Hasta la vista El Niño - men hold ikke ud for 'normal' vejr lige nu

Anonim

Australiens nedbør er måske den mest variable på ethvert kontinent på jorden. Når gennemsnittet i hele landet var nedbør i 2015 kun lidt under normal. Der var imidlertid store områder af både ekstremt tørt og relativt vådt i Australien og hele året.

Sidste års vejr blev domineret af en af ​​de stærkeste El Niño begivenheder på rekord, der bidrager til høje temperaturer, reduceret nedbør og ødelæggende bushfires i Australien.

Observationer fra Stillehavet viser, at El Niño sandsynligvis har spist, med modeller, der forudser dens død i de kommende måneder. Så betyder det, at vejret vender tilbage til "normal"?

Havene omkring os

El Niño og sin søster La Niña er den vigtigste årsag til klimaændringer fra år til år for Australien og Stillehavsområdet. I simple henseender beskriver disse hændelser den øst-vestlige bevægelse af det varmeste vand i det tropiske Stillehav - og det ledsagende skift i nedbørsmønstre.

I 2015 ankom El Niño i maj og udviklede sig til en af ​​de stærkeste hændelser på rekord, som kunne sammenlignes med 1982-83 og 1997-98. 17 af de 26 El Niño-begivenheder siden 1900 har bragt udbredte tørre forhold til Australien, så det er ikke overraskende, at nogle områder har lidt det sidste år.

Mens der nu er en generel forståelse for forbindelsen mellem El Niño og tørke, afhænger virkningen af ​​Australien af ​​det, der sker i Det Indiske Ocean på samme tid. I sydlige Australien er tørreindflydelsen af ​​El Niño mest oplagt, når den kombinerer med bestemte havfladetemperaturmønstre i Australiens vest.

Dette mønster er kendt som Indiske Ocean Dipole. Ligesom El Niño i Stillehavet er Indiske Ocean Dipole relateret til øst-vest bevægelse af varmt vand i troperne. Når dipolen er positiv (køligere end gennemsnittet vand tættere på Australien, varmere ud for Afrikas kyst), ser central- og sydøstlige Australien ofte tørre forhold, især om foråret. Når et positivt Indiske Ocean Dipole kombinerer med en El Niño-event, har vi tendens til at se meget tørre forhold i Australien.

I løbet af 2015 bidrog sandsynligvis havoverfladetemperaturen i Det Indiske Ocean sandsynligvis til at opveje El Niños indflydelse om vinteren, men forstærket tørringspåvirkningen i foråret.

I efteråret, som 2015 El Niño styrket i Stillehavet, var også en bred slynge af Det Indiske Ocean opvarmning, især i sydvest for Australien. Dette synes i det mindste delvist at have bidraget til mere sen efterår og vinter nedbør, end man kan forvente i et typisk El Niño år. Individuelle vejrsystemer bragte nedbør fra vest over Western Australia, New South Wales og østlige Victoria i løbet af denne tid.

Ved foråret skiftede mønsteret af havoverfladetemperaturer. Relativt køligere vand udviklet i Det Indiske Ocean syd for Indonesien - skaber et positivt Indiske Ocean Dipole, der afbrød fugtigheden fra vest og dramatisk forstærket El Niños tørringspåvirkning til Australiens øst.

Som følge heraf registrerede Australien en nedbør i september-oktober på kun 17 mm - den tredje laveste samlede på rekord. Skift fra næsten normal national nedbør til meget tørre forhold var hurtig. Det vendte derefter en anden gang, hvilket bringer over gennemsnittet regn til dele af Australien i november og december.

I mellemtiden slog oktober ikke bare rekorden, men det var også den største margen, hvorved en månedlig temperaturregistrering nogensinde blev brudt. Den særligt tørre og varme september og oktober førte til betydelige konsekvenser for australsk landbrug, herunder betydelige nedgraderinger af vinterafgrøder.

Det sætter også scenen for en tidlig og alvorlig start til den sydlige buskildsæson. I starten af ​​oktober oplevede South Australia, Victoria og Tasmania en varmebølge og brandværdi mere typisk for tidlig sommer. Til Tasmanien nåede brandvæsenet katastrofale niveauer på et tidspunkt af året, da det historisk set ville være sjældent at optage selv ekstreme brandværdier.

2015 El Niño har nu nået sit højdepunkt. Det nordlige og østlige Australien vil sandsynligvis se bedre nedbør, især hvis 2016 bringer en La Niña-begivenhed senere på året. Uanset at mange tidligere El Niño-begivenheder har oplevet bedre nedbør i det år, de bryder sammen, giver de håb for dem, der ønsker at tørke, der lindrer regn

Langsigtede ændringer

Det sidste år har fremhævet, at Australien fortsat oplever en række naturlige og menneskeskabte ændringer i klimaet.

Ved decadale tidsskalaer har langt den største indflydelse på nedbør på tværs af kontinentet været langsigtede ændringer i atmosfærisk omsætning. Disse ændringer har ført til tørring i årets køligere måneder over sydvest og sydøst - forbundet med reduceret nedbør fra vestvind og kold fronter - i overensstemmelse med klimaændringer.

Sydvest Australien er faldet med 10-20% siden 1970'erne, mens sydøstlige Australien har oplevet lignende fald siden 1990'erne.

Men på kortere tidsplaner er mønsteret af havoverfladetemperaturer stadig vigtigt for Australien. Mens den langsigtede tendens er for mindre nedbør, vil de enkelte årstider stadig være våde, når forholdene er gunstige - såsom den samtidige forekomst af et La Niña og relativt varmt vand i Det Indiske Ocean.

I 2015 forværrede El Niños start for eksisterende tørke i det nordøstlige Australien. For eksempel har Queensland været tør siden den våde sæson mislykkedes i sommeren 2012. Virkningerne af lav nedbør er blevet forøget med usædvanligt høje temperaturer, med Queensland der oplever sin varmeste treårsperiode på rekord.

Da året gik videre, spredte tørkeforholdene over det sydlige Australien. Det er de områder, der har set den langsigtede nedgang i nedbørene. Disse sydlige regioner var også nogle af de mest ramte af "Millennium Trough", som startede omkring 1997 i det sydlige Australien, og anses generelt for at være afsluttet i La Niña i 2010.

2015 viste det atmosfæriske cirkulation og nedbørsmønster, der er blevet almindeligt i de seneste årtier, og var en stor del af tusindårsdørken. Højtrykssystemer - der bringer klare himmel og tørre forhold - dominerede det sydlige Australien hele året rundt. I sidste ende viste 2015 det højeste gennemsnitlige tryk, der nogensinde blev registreret for den sydlige kølige sæson.

Studieshave forbinder denne tendens med at øge drivhusgasser i atmosfæren, med en varmere verden, der ser en udvidelse af de subtropiske tørre områder mod polerne.

Tørringen har påvirket de store afvandingsområder for Melbourne, Adelaide, Hobart og Perth, byer, der alle oplevede en usædvanlig tør 2015. Disse sydlige byer, herunder de, der er kendt for deres kølige, våde vintre, har været langt mindre vinterrige. Nuværende langsigtede nedbørsmængder på steder som Victoria er lige så alvorlige som på ethvert tidspunkt i løbet af årtusindtørket, med 2015 at tilføje til dette tørremønster.

De følsomme for nedbørssituationer som inden for landbrug, nødtjenester og vandforvaltere bør planlægge, at tørre forhold er mere normen, snarere end undtagelsen i disse dele.

Forrige Artikel «
Næste Artikel