Femårige miljøoptagelser fremhæver konflikten mellem økonomi og natur

Anonim

Australiens befolkningstilvækst og økonomiske aktivitet fortsætter med at udgøre store miljømæssige udfordringer, ifølge en omfattende femårig opgørelse af landets miljømæssige sundhed.

Den føderale regerings miljøstatistik 2016 (udarbejdet af en gruppe uafhængige eksperter, som jeg ledede), udgav i dag, forudsiger at befolkningstilvækst og økonomisk udvikling vil være de vigtigste drivkræfter for miljøproblemer som forandring af arealanvendelse, ødelæggelse af levested, invasive arter og klimaændringer.

Disse hovedtryk er stort set det samme som dem, der er anført i den første miljørapport i 1996.

Allerede siden den sidste rapport i 2011 har der været nogle forbedringer i staten og tendensen i dele af det australske miljø. Vores arv (bygget, naturligt og kulturelt) og havmiljøer er generelt i god stand, ligesom det australske antarktisområde. Great Barrier Reef blev imidlertid påvirket betydeligt af Cyclone Yasi i 2011 og registrerer høje havfladetemperaturer i 2015-16, hvilket resulterede i omfattende koralblegning og afstødning, især over de nordlige regioner.

Tryk og ændringer

Den nye rapport viser, at nogle individuelle belastninger på miljøet har lettet siden 2011-rapporten, som f.eks. Luftkvalitet, dårlig landbrugspraksis og kommercielt offshore fiskeri samt olie- og gasudforskning og -produktion i Australiens havmiljø.

Samtidig er der dog sket et øget pres, herunder de der er forbundet med kulminedrift og kulsømgasindustrien, fragmentering af habitat og nedbrydning, invasive arter, affald i vores kyst- og havmiljøer samt større trafikmængder i vores hovedstæder .

Klimaændringer er et stadig vigtigere og gennemgribende pres på alle aspekter af det australske miljø. Det ændrer strukturen og funktionen af ​​naturlige økosystemer og påvirker arv, økonomisk aktivitet og menneskeligt velbefindende.

Vi fortsætter med at miste landbrugsarealer gennem urbane indgreb. I løbet af de sidste fem år har jordrensningsrenterne stabiliseret sig i alle stater og territorier undtagen Queensland, hvor rentesatsen steg.

Kystnære vandveje er truet af forurenende stoffer, herunder mikroplastik og nanopartikler, der stort set er uregulerede og deres virkninger dårligt forstået.

Siden 2011 har kysten oplevet flere ekstreme vejrforhold, herunder cykloner, varmebølger og oversvømmelser. Klima-relaterede pres af havstigningsstigning, hyppigere alvorlige storme og efterfølgende erosion og recession af kystlinjen forventes at blive stadig større for kystområderne i fremtiden.

Befolkningsvækst i vores større byer, sammen med Australiens afhængighed af private biler, fører til større trafikmængder, hvilket øger trafikbelastning og forsinkelser samt forurening.

Australiens biodiversitet fortsætter med at falde, med nogle undtagelser, og nye tilgange er nødvendige for at forhindre hurtigere nedgang i mange arter. Siden 2011 har listen over nationalt truede arter og økologiske samfund forlænget med tilsætning af 30 nye økologiske samfund og 44 dyr og 5 plantearter. To arter er blevet rapporteret som sandsynligvis udslettet: Bramble Cay melomier og juløen skov skink.

Fordi klimaændringerne vil øge de eksisterende trusler, vil miljøets evne til at tilpasse sig klimaændringer forbedres, hvis andre eksisterende trusler behandles eller forbedres.

Begrundelse for optimisme

For nogle dele af det australske miljø har i det mindste effektiv politik og ledelse bidraget til forbedrede resultater for miljø og mennesker.

Siden 2011 er Australiens bevaringsland vokset i størrelse. National Reserve System er vokset betydeligt, stort set gennem tilføjelsen af ​​nye oprindelige beskyttede områder.

Tidlige indikationer er, at miljøvandet i Murray-Darling Basin, drevet af Murray-Darling Basin Plan 2012 sammen med virkningerne af naturlige oversvømmelser, har bidraget til økologiske fordele.

Dannelsen af ​​National Offshore Petroleum Safety and Environmental Management Authority i 2012 har resulteret i større fokus på industriens overholdelse og øget niveau af beredskab til uplanlagte begivenheder.

Teknologien ændrer også måden, hvorpå miljøledere og beslutningstagere kan få adgang til og bruge information til støtte for beslutningstagning og miljøledelse.

Den nye digitale platform for miljøet har givet bedre gennemsigtighed og adgang til miljødata, hvilket gør det mere tilgængeligt for beslutningstagere (herunder den private sektor) og offentligheden, men der er stadig mangler på dataflyt.

Der har været betydelige forbedringer af viden om miljøet. I de senere år har borgervidenskaben udvidet, hvilket resulterer i forbedrede observationer af miljøet, som igen giver viden til støtte for mere effektiv forvaltning.

Vi skal imidlertid fremskynde processen med at forbedre miljøoplysninger, data og analyse mellem regeringen, den private sektor og civilsamfundet. Bevægelsen mod et nationalt system af miljøøkonomiske regnskaber er en lovende udvikling.

Udfordringer fremad

Det er klart, at nogle dele af Australiens miljø endnu ikke forvaltes bæredygtigt, herunder invasive arter og affald i vores kyst- og havmiljøer. Der er flere vigtige udfordringer for den effektive styring af det australske miljø, herunder:

  • Manglende nationalpolitik, der skaber en klar vision for langsigtet beskyttelse og bæredygtig forvaltning af vores miljø

  • Dårlig samarbejde og koordinering af politikker, beslutninger og ledelsesordninger på tværs af sektorer og mellem både ledere i den offentlige og private sektor

  • Utilstrækkelige ressourcer til miljøledelse og restaurering og mangel på forståelse for kumulative virkninger.

Miljøtilstanden 2016 er fundamentalt forskellig fra sine forgængere - med innovationer, der gør det interaktivt og lettere at spore forandringer over tid.

Dens konsistente format giver miljøpolitiske beslutningstagere og praktiske miljøledere med bedre synlighed af ændringer, der er afgørende for forståelsen af ​​vores miljøs tilstand og træffe velinformerede beslutninger om dets fremtid.

Den er baseret på den bedste tilgængelige information og analyse og bygger på 20 års erfaring inden for national rapportering om miljøet.

At opfylde disse udfordringer vil kræve integrerede politikker og handlinger, som både løser drivkræfterne for miljøændringer og deres tilhørende pres.

At imødegå denne udfordring vil kræve, at forskere, regeringer, samfund og virksomheder alle sammen arbejder, og der er lovende træk i den retning. Reef Life Survey bringer sammen forskere, ledere og borgerforskere til at overvåge biodiversitet på lavvande på næsten 90 steder rundt om i Australien. Udnævnelsen af ​​en kommissær med truede arter i juli 2014 hjælper også med at bringe et nationalt samarbejde om bevarelse til rådighed for at imødegå det voksende antal indfødte arter i Australien, der står over for udryddelse. Sådanne bestræbelser skal tilskyndes og udvides.

Forrige Artikel «
Næste Artikel