Sådan frigør du business forskere fra deres elfenbenstårnet kæder

Anonim

Journalister og forskere har længe diskuteret, hvorfor "akademiet er så akademisk" og hvad der kræves for at gøre det mere relevant for praktikere, offentlige debatter og sociale forandringer.

Ironisk nok er forskning inden for business og management - et meget praktisk felt - ofte langt fra praktisk taget relevant. Specielt er forskningen fra amerikanske handelsskoler ofte "ikke designet med ledernes behov i tankerne, og det er heller ikke formidlet i de tidsskrifter, de læser." Faktisk læser de fleste virkelige beslutningstagere aldrig akademiske papirer, og deres arbejde påvirkes heller ikke. ved forskning om, hvordan de gør deres job.

Uden tvivl er denne situation problematisk og spildende - endnu mere, fordi erhvervslærere i gennemsnit tjener mere end andre akademikere, og især lønninger i USA er højere end i de fleste andre lande.

Teori versus praksis

Forskere udbetales hovedsageligt til at offentliggøre højt kvalificerede akademiske tidsskrifter om emner, hvis relevans bestemmes af den intellektuelle dagsorden for jævnaldrende snarere end den virkelige efterspørgsel fra ledere og beslutningstagere. Ledelsesforskere skriver for eksempel meget om de seneste teoretiske debatter om rutiner, læring og transaktionsomkostninger. Men de forbliver forholdsvis tavse om årsager og konsekvenser af den globale finanskrise, Rana Plaza-fabrikken kollapser i Bangladesh og serien af ​​flyselskabss konkurser i USA.

Afbrydelsen blev afsløret på en nylig akademisk konference i USA om emnet "projekter og organisationer." På trods af det voksende praktiske behov for at forstå, hvordan komplekse projekter kan styres, spurgte nogle forskere, at de havde studeret projekter, da de følte det bidrog ikke væsentligt til etableret teori om organisationer. Den praktiske virkning vedrørte ikke dem.

Denne tankegang er efter min opfattelse ikke kun uvidende men også dyr for samfundet, da det opfordrer (højtbetalt) lærde til at producere meget abstrakt og ikke relevant viden.

Eksempler fra udlandet

Interessant nok har andre lande, som Storbritannien, konkret demonstreret, hvordan lærde kan have bred indflydelse i praksis og offentlige debatter.

For eksempel brugte de succesfulde megaprojekter Heathrow Terminal 5 i 2008 og London Olympic Park i 2012 en projektstyringsmodel designet af lærde på Imperial College Business School.

The £ 170 million "City Deal" til Brighton, et udviklingsprojekt, der har til formål at fremme væksten gennem investering i kreative og digitale industriklynger, skyldes forslag fra forskere fra universiteterne Brighton og Sussex, der gav empiriske beviser i deres Brighton Fuse Report.

Den nylige rapport om den "giftige" kultur i britisk detailbankvirksomhed af forskere fra Cass Business School, som Forbes og The Guardian begge fremhævede i deres publikationer, er nu ved at forme den offentlige debat i Storbritannien om, hvad der kræves for at forhindre en anden finanskrise.

For at være retfærdige har nogle individuelle forskere i USA, som strategiguru Michael Porter hos Harvard og den kommende ledende tænker Adam Grant i Wharton, også haft en effekt i praksis som konsulenter og forfattere af inspirerende bøger.

Men det er undtagelsen snarere end normen.

Forklare kløften mellem forskning og praksis

Hvorfor har virksomheds- og ledelsesforskning i USA undladt at få en bredere indvirkning? Jeg ser tre hovedårsager.

For det første var der et skub fra visse amerikanske skoler og Ford Foundation i 1950'erne og 1960'erne for at gøre "ledelsesforskning" til en streng "samfundsvidenskab" på lige fod med økonomi, psykologi og teknik. Det har betydet, at dets "kvalitet" måles ud fra akademisk rigor, uanset hvor relevant det er i praksis.

For det andet kommer erhvervslærde og praktikere i USA typisk fra forskellige verdener. At få en ph.d. i USA er en højrisiko investering, der kun kvalificerer sig til det akademiske arbejdsmarked. De fleste forretningskandidater tænker ikke engang på det, da det er meget lettere at tjene mere som konsulent, bankmand eller leder, i stedet for at spilde tid på at få en ph.d. I stedet er ph.d.- og fakultetspor i amerikanske erhvervsskoler ofte fyldt af akademisk orienterede sociologer, psykologer og økonomer, der søger velbetalte og sikre job. Dette kan gøre kommunikationen mellem forskere og praktikere endnu mere udfordrende.

