske olympiske komité og 1998 Ted Stevens Act, som moderniserede det efter den kolde krig, er andre eksempler på føderal lov, men ikke at beskytte piger og kvinder.

Disse love instruerer den amerikanske olympiske komité til at udpege særskilte nationale styrende organer, som USA Gymnastics, til selvstyret at styre deres sport under den amerikanske olympiske komités paraply. Men den føderale tilgang er ifølge charteren ikke frigjort den amerikanske olympiske komité for sit ultimative ansvar for atleter. I stedet chartrede loven også den amerikanske olympiske komité til etisk støtte til atleteres medicinske og sportsmæssige sikkerhed og at give "amatør atletiske muligheder for kvinder."

Men heller ikke USA Gymnastics, ikke den amerikanske olympiske komité, handlede for at beskytte kvindelige atleter under Nassar. De undlod at følge op med mange rapporter om misbrug eller videregive krav til retshåndhævelse. I Nassar og andre mandlige gerningsmænd på bekostning af kvindelige atleteres sundhed undlod den amerikanske olympiske komité hver pige og kvinde, som Nassar undersøgte under autorisation af USA Gymnastik.

Dette svigt er ikke unikt for gymnastik. Da Yasmin Browns Taekwondo-træner begyndte at misbruge hende i 2010, tog hverken USA Taekwondo eller USA's olympiske komité konkrete skridt til at fjerne træneren, hvilket førte til hans fortsatte misbrug af Brown og andre piger.

I tilfælde af både Title IX og Ted Stevens Act havde de voksne ansvarlige for disse rovdyr taget kvindelige atleteres behov for beskyttelse seriøst, atlettermisbrug kunne have været begrænset.

For rovdyr skabte dette laxovervågning øgede muligheder for at angribe unge kvinder, selvom disse love gav kvinder første adgang til sport. Fordi den føderale regering historisk har håndhævet Title IX svag i bedste fald, føler skolerne ikke presset til at handle på rapporter om misbrug. Ingen uddannelsesinstitution har nogensinde mistet sin titel IX-finansiering.

Nassars seksuelle overgreb af pige atleter repræsenterer årtier af mandlige dominerende institutioner, såsom elite sportsorganisationer og atletiske afdelinger, hvis politikker og handlinger beskyttede gerningsmænd frem for atleter. Når disse grupper nægter at handle, vælger de at vinde på bekostning af atleteres sikkerhed og velvære.

Forrige Artikel «
Næste Artikel