Underholdende masserne: sportsbriller i dag begyndte i 20'erne

Anonim

I 1920'erne blev amerikansk sport stor forretning, en milliard dollarindustri med "stjerner" skabt af medierne og repræsenteret af professionelle agenter og promotorer.

En af pionererne i denne nye industri var radiorevolutionær David Sarnoff, en ung leder ved det nyoprettede Radio Corporation of America, RCA. I sommeren 1921 havde Sarnoff RCA, udelukkende og for første gang udsendt en live sportsbegivenhed. Arbejde med George "Tex" Rickard, landets top boxing promotor og præsident for New Yorks Madison Square Garden, havde Sarnoff en mikrofon placeret på ringside for det tyngdevægtige mesterskabskamp mellem den berømte slugger Jack Dempsey og den franske udfordrer Georges Carpentier. Anslået 400.000 lyttere hørte blæse-for-slag-kontoen for Dempsey's sejr ved at knockout over den smukke franske krigshero. Sarnoff forudsagde, at moderne radioapparater, overkommelige for de fleste forbrugere, havde potentialet til at omdanne samfundet, og de gjorde det.

Professionel boksning i New York State havde været død, og Rickard og Dempsey genoplivede det og omdannede det til en multimillion-dollar forretning centreret i Rickards Madison Square Garden kontorer. De lavede tunge kampe kampe, kampe, der engang blev holdt før raske, folkelige folkemængder i vestlige gruvebyer, ind i bybriller, der blev arrangeret i store storbyer, med ringe pladser reserveret til de rige og bemærkelsesværdige mandlige og kvindelige. "Man kunne næppe overleve uden den anden, " skrev New York Times reporter James Dawson om partnerskabet, der gav boksning "en tone og velstand, der hidtil ikke er kendt".

Optag publikum

Tex Rickards nye Madison Square Garden, på ottende Avenue, blev Dempsey's hjemmebase, men den truende kæmper spredte arenaen som radio- og avisportsektioner forvandlede atleter til internationale berømtheder med enorme efterfølgelser. Rickard arrangerede Dempsey's største kampe - mod Gene Tunney, Jack Sharkey og argentinske Luis Firpo, "Pampas Wild Bull" - i store udendørs-stadioner i New York, Philadelphia og Chicago, hvoraf nogle sad over 100.000 tilskuere. Fem af Dempsey's kampe i 1920'erne var millioner dollar porte; der var ikke en anden før Ali-Frazier æra i begyndelsen af ​​70'erne.

Dempseys kontroversielle "lange tæller" kamp mod Tunney på Chicagos soldatfelt i 1927 udgjorde den største kampmængde af alle tider. Og halvtreds millioner amerikanere, sammen med boxing fans i syvogtreds andre lande, lyttede til det på Sarnoffs National Broadcasting Company, NBC, verdens første nationale radionetværk.

Tidsmagasinet hævdede, at præmiekampe udgjorde et stort publikum, fordi man ved "at se på det, beskadiger civiliserede mennesker med deres primitive tilbøjelighed."

Mennesker blev trukket til Babe Ruth for den samme vicarious opfyldelse. I 1919 solgte Boston Red Sox Rutts kontrakt til Yankees. Fans kom til at se Bambino swing til sæderne, men hans dårlige dreng måder - han drikker vidunderligt og ignorerer nighttime udgangsforbud pålagt af Yankee management - gjorde ham endnu mere populær. Hvidvæsenere, der er bange for at svæve autoritet og fortæller deres chefer, kunne få hemmelig fornøjelse i Rutins insubordination.

Sportsrapportering tager fat

New York Daily News, Amerikas første tabloid avis, udnyttede denne stigning i interesse for massespektorsport. Begyndende i begyndelsen af ​​1920'erne er en stigende levestandard og en forkortet arbejdsuge frigjort lørdag eftermiddag og søndag til fritidsaktiviteter. Idrætsafsnittet i amerikanske aviser voksede fænomenalt.

