Jonathan Coe - og hvorfor franskerne elsker en satirisk slyngning i Storbritannien

Anonim

Hvis du aldrig har læst nogen af ​​Jonathan Coes romaner, start med hans seneste nummer 11. Coe er underlæset og undervurderet - i det mindste i Storbritannien. Men han er meget populær andre steder i Europa, især i Frankrig, hvor hans salg er omkring fire gange højere end i Storbritannien. Dette er underligt i betragtning af det eksentriske britiske fokus og karakter af hans arbejde, men af ​​en række grunde er han blevet forsømt hjemme.

Coes særlige stil, som mest selvfølgelig blander politik og humor, har ført til en relativ mangel på kritisk og akademisk opmærksomhed. Nogle af hans romaner er åbenlyst politiske, de fleste er yderst sjove til tider, men de er alle, uden fejl, både blide og hårde, hjerteskærende og opfattende.

Nummer 11 vender tilbage til at dække gamle jorden med sine legende nikker til tegn og situationer fra Coes mest kendte roman, What a Carve Up! (1994), en samtidskrævende kritisk og tegneserie om Thatcher-årene og salg af Storbritanniens statsmidler.

Coe er kendt for sine "state-of-the-nation" romaner, hvor han repræsenterer Det Forenede Kongerige så fuldt som muligt, i al sin sociale og geografiske mangfoldighed. I nummer 11 flytter vi fra provinsbyen Beverley til Leeds via landdistrikterne Oxfordshire og forstæder Guildford til hovedstaden; og fra en bibliotekar, der ikke har råd til at opvarme hendes hjem på grund af et fald i hendes arbejdstid, til en forkælet superrig socialite. Coe viser legende bevidsthed om dette omdømme, undertitler sin fjerde historie en "Nate of the Station Story", baseret på eventyrene hos en politimand ved navn Nathan og hans usædvanligt intellektuelle undersøgelsesmetoder.

Denne seneste roman giver et andet stikkende socialt og politisk angreb, denne gang på stramning Storbritannien. Der er indvandrerhandel, lukning af biblioteker, tvivl og brutale rædsler af reality-tv. Der er universiteter, der i stigende grad bliver tjenesteydere (novellen forudser den grønne grønbog om højere uddannelse, der blev offentliggjort den 6. november, hvilket formaliserer netop denne udvikling). Der er de dovne og akerbiske fordomme af pressen og absurditeten hos de superrige.

Hvad Coe meget klart indfanger er den gabende kløft - som hurtigt kommer til at definere Det Forenede Kongerige - mellem de to særskilte verdener af haves og haverne: dem, der har råd til livreddende stoffer og dem, der ikke kan; den hårde behandling udmattet på dem, der begår svindel i forhold til fordelene ved skatteunddragelse. På denne måde udsætter Coe den kyniske løgn for "vi er alle sammen i det". Romanen afslører også de måder, hvorpå ejernes liv i stigende grad styres af haves. Som Freddie erklærer den uhyrlige "wealth manager":

Giv dem nok færdige måltider og nætter foran tv'et, så kendisser bliver ydmyget i junglen, og de vil ikke engang gerne forlade deres sofaer.

Tegnets skæbne er helt bundet til politik. Der er Roger og hans desperate udøvelse af en enklere tid, fri for neoliberal valg; Alison og hendes udførelsesform af højrefløjens hovfigur. Som Coe sagde til mig i et nyligt interview (endnu ikke offentliggjort): "Jeg bringer politik ind, fordi det er en måde at relatere personlige spørgsmål til tegn til større sociale kræfter."

Så, da dette fokus på alle ting er britisk, hvad ligger bag hans enormt forhøjede popularitet i Frankrig? Det første kapitel i den endelige historie i denne samling blev oprindeligt udgivet i fransk ugentlige magasin Le Point, i et særligt emne om London.

Britiske fiktion er stadig mere populær i Frankrig, hvor Coe kommer til at repræsentere det franske forventer fra hele kanalen: fortælling, en blanding af den personlige og den politiske og den berømte britiske humor. Det er sandsynligt, at en lille skadenfreude føjer til nydelsen af ​​romaner, der chartrer den mørkere side af Storbritannien; men Coes romaner giver også franskene "læseoplevelse", noget som i Sartre-landets og den nouveau-romerske har måske været sidelinjet.

Coe's humor, sagde i den franske presse for at være "så britisk" i sit mørke, er i fuld beviser i nummer 11, hvor Coe træder en lækker fin linje mellem humor og øde. Intet er uden for grænserne. Som det måtte, fortsætter Coe med sin seneste samtale i medierne om farerne ved at bruge humor til at forkaste den politiske vrede. Et af hans figurer udtrykker mordisk raseri over for de vellykkede middelklasser, der tager trøst i komedie. Denne ambivalens kan læses som noget kynisk selvparodi.

Nummer 11 er såkaldt, som forfatteren selv sagde wryly på et nyligt colloquium, for at hjælpe dovne kritikere, der aldrig synes at huske hvor mange bøger han har skrevet. Romanen er også organiseret omkring fem forskellige signifikante "nummer 11'er", som nummer 11 busruten i Birmingham og nummer 11 Downing St og kaos af besværlighed. Tegn og referencer vinder deres vej gennem historierne og skaber en tilfredsstillende kontinuitet. Titlenes flere betydninger opfanger blandingen af ​​politik og legesundhed, der definerer bogen - en opskrift, der vil glæde læsere, nye og gamle, i ind-og udland.


Nummer 11 er udgivet af Viking den 11. november.

Forrige Artikel
Næste Artikel