Er Nancy Pelosi værd at besværet?

Anonim

Demokrater i kongressen kæmper for at holde op med en forenet front.

Som minoritetspartiet har demokratier brugt de sidste seks måneder til at stå ved, for det meste magtesløse, da præsident Donald Trump har gjort tilfældige fremskridt hen imod demontering af mange af tidligere præsident Barack Obamas vigtigste præstationer.

I sidste uge led partiet et andet slag: et bittert nederlag i et særligt valg i Georgiens sjette kongresdistrikt. Det gjorde fire specialvalg - ud af fire - de har mistet siden valgdagen i november.

Disse tab blev alle forekommet i republikanske højborgere, men demokrater håbede på sejre, der ville signalere utilfredshed med Trumps formandskab og styrke deres fart. At hjælpe GOP-sejren i disse hårdkæmpede valg var annoncer, der angriber husminoritetsleder Nancy Pelosi's "San Francisco-liberalisme." I forlængelse af midtermændene i 2018 udgør Pelosi's lange ansættelse som leder også en udfordring for demokrater, der forsøger at gøre sagen, at de er festen af ​​forandring.

Som politisk forsker, der fokuserer på køns- og partidisciplin i Repræsentanternes Hus, har jeg studeret Pelosi's lange ledelse. Jeg synes det er særligt interessant at sammenligne præsident Paul Ryans seneste kamp for at overtale nok republikanere til at støtte den amerikanske sundhedslov med Pelosi's vigtige rolle i opbygningen af ​​en koalition for at passere den overkommelige plejelov.

I den sidste uge har nogle frustrerede husdemokrater foreslået, at Pelosi træder ned og stiller spørgsmålstegn ved hendes lederskab, partiets dagsorden og endog det demokratiske mærke.

En trodsig Pelosi reagerede ved at kalde en pressekonference og erklærede: "Jeg synes jeg er det værd."

Er hun? Lad os se på hendes rekord.

Stigende til magten

Pelosi's stigning til magt og lederskab er præget af hendes intense partisanship, fundraising dygtighed og intraparty koalitionsopbygning.

Udvalgt til Parlamentet i 1987 vandt hun sin første lederskab som partpisk i oktober 2001 og besejrede Steny Hoyer fra Maryland med en stemme på 118-95. Som minoritetsleder etablerede Pelosi et ry som en pragmatiker, der håndhævede partisdisciplin.

Hurtigt frem til valget i 2006, hvor demokraterne har 30 pladser og flertalspartskontrol. Ved at tage gavlen i begyndelsen af ​​den 110. kongres blev Pelosi den første kvindelige højttaler for Parlamentet, der var formand for en 84 procent mandlige kammer.

Centraliseret kraft

Betjente som højttaler fra 2007 til 2010, har Pelosi draget fordel af centraliseringen af ​​partiledernes magt, der opstod i løbet af de sidste 12 år med GOP-kontrol af Parlamentet.

Da hun trådte ind i lederrollen i 2007, havde Pelosi flere værktøjer og prærogativer end sine demokratiske forgængere, Tip O'Neill, Jim Wright og Tom Foley. Det skyldes, at under republikanske højttalere Newt Gingrich og Dennis Hastert, overgangen af ​​magt væk fra udvalgsstole til partiledere - en forandring, der havde fundet sted siden de demokratiske reformer fra 1970'erne - tog fart. For eksempel indførte republikanerne seksårige sigtbegrænsninger for udvalgsformændene i 1995, som forbliver i kraft. Udvalgt af en partiledende styringsgruppe er republikanske udvalgsformænd ikke altid det mest højtstående flertalsmedlem i udvalget. De er typisk medlemmer, der viser deres parti loyalitet med deres stemmeoptegnelser og fundraising.

Som højttaler maksimerede Pelosi sin indflydelse, fastsatte den lovgivningsmæssige dagsorden, forfølger partisanpolitiske initiativer og fundraising til sine kolleger. Som jeg argumenterer i min bog, var demokratiske udvalgsformænd, taknemmelige for at vende tilbage til flertallet, villige til at cede magt til partiledere.

