En mere fleksibel læreplan tilgang kan understøtte elev succes

Anonim

Finansiel adgang er yderst vigtig for fattige og arbejderklasselever, der ønsker at få en fod i døren på universiteterne. Men i sig selv er det ikke en garanti for succes.

Sydafrika har meget ringe elevens gennemgang (det vil sige fra tilmelding til eksamen) og lave retentionsgrader i bacheloruddannelsen. Kun 30% af de studerende gennemfører en treårig bachelorgrad på tre år. Og mindre end to tredjedele gennemføres inden for yderligere to år.

En nylig undersøgelse af elevernes erfaringer inden for bacheloruddannelserne og bacheloruddannelserne viste, at pensumstruktur og fleksibilitet kan spille en afgørende rolle i elevernes progression og succes.

Undersøgelsen spores indflydelsen af ​​videregående uddannelse på 73 ungdoms liv, der havde registreret sig for en BA eller BSc på et af tre sydafrikanske universiteter. Dybtgående interviews blev gennemført med dem seks år efter deres første år på universitetet.

Vi fandt ud af, at de fleste studerende ikke kom ind på universitetet med fuldt udformede ideer om deres interesser og styrker. Erfaringen med at vide præcis, hvad de ønskede at gøre, kom til universitetet og sømløst gjorde det, var sjældent.

Vores undersøgelse viste, at fleksibilitet i strukturen af ​​BA og BSc grader var vigtig. Det hjalp eleverne til at finde deres styrker og lidenskaber og lade dem ændre retning i graden, hvis de skulle. Dette hjalp dem med at fuldføre deres studier.

I snævert specificerede programmer med begrænset valg eller fleksibilitet kunne eleverne blive følt fanget i programmer, der ikke længere matchede deres interesser eller styrker.

Forskellige oplevelser

Curriculum struktur i de formative videnskab og kunst grader varierer væsentligt på tværs af landets universiteter. Nogle universiteter tilbyder fleksibilitet i fagvalg inden for BA og BSc-graden strukturer (under hensyntagen til forudsætninger for senior kurser), eller endda valget af et par valgfag i andre fakulteter.

I mindst et universitet i Sydafrika kan eleverne vælge en blanding af BA og BSc emner, i en meget fleksibel, liberal arts type tilgang. Herunder filosofi i en naturvidenskabelig grad, der tager zoologi med psykologi eller lov med geografi, giver eleverne mulighed for at engagere sig i et bredt spektrum af begreber og måder at tænke på.

Andre institutioner har mere specificerede tilbud - for eksempel en BA i turisme eller en bachelor i biologiske videnskaber. Disse slags programmer blev introduceret i nogle sydafrikanske universiteter i begyndelsen af ​​2000'erne som reaktion på en politisk bevægelse væk fra den traditionelle bachelorgrad.

Dette var meningen at gøre bachelorgrader mere "relevante" og føre mere direkte til bestemte beskæftigelsesmuligheder. I disse stive uddannelser er emner stramt specificeret med lille plads til valg af valgfagsmoduler eller fleksibilitet i læseplaner.

Vores undersøgelse viste, at fleksibilitet virkelig hjalp eleverne. Det er ikke overraskende, idet de fleste af de unge vi interviewede kom fra skoler, der tilbød begrænset karrierevejledning. Også mange er først i deres familier for at komme ind på universitetet; de har begrænset familieoplevelser af videregående uddannelse til at trække på.

Ændring i studieretning var lettere for dem i BA-programmer, da BA-reglerne for fagkombination tilladt for mere forkerte valg og ændringer i retning uden at føre til et ekstra studieår.

Dette kan forventes, da videnskaben har hierarkiske videnstrukturer: Senior BSc-kurser har juniorkurser som forudsætninger. Manglende i nøgle første års videnskab kurser betød, at eleverne kunne udelukkes fra at gå videre til andet studieår. Hvis der ikke var nogen chance for at genoptage disse kurser i løbet af året, var der et helt ekstra studieår.

Så hvad kan universiteter lære af disse elevernes oplevelser?

Rethinking struktur

Der har allerede været et væsentligt forslag om omstrukturering af læseplaner i sydafrikanske universiteter; det foreslog at forlænge den treårige bachelorgrad til fire år. Det er usandsynligt, at der vedtages i lyset af det nuværende økonomiske pres på landets højere uddannelsessektor.

Men vi tror, ​​at der stadig er plads til at løse nogle læseplaner, som vores undersøgelse har fremhævet inden for de nuværende BA- og BSc-strukturer.

Universiteterne bør vide, at eleverne ikke går ind i videregående uddannelser med en fuld fornemmelse af deres styrker og interesser. En læseplan skal gøre nogle forsøg og fejl muligt. Professionelle grader som medicin eller teknik kan kræve en mere specificeret pensum, men den relative fleksibilitet i de formative BA og BSc grader er vigtig. Dette giver eleverne mulighed for at prøve forskellige discipliner og finde deres lidenskaber.

I en grad med begrænsede valg og på nogle universiteter, meget faste forudsætninger, falder mange studerende ved vejen og kan ikke nemt komme tilbage på sporet. For disse elever har stigende gæld tendens til at forveksle udfordringen med akademisk progression.

Det akademiske år kunne også være bedre struktureret for at muliggøre fleksibilitet. Ferieperioder kan bruges til studerende, der har brug for tid til at genoptage vurderinger, gentage forudsætningsmoduler eller deltage i kreditbærende sommerskoler. Dette ville støtte elevernes progression gennem læseplanen.

Fleksibilitet betyder noget

Et mere fleksibelt program kombineret med stærke akademiske rådgivningsstrukturer gør det muligt for unge at finde deres styrker og interesser - og at ændre retning, hvis det er nødvendigt.

Det kan også give dem mulighed for at udvikle de slags tværfaglige perspektiver, der er nødvendige for at løse de centrale problemer i samfundet i det 21. århundrede.

Universiteterne skal genoverveje læseplanstrukturer for at muliggøre snarere end at begrænse elevernes succes og progression gennem videregående uddannelse.

Dette er et redigeret abstrakt fra "Going to University: Indflydelsen af ​​højere uddannelse på unge sydafrikans liv" (2018) Case, J., Marshall, D., McKenna, S. & Mogashana, D. African Minds. Kan downloades her.

De andre forfattere af bogen, hvorfra dette stykke uddrages, er professor Jenni Case (Institut for Ingeniøruddannelse ved Virginia Tech), professor Sioux McKenna (ph.d.-studieleder ved Rhodos Universitet) og dr. Disaapele Mogashana (studentens succes coach og konsulent hos True Success Institute).

Forrige Artikel «
Næste Artikel