Hvordan sociale medier hjalp brændstof indie wrestling genopblussen

Anonim

WrestleMania er ikke kun Super Bowl for World Wrestling Entertainment (WWE), det er en økonomisk velsignelse til byen, der er heldig nok til at være vært.

Sidste års WrestleMania 33 lavede en økonomisk effekt på US $ 181, 5 millioner på Orlando-regionen. Men selv med sit 1, 5 millioner abonnent streaming netværk og enorme sociale medier efter, WWE var ikke det eneste spil i byen.

Mindre grupper som Ring of Honor, EVOLVE og Progress også sat på shows i Orlando for sine fans. Under WWE's corporate skygge bøjede det en spændende uafhængig brydningsscene det muskler.

Jeg talte med dem, der fortalte deres handel uden for WWE, og de fortalte mig, at de lette det lettere at gøre en fuldtidsophold fra wrestling.

De har gjort det ved at omfavne mulighederne i den digitale tidsalder og dens løfte om den dristige, kreative og selvmotiverede. Ved at foregribe traditionelle mediekanaler for at forbinde med fans, sælge deres varer og fremme deres evner på globalt plan, har de hjulpet brændstof en indie wrestling boom.

Chipping væk på WWE dominans

Da WWE 's formand og administrerende direktør, Vincent K. McMahon, begyndte at rive talenterne med regionale kampagner i 1980'erne for at udvide sit wrestling imperium, anvendte han et hovedlås på den amerikanske wrestling scene, der stadigvæk er fast anvendt.

I 2001 købte McMahon den Time Warner-ejede World Championship Wrestling (WCW), hvilket eliminerede sin sidste levedygtige konkurrent og signifikant reducerede muligheder for lønnet beskæftigelse i brydning. Selvom Total Nonstop Action Wrestling (nu Impact) brugte mange år på Viacom-ejede Spike TV, har WWE brugt 2000'erne uden meget i vejen for alvorlig konkurrence.

Det er begyndt at ændre sig i dagens klima af teknologisk forstyrrelse og globalisering. Wrestling's akrobatiske bevægelser og daredevil stunts er skræddersyet til alderen på YouTube og GIF'er, mens streamingtjenester som New Japan World, Fite og Twitch har gjort det lettere end nogensinde at binge på wrestling.

Investorer har bemærket: Markus Cuban-ledet AXS TV har lavet en aftale om at flyde New Japan Pro Wrestling (NJPW) på kabel til amerikanske publikum.

Andre outfits har nu betydelige corporate backers. Sinclair Broadcast Group ejer Ring of Honor, det japanske underholdningsfirma Bushiroad kører New Japan Pro Wrestling, mens det canadiske tv-selskab Anthem Sports & Entertainment er bag Impact Wrestling.

Med disse nye måder at se på, "Fanserne [får] se utrolige kunstnere hele tiden, " siger Dave Meltzer, udgiver af Wrestling Observer Newsletter. "Der er flere gode kampe end nogensinde før."
Siden 1982 har Meltzer nyhedsbrev været en ressource for fans, der er fascineret af den indre drift af brydning. Siden 2008 har han tilbudt både digitale og trykte versioner af nyhedsbrevet. Øget dækning af brydning fra f.eks. Sports Illustrated, ESPN og Rolling Stone har også øget profilen af ​​ikke-WWE-tilbud.

Med den ekstra opmærksomhed kommer der ekstra pres for brydere til at skabe et særskilt karakter, som kan levere innovative bevægelser, varemærkefangst og iøjnefaldende varer. Som Meltzer sagde det: "Du skal finde ud af en måde at skille sig ud."

'Du behøver ikke maskinen'

Når det kommer til at få opmærksomhed - og nogle gange rilende purister - kan få konkurrere med Bullet Club, en fraktion af unge, begavede og karismatiske brydere. De er meget populære, eller i branchen er de "over".

Fixtures i Ring of Honor og NJPW kampagner, Bullet Club medlemmer som bror tag team The Young Bucks og Kenny Omega har sat en ny standard for kreativt flytende varer og leverer utroligt underholdende forestillinger, ofte med store doser humor.

Belønnet som en af ​​brydningens mest spændende attraktioner blændede Omega 35.000 fans i Tokyo i begyndelsen af ​​januar i en kamp mod en langvarig WWE-stjerne Chris Jericho. Gruppens rækker omfatter også Cody Rhodes, en anden generationens bryder, der oplevede karriereopblussen efter at have forladt WWE i 2016.

Sidste år blev Bullet Club T-shirts tilgængelige hos Hot Topic's mere end 600 butikker. Medlemmer har indgået kontrakter med Funko, en producent af populære vinylfigurer. Deres YouTube-serie "Being The Elite" har over 165.000 abonnenter.

"Hot Topic-aftalen har været enorm for os og Hot Topic, " sagde Stephen Woltz, som kæmper som Bullet Clubs Adam "Hangman" -side. "Jeg synes det sender en stor besked til dem i wrestling, der ønsker at skære deres egen måde. Du behøver ikke maskinen. "

Wrestling Observer rapporterede, at Bullet Club havde Hot Topics bedst sælgende skjorter i ugen med Thanksgiving, mens printeren Pro Wrestling Tees hævdede et salg på 417.430 over fire måneder hos forhandleren.

De Chicago-baserede Pro Wrestling Tees har opbygget modellen for at sælge varer på indiescenen og skaber indtægtsstrømme for 800 wrestlers. Ifølge Sports Illustrated har selskabet betalt mere end 3, 5 millioner dollars i royalties fra salg siden 2013.

Pioneren

Hvis der er en uafhængig wrestler, der legemliggør denne iværksætterånd, er det Scott Colton. Bedre kendt som Colt Cabana, han har tacklet forskellige sideløfter efter en kort, skuffende løb i WWE.

I 2010 lancerede han "The Art of Wrestling" podcast, som han kalder "en indrejse i sindene, sjæle, hjerter og liv" af brydere. Han nærmer nu 400 episoder. (I øjeblikket er 16 af de top 200 Sports & Recreation podcasts på iTunes wrestling-focused eller har en wrestler som vært.)

"Jeg elskede ideen om, at jeg kunne give dig dette gratis, " sagde Colton, "og du kan give mig dine penge, hvis du investerer i mig, og du kan lide mig, og du kender ideen om, at det viderefører mig."

Derudover er han medstifter af de førnævnte Pro Wrestling Tees, en stand-up-komiker, en til tider skuespiller ("Maron", "Chicago PD") og endda en børnebogsforfatter.

På trods af de nye muligheder bryder indie wrestlers ligesom andre iværksættere med at leve uden arbejdsgiverhjælp og pensionsydelser. Plus, der er den virksomhed at lære et håndværk, der er farligt og konkurrencedygtigt.

For mange er brydning en livslang lidenskab og at finde ud af, hvordan man får det til at fungere økonomisk, har hjulpet med at gøre barndoms fantasier af ring ære til en realitet. "Den første del af det hele er ikke at være en uafhængig forretningsmand, " sagde Colton. "Det skal være en rigtig god bryder

.

Når du først kommer over og forstår, hvem du er som wrestler og forstår, hvem du er som performer, så begynder folk at støtte dig. "

Forrige Artikel «
Næste Artikel