For det meste arbejdede Pelosi hårdt for at skabe konsensus inden for hendes parti og lukkede republikanerne ud af processen. Hun mødtes ofte med freshmen og mere moderate og konservative demokrater for at finde fælles ground på partiets dagsorden. Under hendes ledelse stemte husdemokrater i gennemsnit med flertallet af deres caucus 92 procent af tiden i 2007 og 2008 og lagde en rekord for partihjørnen.

En anden udfordring

Da Obama blev valgt for første gang i 2008, fik demokraterne en samlet partskontrol over Det Hvide Hus og begge kongreskamre. Pelosi havde en ny udfordring: at opbygge koalitioner for at videregive præsidiets ambitiøse dagsordner - som sundhedspleje og finansiel reguleringsreform - snarere end det lettere arbejde med simpelthen at angribe en republikansk præsidents forslag.

Pelosi's rolle i passagen af ​​Affordable Care Act kan næppe overvurderes.

Hun bragte demokrater sammen for at starte processen i Parlamentet, før Obama blev dybt involveret. Tre husudvalg markerede regningen, som Pelosi derefter samlede. Da de vigtigste husdemokrater truede med at trække deres støtte tilbage over uoverensstemmelser relateret til abortfinansiering, appellerede Pelosi dem og skabte konsensus for at tiltrække nok stemmer til at passere regningen. Og da det syntes at Parlamentet og Senatet ikke ville være i stand til at forene deres versioner, efter at senatdemokrater mistede deres 60-stemme-filibustiske flertal med valget af republikanske Scott Brown fra Massachusetts, var Pelosi's ledelse kritisk i udformning og gennemførelse af en kompliceret lovgivningsstrategi det resulterede i regningen, at Obama i sidste ende underskrev loven.

Husdemokrater var i vid udstrækning forenet med andre stemmer, medens den gennemsnitlige stemmeberettigede med størstedelen 91 procent af tiden i 2009 og 89 procent i 2010.

Backlash

Men Obamas lovgivningsmæssige succeser kostede i 2010-midtvejsvalget. Demokrater mistede 64 pladser. Republikanerne fik et 242 til 193 flertal, deres bedste udstilling siden 1946.

Tilbage i mindretallet blev Pelosi genvalgt som demokratisk leder i 2011 og besejrede North Carolina Centrist Heath Shuler ved en caucus-stemme på 150-43. I et tegn på utilfredshed støttede 19 demokrater ikke hende i afstemningen om Parlamentet.

Trump-æraen

Den 3. januar i år stemte alle undtagen fire demokrater for at vælge Pelosi som deres førende for ottende gang. Imidlertid maskerede denne demonstration af demokratisk enhed på husgulvet den uro på displayet under partiets interne konkurrence mellem Pelosi og relativt ukendt syv-sigtede demokrat Tim Ryan of Ohio i slutningen af ​​november. Pelosi hersker, 134 til 63 - næppe en ringende påtegning.

Da 115-kongressen blev på vej, lovede Pelosi at søge fælles grund med præsidentvalgte tromme på jobskabelse, handel og støtte til arbejdsfamilier. Hun advarede også, at "Hvis der er et forsøg på at ødelægge garantien for Medicare, skade Medicaid, Social Security, eller den overkommelige Care Act, vil demokraterne stå fast."

Det er ikke overraskende, at med dybe politiske skillelinjer og intens konkurrence mellem parterne er det uklart at finde den fælles grund. Uden stemmerne for at fremme demokraternes dagsorden i Parlamentet, er kritik af republikanske politikker den bedste måde for Pelosi at få opmærksomhed.

I de kommende midterms vil Demokrater have brug for en forenet front, og de skal bruge penge til at vinde pladser i Parlamentet. De er usandsynligt at glemme, hvordan Pelosi kan trække på sine store forbindelser for at hæve rekordmængder. Ifølge The New York Times har Pelosi rejst næsten 568 mio. USD for hendes parti, da hun kom ind i demokratiske lederskab i 2002. Kun i 2016-valget cyklede hun over 141 millioner dollars.

Set gennem linsen, ville jeg hævde, at hun måske var 'værd'.

Men husdemokrater i svingkvarterer kan beslutte, at det er for udfordrende at gøre sagen til forandring med Pelosi som deres leder. Hvis Pelosis stemmeberegnende historie er en guide, vil hun vide, om og hvornår den tid er kommet.

Forrige Artikel «
Næste Artikel