I 1927 bestod New Yorks store aviser mellem 40 og 60 procent af deres lokale dækning til sport, mens søndagsportsafsnittet ofte løber så langt som tolv sider. Reporterne, der lavede New York til verdens sportsskrifter, var eliten af ​​deres papirer og blev de bedst betalte journalister på New York-dagbøgerne. Den legendariske sportsforfatter Grantland Rice trak over $ 100.000 om året, i 1920'ernes penge, mere end yankeerne betalte Babe Ruth og mere end præsident Coolidges årlige løn.

Paul Gallico fra The New York Daily News pionerer hvad der blev kendt som "deltagende journalistik", træder ind i ringen med Jack Dempsey på mesterens træningslejr. Mindre end en time efter at være slået ud af Dempsey, skrev Gallico sit stykke til papiret. Forfattere som Gallico og Damon Runyon opbyggede drama for hver tunge vægtmesterskabskamp, ​​hver verdensserie, hvert stort college fodboldkamp og vendte atleter som Ruth, Dempsey og golfspiller Bobby Jones til "Golden People" - Jazz Age sports legender. Disse sportshelte solgte aviser, ligesom aviser solgte dem.

Sportspersonlighed kommer i fokus

New York Daily News udgiver Joseph Patterson udviklede en ny tilgang til baseball dækning. Han instruerede sportsredaktør Marshall Hunt til at dække Babe Ruth tolv måneder om året, kroniske hans off-season barnstorming ture, hans vaudeville gigs, hans træning, hans ture til hospitaler for at besøge syge børn og hans stormfulde ægteskabelige liv. Og selvom Hunt aldrig rapporterede om det, fulgte han også Ruth i spildehuller og horehuse. Ruths seksuelle udnyttelse med kvinder blev holdt ude af nyheden af ​​Hunt og andre forpligte journalister. Uanset om han var den mest storied og publicerede baseball player i historien, og en af ​​de mest fotograferede figurer i tiåret.

Folk flockede til Polo Grounds, som Yankees lejede fra New York Giants, for at se Babe shatter hver eksisterende home run record. Yankees brækkede alle store league attendance-optegnelser og tegner mere end en million fans hjemme - mere end dobbelt så meget som Giants bragte ind. Der var behov for en større boldbane, så holdets flamboyante ejer Jacob Ruppert byggede Yankee Stadium i en fantastisk 284 dage på stedet af en gammel lumberyard i Bronx.

Yankees tager afsted

På åbningsdagen den 18. april 1923 døbte Ruth den nye park med et tre-skudt skud i det korte højre felt "veranda" til glæden for en stående rummængde på 62.000. Snart blev stadion kaldet "huset, som Ruth byggede.

Med Ruths fremkomst begyndte en ny type fan at komme til ballparken - "fanen" som en sportsreporter skrev: "Hvem vidste ikke, hvor første base var men havde hørt om Ruth og ønskede at se ham slå et hjem løbe. "Og folk lærte alt om ham fra historier skrevet af hans eget syndikat af ghostwriters.

I 1921 ramte året Ruth 59 hjemløb, han hyrede Amerikas første ever sportsagent, Christy Walsh. En selvbeskrevet "glad hustler", Walsh ankom i New York med ideen om at danne et syndikat af sports reportører til ghostwrite historier for berømte atleter. Walsh kunne ikke tro, at Ruth var "løs", usigneret af et stort syndikat. I Ruths første år med Walsh sprang hans avisindtjening fra $ 500 til $ 15.000. Walsh anslog, at hans syndikats samlede produktion i seksten sæsoner ville have dækket over 5.600 solide avis sider. Om vinteren 1925 betroede Babe sin økonomi og alle sine forretningsmæssige forhold til Walsh.

Christy Walsh var til Babe Ruth som Tex Rickard var til Jack Dempsey. Rickards hovedide, ideen om at gøre ham til den største bokseprojektør fra tid til anden, var, at hver kamp skal være en historie, et drama forøget af en reklamebror. "Vi er nødt til at dramatisere denne til avisens drenge, " sagde han til Dempsey på et pre-fight møde, "gå let på den anden fyr."

Ikke mange sportsfanatikere ved, at "Golden Age of Sports", promotorer, atleter, radiorevolutionærer og avisreportere i 1920'erne kombinerede deres energier, talenter og gave til dramatisering for at skabe moderne massespektorsport, en ny og permanent ting på den amerikanske scene.

Forrige Artikel «
Næste Artikel