For det tredje er rankingen af ​​handelshøjskoler skævt mod at belønne enhver praktisk indvirkning. Erhvervsskoler med succesfulde forskere klatre op på ranglisterne, tiltrækker begavelser og studerende, uanset deres virkelige virkninger. Succes opdrætter succes - uanset om forskning på topskoler har nogen praktisk virkning.

Sådan lukker du kløften

Det amerikanske akademiske system vil helt klart ikke ændre sig over natten. Top business schools vil fortsat tiltrække top akademiske talent producerer højt abstrakt og specialiseret viden. Men der er en voksende mulighed, især for videregående skoler, for igen at gøre erhvervslivet mere relevant for praksis.

For det første giver udenlandsk finansiering erhvervsskoler mulighed for at producere mere relevant forskning. I modsætning til begrænsede udbetalinger og stagnerende studerende tal, vil de to handelsskoler i USA i stigende grad blive afhængige af ekstern finansiering.

Dette er en realitet britiske skoler har stået over for i mange år. Og de fleste britiske finansieringsorganer, som f.eks. Rådet for Økonomisk og Socialt Forskning og Forskningsrådet for Ingeniør- og Fysikforskning, anser virkelige virkninger for en obligatorisk del af applikationer.

For at konkurrere om finansiering kan amerikanske skoler i stigende grad afhænge af deres evne til at samarbejde med virksomheder, offentlige organer og udenlandske forskningsinstitutioner om fælles projekter. Dette vokser ikke kun deres ressource base, men det kan bidrage til at skabe effekt og professionalisere oversættelsen af ​​forskning i praksis.

For det andet kan nye tendenser i erhvervsuddannelse bringe praktikere tættere på stipendiet. Med det stigende antal MBA og ph.d.-uddannelser er disse konventionelle grader ved at overstige efterspørgslen. Second-level business schools kæmper for at tiltrække studerende til disse programmer, og kandidater kan næppe finde job, der returnerer deres investering.

Dette skaber en ny mulighed. Da erhvervslivet bliver mere komplekst og beslutninger mere data-drevne, vil der være stigende efterspørgsel på tværs af brancher for reflekterede, analytiske beslutningstagere. Erhvervsskoler kan tjene dette behov med akademiske brobyggerprogrammer, der kvalificerer kandidater til at løse komplekse problemer og interagere med flere interessenter.

Mangfoldigheden af ​​erhvervsfag med baggrund i økonomi, psykologi, sociologi og statsvidenskab vil blive et uvurderligt aktiv i at uddanne mere afspejlede beslutningstagere.

For det tredje vil det tage et kulturelt skifte for at få en bredere indflydelse. Mange sekundærskoler har efterlignet topskoler i at skubbe fakultetet til at offentliggøre i top-faglige tidsskrifter. Den stigende indflydelse af europæisk stipendium og den simple kendsgerning, at ikke alle skoler kan stige til toppen (af elfenbenstårnet), vil dog ændre den måde, som erhvervslærere tænker på indflydelse.

For at tiltrække talent og finansiering er flere skoler på anden niveau allerede begyndt at måle den samlede indvirkning deres lærde gør. Google citater, herunder softwaren Udgiv eller Gør, er blevet en velbegrundet metrisk af bredere indflydelse, da de måler samlede citater af artikler, bøger og brancherapporter i en række medier.

Men virkningen bør gå ud over publikationer. Udmærkelser fra regeringer, virksomheder og lokalsamfund bør tælle så meget som akademiske priser, og offentlige taler bør være lige så værdifulde som akademiske præsentationer. Impact betyder også at stille spørgsmålstegn ved og ændre praksis ved at lede studerende og praktikere til løsninger, der er socialt progressive og miljømæssigt bæredygtige.

Selvfølgelig vil kløften mellem erhvervsforskning og praksis fortsat eksistere. Men mere forskelligartede midler, nye kandidatprogrammer og en bredere "impact" vil hjælpe med at bygge nye broer. Og det kan kun gavne udøvere og samfundet som helhed, men det vil give forskere mulighed for at producere mere meningsfuld viden og metoder, som kan gøre en forskel.

Jeg vil gerne takke mine venner og kolleger Alia Martin (Harvard), Andy Davies (UCL), Paul Nightingale (SPRU) og David Obstfeld (California State U Fullerton) for deres tilbagemelding.

Forrige Artikel «
Næste Artikel