Hvordan bliver du en ambassadør?

Anonim

I december 2014 nominerede præsident Barack Obama Colleen Bell - en sæbeoperaproducent - som landets næste ambassadør i Ungarn. Før Bells bekræftelsesstemme tog Obamas 2008 republikanske rival, senator John McCain, til senatbunden.

"Jeg forstår, hvordan spillet spilles, " McCain protesterede ", men [Ungarn] er ved at overføre sin suverænitet til en neo-fascistisk diktator, der kommer i seng med Vladimir Putin, og vi skal sende producenten af ​​The Fed og smuk som ambassadør? "

Yderligere understregning af McCains punkt, har andre Obama-nominerede inkluderet personer, der enten manglede relevante sprogfærdigheder eller ikke har en detaljeret forståelse af historien og politikken i det land, de blev tildelt.

Men kritik af ambassadørlige aftaler bør ikke begrænses til præsident Obama. Forskning fra John Bretting, Joseph Stewart og mig selv har vist, at i tidligere forvaltninger har vigtige ambassadører ofte været de mest tilsluttede - over de mest kvalificerede - individer.

Det er et mønster, der kan have internationale konsekvenser, især i flygtige lande, hvor selv de mindste politiske fejltagelser kommer med konsekvenser.

Obama tager en side fra sine forgængere

For at tjene som ambassadør for St. James, nominerede præsident George W. Bush Robert H Tuttle - hvis baggrund var i løbende bilforhandlere. Bush udpegede også sin tidligere medejer af Texas Rangers til at tjene som ambassadør i Frankrig, mens han belønnede en række store kampagnedeltagere med udnævnelser til ambassadørposter i lande som Bahamas, Belize, Costa Rica, Jamaica, Marokko, Saudi Arabien, Tanzania, Singapore, Japan, New Zealand og Australien.

Den samme tendens til at belønne bidragsydere gælder for Bushs forgængere Bill Clinton, George HW Bush og Ronald Reagan - og indeholder endda eksempler som FDR's 1938-udnævnelse af Joe Kennedy, Sr. som ambassadør for Det Forenede Kongerige.

Sådanne udnævnelser har bidraget til den fælles opfattelse af, at præsidenter kun belønner bidragsydere, politiske allierede og venner med ambassadørstillinger af høj kvalitet. Og dette har igen skabt indtryk af, at ambassadører kun er figurer, der kun passer til underholdende udenlandske dignitarier.

Ambassadører spiller en afgørende rolle

Det skal påpeges, at bilforhandleren også er sket som en respekteret forretningsmand med en Harvard-grad. Andre udpegede personer, som på overfladen tilsyneladende ikke kan være mere end modtagere af deres fundraising-dygtighed, har alligevel vigtige virkelige erfaringer i verden, som kan være nyttige i en ambassadørstolpe.

Savvy ambassadører er vigtige for enhver administration. Som Tim Chorda, præsidenten for Rådet for Amerikanske Ambassadører, noteret i en Washington Post-artikel fra 2013, i handelsforbindelser er der

en meget stor vægt på ambassadøren som en del af salgsteamet i god forstand for USA

.

De Forenede Staters styrke stammer fra dens rigdom, på samme måde som Katarens styrke stammer fra dens olieformue. Og ambassadøren og ambassaden skal være fortaler for det - ikke kun fremme mulighed for salg af produkter og tjenester, men når et problem opstår, går i og løser det, hjælper virksomheden med at løse det og fortsætte med deres forretning.

I samme artikel tilføjede Washington Posts Lydia DePillis, at "selvom ambassadøren måske ikke kræver kredit for afsluttede fredsaftaler eller handelsaftaler, er den endelige version normalt et resultat af omfattende forhandlinger, hvor ambassadøren er tæt involveret."

Med andre ord udfører ambassadører vigtige funktioner; de er ikke kun festdyr, og deres handlinger kan have vidtrækkende konsekvenser.

For eksempel sendte amerikanske ambassadør til Irak April Glaspie - en karriere diplomat og George HW Bush-ansat - ikke et klart nok signal til den irakiske diktator Saddam Hussein, at hans invasion af Kuwait ville blive mødt med stærk militær modstand. Nogle har argumenteret for, at den første Golfkrig kunne have været afvist, hvis ikke for hendes blunder.

Hvad med udenrigstjenestemænd?

Udenrigstjenestepersonale er karriere diplomater, der er ansat af den amerikanske statsafdeling. Mange er udpeget som ambassadører.

Hvilke slags ambassadørstillinger får disse højtuddannede diplomater? I betragtning af deres sprogkundskaber og detaljerede kendskab til bestemte lande og regioner kan man antage, at de modtager kritisk vigtige aftaler.

Endnu en kvantitativ analyse af John Bretting, Joseph Stewart og jeg afslørede, at udenrigstjenestemyndigheder ofte modtager aftaler til lande, der er lavere på FN's Human Development Index, og tildeles lande, der har mindre handel med USA.

Til undersøgelsen gennemførte vi også en undersøgelse af medarbejderstatsansatte og fandt ud af, at karriere udenrigstjenestemænd modtager aftaler til mindre fremtrædende og ønskelige lande. Desuden har de mere grader ambassadører, jo mere sandsynligt de skal udnævnes til mindre ønskelige lande.

Dette sker uanset siddende præsidentens politiske tilhørsforhold: Præsidenter George HW Bush og Bill Clinton begge viste lignende mønstre i deres aftaler.

På den anden side er der mere sandsynligt, at personer med politisk kampagnerfaring, de som tidligere har fungeret som embedsmænd, og personer med personlige bånd til en præsident, får bedre ambassadøropgaver. Sådanne resultater er i overensstemmelse med den konventionelle visdom, at præsidenter ikke belønner enkeltpersoner med højt niveau af erfaring til vigtige stillinger.

Selvom ukvalificerede medarbejdere kan helt sikkert være dårlige for udenrigspolitikken, kan de også afspejle dårligt på den siddende præsident. Sidste år nominerede præsident Obama hotel magnat (og kampagnesamler) George Tsunis som amerikansk ambassadør til Norge. Efter at Tsunis havde smurt spørgsmål ved sin bekræftelseshøring, anmodede norske amerikanere senatorer om at afvise hans nominering; Tsunis trukkede til sidst sit navn fra overvejelse.

På trods af sådanne eksempler er der ringe indikation på, at fremtidige præsidenter vil fremme politik over politik. Men i stedet for at forfølge "den dristige og den smukke", vil de måske sætte større tro på den kyndige og de dygtige.

Forrige Artikel «
Næste Artikel