• Vigtigste
  • >
  • byer
  • >
  • Gør mening af den globale infrastruktur tur

Gør mening af den globale infrastruktur tur

Anonim

Dette er den endelige artikel i vores serie Making Cities Work. Det betragter problemerne med at yde kritisk infrastruktur, og hvordan vi kan producere de innovationer og reformer, der er nødvendige for at imødekomme behov og udfordringer fra det 21. århundrede.


Det globale fokus på amerikanske præsident Donald Trump har stort set været på hans inflammatoriske retorik og relativ uerfarenhed. En mindre substantiv kommentar har overvejet hans politiske platform, herunder hans økonomiske politikker.

Blandt de mest fremtrædende af disse politikker er en forpligtelse til at:

.

[r] efocus offentlige udgifter til amerikansk infrastruktur og væk fra Obama-Clinton globaliserings dagsorden.

Trump er ikke den første til at identificere øget infrastruktur som et strategisk økonomisk imperativ. Over hele verden drejer regeringerne sig mod infrastruktur som et instrument for økonomisk politik.

Australien har siden 2007 drevet et infrastrukturbureau til at prioritere og planlægge infrastrukturforsyning på nationalt plan. Storbritannien, New Zealand og Canada har også etableret nationale infrastrukturplanlægningsagenturer.

I Australien har denne "infrastruktursving" forklaret storbyplanlægning som et middel til at gribe ind i byer.

Blandt de globale politiske og økonomiske institutioner er infrastruktur blevet fremtrædende som en prioritet for national intervention og tværnationalt samarbejde. Mange agenturer har opfordret til øgede udgifter til infrastruktur.

Verdensøkonomiske Forum har f.eks. Beklaget, at mens den anslåede globale efterspørgsel efter infrastruktur overstiger US $ 3, 7 trillioner i investeringsværdi, ydes kun 2, 7 trillioner USD. Dette efterlader en $ 1 billion "infrastrukturforskel".

APEC Forum i 2013 etablerede en flerårig plan for udvikling og investeringer i infrastruktur. G20 har etableret Global Infrastructure Hub og Global Infrastructure Connectivity Alliance til at hjælpe med infrastrukturinvesteringer. Verdensbanken hjalp med at oprette den globale infrastrukturfacilitet i 2015.

Hvad kører dette skifte?

Årsagerne til det nye fokus på infrastruktur er diskutable. Fire forklaringer giver mulig indsigt.

For det første afspejler fokus på infrastruktur på en simpel materiel niveau en hurtig urbanisering på verdensplan. Millioner flere beboere har brug for vand, energi, transport og telekommunikation. Men urbanisering kræver ikke i sig selv infrastruktur.

En mere systemisk forklaring er brugen af ​​infrastruktur som en "rumlig løsning" for modsætningerne af urban kapitalisme. På sit mest grundlæggende niveau skaber agglomerationen af ​​den økonomiske aktivitet i byerne ressource- og trafikproblemer, der hæmmer den økonomiske vækst.

Kapitalistiske økonomier søger at "løse" disse problemer med infrastrukturinvesteringer, der overvinder rumlige friktioner over strømmen af ​​mennesker, vand, affald, energi og information. Under forhold med stigende bykompleksitet forekommer infrastruktur megaprojekter mere forståelige og umiddelbare "løsninger" til byproblemer end tidligere rettelser ved hjælp af storbyplanlægning.

En yderligere forklaring er, at infrastrukturen bliver brugt som en vask for overskydende billig kapital i den globale økonomi. En sådan kapital kan ellers ikke finde tilstrækkelige destinationer for produktiv investering.

Under sådanne omstændigheder "skifter kapital" fra produktive investeringer til investeringer i det byggede miljø. Infrastruktur er den vigtigste del af dette.

Endelig har vedvarende svaghed i den globale økonomi reduceret attraktiviteten af ​​produktiv investering som en kilde til profit til fordel for huslejer. Vi kan således observere den systematiske fremkomst af "infrastrukturleje" i den globale økonomi - lejere fanger monopoler på bestemte infrastrukturtyper.

Af disse fire forklaringer er den første den mest almindeligt præsenterede. Men det har måske den svageste forklarende kraft.

Kritikere den globale infrastruktur push

For kritiske byforskere udgør den globale infrastruktursving en række konceptuelle og metodologiske problemer.

Det første spørgsmål er at teste om det er specifikt forskelligt fra andre former for byinvesteringer.

Byer har længe været steder for fysisk bygning, herunder større udviklinger og faciliteter. Alligevel medfører praksis i den globale infrastruktur mobilisering af kapital, regeringer, information og produktion i massiv ny skala via store internationale institutioner og kan betragtes som et særprægeligt byfænomen.

Et andet spørgsmål er at forstå, hvordan infrastruktur er blevet en diskurs i global politik. Globale organer ser næsten universelt infrastruktur som et gavnligt fænomen, der skal fremmes. Hvordan dette begyndte og er blevet udråbt fortjener større undersøgelse.

Et tredje spørgsmål er, hvordan infrastruktur er blevet et område med specialkundskab i sig selv. Og hvilke konsekvenser har dette for at forstå infrastrukturens rolle?

Infrastrukturprojekter har udviklet deres eget sprog med økonomisk vurdering, teknisk design og sociale og miljømæssige konsekvenser. Dette hindrer derefter demokratisk kontrol med disse projekter.

Det demokratiske problem

Endelig kræver infrastrukturpolitikken opmærksomhed. Infrastruktur er ofte et sted for politisk tvist, men mange infrastrukturbeslutningsprocesser dæmper eller undertrykker demokratisk deltagelse. Statens rolle er ofte placeret i spændinger, især når private motivationer driver infrastrukturudvikling.

Der er mangel på gennemsigtighed i interesser - hvad angår, hvem der nyder godt af, både juridisk og surreptitisk, og hvem der er ramt eller dårligt stillet af infrastrukturudvikling. Dette er et klart problem, som fortjener større undersøgelse.

Store infrastrukturprojekter har længe fascineret politikere, regeringer og offentligheder. Trump demonstrerer denne fascinations persistens. Mange anser behovet for infrastruktur som en uundgåelig konsekvens af en stadig mere urban verden.

Men den globale tur mod infrastrukturen skal vurderes kritisk ud over den utopiske ingeniørretorik. Vi er nødt til at forstå sine årsager og motivationer, især inden for den globale kapitalismes strukturelle krise og indsatsen for at løse det.

Vi skal også være opmærksomme på de problematiske aspekter af den globale infrastruktur tur. Udnyttelsen af ​​trillioner af dollars i infrastrukturinvesteringer kræver nødvendigvis klar demokratisk gennemsigtighed og ansvarlighed. Dette gælder ikke kun de brugte penge, men også virkningerne på byer, samfund, politikker og miljø.


Denne artikel trækker på et papir af forfatteren i et nyt specielt udgave af den internationale tidsskrift, Urban Policy and Research, om kritisk byinfrastruktur. Du kan læse andre offentliggjorte artikler i vores serie her.

Forrige Artikel «
Næste Artikel